nouveaux volcansLe 16 Août 2017 : Image crédit : source

91 nouveaux volcans découverts sous la glace en Antarctique

Des chercheurs écossais de l’université d’Edimbourg ont découvert 91 volcans jusqu’ici inconnus sous la glace de l’Antarctique alors que dans cette région, « seulement » 47 volcans étaient répertoriés a annoncé The Guardian.

« Il est très probable que cette région soit la plus grande région volcanique du monde, plus grande encore que celle d’Afrique de l’Est où les monts Nyiragongo, Kilimandjaro et Longonot et tant d’autres volcans actifs sont concentrés » a déclaré Robert Bingham, géologue de l’université de d’Édimbourg.

Les 91 cônes volcaniques découverts mesurent entre 100 et 3.850 mètres de haut et sont tous situés dans l’ouest du sixième continent.

91 nouveaux volcans découverts sous la glace en Antarctique

Image crédit : Geological Society of London

Les scientifiques ne savent pas encore si ces volcans sont actifs

Robert Bingham estime que « c’est quelque chose que nous devrons déterminer au plus vite ». Il  a également expliqué que si l’un de ces volcans entrait en éruption « cela pourrait provoquer la fonte des neiges et accélérer le flux de la glace vers l’eau et ainsi déstabiliser les couches de glace en Antarctique ».

Cette découverte ne rassure pas la communauté scientifique. « La grande question est : à quel point ces volcans sont-ils actifs ? C’est quelque chose que nous devrons déterminer au plus vite », souligne Robert Bingham.

« Si l’un de ces volcans entre en éruption, cela pourrait provoquer la fonte des neiges et accélérer le flux de la glace vers l’eau et ainsi déstabiliser les couches de glace en Antarctique. »

Cette nouvelle est source de grande inquiétude pour les chercheurs car la région est déjà lourdement touchée par le réchauffement climatique. « Le volcanisme le plus actif aujourd’hui dans le monde se trouve dans les régions ayant récemment perdu leur couverture de glace après la fin de la dernière période glaciaire », ajoute, comme un avertissement, le scientifique.

Sources 91 nouveaux volcans découverts sous la glace en Antarctique : The Guardian20 MinutesForbes

Notez cet article