Cette ‘image incroyable contient environ 84 millions d’étoiles.

Le 15 Décembre 2017. Image crédit :  ESO.

Des astronomes ont réalisé une carte de la Voie Lactée de 9 gigapixels contenant 84 millions d’étoiles grâce au télescope VISTA

L’image ci-dessus montre une vue à couper le souffle du cœur de notre galaxie, la Voie Lactée, vue par le télescope VISTA de l’Agence Spatiale.

À l’oeil nu, vous verriez probablement le centre de la voie lactée, avec d’innombrables étoiles et des nuages de poussière cosmique, sur quelques centimètres.

Cependant, grâce au télescope VISTA, nous avons réussi à obtenir l’un des portraits les plus détaillés de la Voie Lactée jamais réalisé, ce qui a permis aux astronomes de compter pas moins de 84 millions d’étoiles.

L’image ci-dessus n’est qu’une version miniature de l’image originale qui a une résolution de 108 500 x 81 500, soit 9 gigapixels, occupant 24,6 gigaoctets. Vous pouvez télécharger l’image de 24,6 gigaoctets en cliquant ici.

Découvrez l’image en entier de 9 gigapixels et effectuez un zoom sur ces étoiles en cliquant ici. Cette image est simplement trop grande pour être affichée en pleine résolution et on peut l’apprécier davantage en zoomant.

Pour obtenir cette image, le télescope VISTA de l’ESO (acronyme de l’anglais Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy), a capturé des milliers d’images du ciel qui ont ensuite été assemblées en une mosaïque de 9 gigapixels par les astronomes.

L’image que l’on voit est limpide car le télescope VISTA possède une superbe caméra infrarouge qui lui permet de regarder à travers les nuages de poussière qui obscurcissent la vue des autres télescopes.

Pour comprendre la puissance du télescope VISTA, voici une comparaison entre une image de la Voie Lactée, la même image, vue d’une télescope infrarouge et d’un télescope visible.

En revanche, cette image n’a pas été prise uniquement à des fins esthétiques. Elle a permis aux scientifiques et aux astronomes d’identifier de nombreux projets cosmiques dans l’espace qui méritent d’être approfondis. Cette image a permis aux astronomes d’identifier 84 millions d’étoiles dans la Voie Lactée.

Notre maison cosmique, la Voie Lactée, fait partie d’une structure supermassive interconnectée par plus de 800 galaxies situées à environ 1000 millions d’années lumière. Notre galaxie fait partie d’une autoroute intergalactique qui s’étend sur quelque 500 millions d’années lumière et contient environ 100 000 000 000 000 000 de soleils, surnommés Laniakea par les scientifiques.

Les astronomes affirment qu’il y a environ 500 milliards de galaxies connues dans l’Univers, ce qui signifie qu’il y a environ 50 000 000 000 000 000 000 000 de planètes habitables. Les astronomes affirment qu’il y a plus de 400 milliards d’étoiles rien que dans la Voie Lactée.