Les incendies australiens révèlent un ancien système d’eau construit bien avant les pyramides

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ancien système d'eau

Le cratère volcanique au cœur de Budj Bim est maintenant un endroit tranquille appelé Lake Surprise.  (Photo: Wikipedia)

Le lien Budj Bim a longtemps été considéré comme une merveille de l’ingénierie ancienne.

Le Budj Bim situé dans dans le sud-est de l’Australie se compose de trois éléments constitutifs, qui forment l’un des plus vastes et des plus anciens systèmes aquacoles au monde.

Ce système d’eau tentaculaire a été construit il y a plus de 6 000 ans – bien avant même que les pyramides égyptiennes ne prennent forme.

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Les anciens habitants de la région appelée Dhauwurd Wurrung, ou Gunditjmara, ont conçu le système de canaux, de déversoirs et de barrages comme un piège extraordinairement complexe pour les anguilles dont les habitants dépendaient pour se nourrir. Ce système d’aquaculture a servi de base économique et sociale à la société Gunditjmara pendant six millénaires. L’UNESCO reconnaît Budj Bim comme un site du patrimoine mondial aujourd’hui, mais peu soupçonnaient le système d’eau d’aller si loin et si profondément.

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Image crédit : Wikipedia

En fait, il a fallu une catastrophe à Budj Bim, qui se trouve au cœur d’un parc national de 55 km2, pour se révéler dans toute sa splendeur d’antan. Les feux de forêt , provoqués par des températures record et une sécheresse prolongée, ont brûlé le feuillage dense qui recouvre le système d’eau, permettant à tout l’édifice de Budj Bim d’émerger des flammes.

« Lorsque nous sommes revenus dans la région, nous avons trouvé un canal caché dans l’herbe et d’autres végétaux », a déclaré à CNN Denis Rose du groupe à but non lucratif Gunditj Mirring Traditional Owners Aboriginal Corporation . « Il mesurait environ 25 mètres de long, ce qui était assez important. »

« Ce fut une surprise de découvrir ce que les incendies ont révélé. »

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Tout comme les pyramides égyptiennes ont été construites avec des matériaux abondants dans la région, Budj Bim a également été construit avec la ressource la plus proche de la région: la roche volcanique.

Ce bloc de construction provenait de rivières de lave qui jaillissaient autrefois du mont Eccles maintenant dormant. 

Selon le site Web de l’UNESCO, les Gunditjmaras ont utilisé de la roche volcanique pour rediriger les eaux du lac Condah, des eaux regorgeant d’anguilles à nageoires courtes appelées kooyang.

Une image vintage du cratère de Budj Bim.

Le Mont Eccles, longtemps dormant, est maintenant un cratère rempli de lac entouré de canaux de lave et de grottes. (Photo: Eugene von Guerard [Domaine public] / Wikipedia)

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« L’authenticité est également évidente dans les pratiques associées au piégeage, au stockage et à la récolte du kooyang ; y compris la construction de barrages en pierre et le tissage de paniers en fibres », note l’UNESCO.

Alors que le peuple aborigène Gunditjmara habite toujours une partie de la région, leur population, comme celle de nombreux groupes autochtones, a considérablement diminué depuis l’arrivée des Européens sur le continent.

Au cours des millénaires, leur nombre a atteint un pic estimé à 7 000, mais il en compte environ 440 aujourd’hui.

Mais leurs réalisations résistent à l’épreuve du temps, même s’il a fallu une tragédie pour en révéler toute la portée.

« Je pense que ce que cela produit vraiment, c’est … une reconnaissance importante du travail que nos ancêtres de Gunditjmara ont accompli », a déclaré Rose à l’Australian Broadcasting Corporation à l’occasion de Budj Bim devenant un site du patrimoine mondial en juillet dernier.

« Quand j’emmène des gens, je leur dis que ce système d’aquaculture a été construit pour la première fois il y a 6 600 ans – il n’y a pas beaucoup de choses sur la planète qui existent encore aujourd’hui qui soient plus anciennes que cela. »

Cyril R.

C’est très probablement mon père qui m’a transmis cette passion que j’essaierai moi-même de transmettre à mes enfants. Dès que j'ai un peu de temps, je profite de l’occasion pour passer du temps dans la nature. Par ailleurs, je m’intéresse également à tout ce qui touche au bien être et à l'écologie de près ou de loin, je suis fasciné par toutes les méthodes d’investigation, vérifiables et reproductibles ayant pour but de produire des connaissances. J’ai donc décidé de rédiger des articles qui touchent à ces domaines. J’espère pouvoir vous transmettre un peu de mon savoir et de mon amour pour la nature.

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