Aussi petit qu’un grain de riz, cet hippocampe nouvellement découvert est adorable

Le 21 Août 2018. Image crédit : Richard Smith / ZooKeys

Aussi petit qu’un grain de riz, cet hippocampe nouvellement découvert est adorable

Par Lucie Meyer

Il est tellement coloré!

Parfois, nous avons besoin d’un rappel que le monde est merveilleux.

Aujourd’hui, le rappel que nous vous apportons est cet adorable «cochon du Japon» – une toute nouvelle espèce d’hippocampe pygmée découverte dans le sud-est du Japon.

« Le Japon est reconnu comme un point d’accès global de la biodiversité marine, avec 53 espèces recensées de syngnathidés , dont dix espèces d’hippocampes dont quatre sont de véritables hippocampes pygmées » , explique l’équipe internationale de chercheurs dans leur article .

« Cette espèce sauvage a déjà été observée par des plongeurs locaux du sud au centre-est du Japon. »

Les chercheurs ont nommé cette petite créature  Hippocampus japapigu , en latin pour «Japan pig». Le nom est venu grâce aux plongeurs qui ont d’abord vu l’animal minuscule et ont noté sa ressemblance avec un cochon minuscule.

Ces hippocampes pygmées ont environ la taille d’un grain de riz, environ 15 millimètres de long. Leur forme aplatie et leur coloration kaléidoscopique les déguisent en minuscules algues, ce qui les rend faciles à observer.

Mais même avec une si petite taille, leur coloration est assez spectaculaire. Ils sont très spéciaux, déclare Kevin Conway, chercheur et conservateur des poissons à l’Université Texas A & M de National Geographic .

« C’est comme un hippocampe portant un motif cachemire. »

(Richard Smith / ZooKeys)

Le cochon du Japon a été découvert lorsque des chercheurs effectuaient des relevés de la vie marine à environ 287 kilomètres au sud de Tokyo. Ils se trouvent dans des récifs de coraux mous et d’algues, d’environ 5 à 22 mètres de profondeur.

Les hippocampes pygmées ont des structures en forme d’ailes sur le dos; la plupart ont deux paires, alors que celles nouvellement découvertes n’en ont qu’une.

« Les nouvelles espèces peuvent être différenciées par un motif réticulé blanc et brun réticulé sur la tête, le tronc et la queue », expliquent les chercheurs .

Mais malgré leur apparence minuscule et leur classification récente, «ils ne sont pas rares», a déclaré Graham Short, ichtyologiste à l’Académie des sciences de Californie, au  National Geographic .

Les chercheurs ne connaissent pas beaucoup les hippocampes, mais nous savons qu’ils mangent du plancton et « ils semblent être très actifs, voire ludiques », ajoute Short .

« On ne sait presque rien des hippocampes pygmées en général. »

Pourtant, il s’agit de la cinquième espèce d’hippocampe pygmée enregistrée au Japon, et nous sommes certains que ce ne sera pas la dernière.

La recherche a été publiée dans ZooKeys .

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*