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«Swim gym» de Laurent Ballesta, de France, est finaliste du concours Photographe animalier de l’année. (Photo: Laurent Ballesta / Photographe animalier de l’année)

Le concours Photographe animalier de l’année, organisé par le Natural History Museum de Londres , attire depuis 53 ans des artistes époustouflants avec de superbes photos spectaculaires du monde naturel. Le concours de cette année a attiré près de 50 000 inscriptions dans 92 pays.

Les juges ont choisi les images gagnantes en fonction de leur créativité, de leur originalité et de leur excellence technique. Et comme ils l’ont exprimé lors du choix des gagnants, les images gagnent des points en bonus si elles racontent une histoire plus large sur les défis actuels de la faune et de l’environnement.

« Alors que nous contemplons notre rôle critique dans l’avenir de la Terre, les images montrent l’étonnante diversité de la vie sur notre planète et la nécessité cruciale de façonner un avenir plus durable », a déclaré le Muséum d’histoire naturelle dans un communiqué de presse.

La photo ci-dessus des phoques de Weddell dans l’est de l’Antarctique, intitulée « Gymnase de natation », est réalisée par Laurent Ballesta, de France, et figure parmi les 13 finalistes du Photographe animalier de l’année. Continuez à lire ci-dessous pour en savoir plus.

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«Le trésor de l’Arctique» de Sergey Gorshkov, de Russie, est finaliste dans la catégorie Portraits d’animaux. (Photo: Sergey Gorshkov / Photographe animalier de l’année)

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Ashleigh Scully, des États-Unis, fait partie des finalistes du groupe «Bear hug», âgé de 11 à 14 ans, pris dans le parc national du lac Clark, en Alaska. (Photo: Ashleigh Scully / Photographe animalier de l’année)

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«Bold eagle», pris par Klaus Nigge de l’Allemagne sur l’île d’Amaknak en Alaska, est finaliste dans la catégorie Portraits d’animaux. (Photo: Klaus Nigge / Photographe animalier de l’année)

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«Livraison resplendissante» de Tyohar Kastiel, d’Israël, est finaliste dans la catégorie Comportement: Oiseaux. (Photo: Tyohar Kastiel / Photographe animalier de l’année)

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La photo d’Andrey Narchuk montrant des anges de mer accouplés en Russie, « La romance parmi les anges », lui a valu une place de finaliste dans la catégorie Comportement: Invertébrés. (Photo: Andrey Narchuk / Photographe animalier de l’année)

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Laura Albiac Vilas, d’Espagne, figure parmi les finalistes du groupe des «11-14 ans» pour «Aperçu d’un lynx». (Photo: Laura Albiac Vilas / Photographe animalier de l’année)

Un autre finaliste dans le groupe d’âge des 11 à 14 ans est «Aperçu d’un lynx» de Laura Albiac Vilas, d’Espagne. Le lynx ibérique est un chat en voie de disparition que l’on ne trouve que dans le sud de l’Espagne.

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«Le pouvoir de la matriarche», prise dans la réserve nationale du Masai Mara au Kenya par David Lloyd, de la Nouvelle-Zélande et du Royaume-Uni, est finaliste dans la catégorie Portraits d’animaux. (Photo: David Lloyd / Photographe animalier de l’année)

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L’Américain Jack Dykinga est finaliste dans la catégorie Plants et Fungi avec «Saguaro twist». (Photo: Jack Dykinga / Photographe animalier de l’année)

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«Sauvé mais mis en cage» par Steve Winter, des États-Unis, est finaliste du prix Wildlife Photojournalist Award: Single Image. (Photo: Steve Winter / Photographe animalier de l’année)

Dans la nature, la population de tigres de Sumatra pourrait atteindre 400 à 500 individus, résultat du braconnage destiné à alimenter le commerce illégal de parties de tigres, indique le musée.

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Un autre finaliste du prix Wildlife Photojournalist Award: Single Image est «Sewage Surfer» par Justin Hofman, des États-Unis. (Photo: Justin Hofman / Photographe animalier de l’année)

« Les initiés » de Qing Lin, de Chine, est finaliste dans la catégorie Under Water. (Photo: Qing Lin / Photographe animalier de l’année)

Avec les échos de « Finding Nemo », « Les initiés » de Qing Lin, de Chine, est finaliste dans la catégorie Under Water.

Il a fallu de la patience et de la chance pour prendre une photo de ces poissons rapides et imprévisibles.

«Pause d’hiver» de Mats Andersson, de Suède, est finaliste dans la catégorie Noir et Blanc. (Photo: Mats Andersson / Photographe animalier de l’année)

Annonce des gagnants

«Mémorial d’une espèce» de Brent Stirton, d’Afrique du Sud, est le lauréat du Photographe animalier de l’année 2017. (Photo: Brent Stirton / Photographe animalier de l’année)

La scène de crime était l’une des 30 que Stirton avait visitées au cours de sa couverture du braconnage.

«La belle vie » de Daniël Nelson, des Pays-Bas, est lauréat du Prix du jeune photographe animalier de l’année 2017. (Photo: Daniël Nelson / Photographe animalier de l’année)

Les juges ont déclaré: « Dans son portrait convaincant de Caco, détendu dans son environnement, Daniël a bien résumé la similitude inextricable entre ces singes sauvages et les humains, ainsi que l’importance de la forêt dont ils dépendent. »

«Ours polaire par deux» d’Eilo Elvinger, du Luxembourg, est lauréat du prix Photographe animalier de l’année 2017 en noir et blanc. (Photo: Eilo Elvinger / Photographe animalier de l’année)

« J’avais honte de notre contribution au paysage immaculé », déclare Elvinger, et de la manière dont leur empiétement a influencé le comportement des ours.

Avec leurs pattes arrières pressées l’une contre l’autre (petit à droite), les ours gouttent à la neige tachée.

Elvinger a cadré son tir étroitement, choisissant en noir et blanc pour « refléter la pollution comme une ombre projetée sur l’environnement vierge ».

«Le rassemblement géant» de Tony Wu, des États-Unis, est lauréat de la catégorie «Comportement: Mammifères», Photographe animalier de l’année 2017. (Photo: Tony Wu / Photographe animalier de l’année)