superbactéries

Le 6 Octobre 2017. Image crédit : www.telegraph.co.uk

Une chercheuse de 26 ans a développé une nouvelle méthode pour combattre les superbactéries

Les experts médicaux définissent la progression des superbactéries comme un « tsunami lent ». À l’heure actuelle, elles tuent 700 000 personnes par an, dont 230 000 nouveau-nés.

La surutilisation et la mauvaise utilisation des antibiotiques a conduit à une résistance antimicrobienne (RAM) à une telle échelle que c’est devenu l’une des plus grandes menaces pour la santé mondiale. À tel point que l’ONU a organisé une réunion de haut niveau sur la question en septembre 2016.

On estime qu’en 2050, les superbactéries résistantes aux antibiotiques tueront 10 millions de personnes.

La personne qui pourrait empêcher cette catastrophe humaine s’appelle Shu Lam, une étudiante malaisienne de 26 ans doctorante à l’université de Melbourne. Pendant que d’autres scientifiques cherchent de nouveaux antibiotiques pour tuer les superbactéries, Lam aborde le problème sous un angle complètement différent.

Source: The Telegraph

Lam a développé une approche plus directe et combattive pour se débarrasser des super-bactéries qui pourrait sauver la vie de millions de gens.

Elle n’a pas développé de super antibiotiques pour tuer les superbactéries. Elle n’a pas développé d’antibiotiques. Elle a développé un polymère en forme d’étoile capable de tuer six souches de super-bactéries simplement en disloquant leurs parois cellulaires.

« Nous avons découvert que (les polymères) ciblent réellement la bactérie et la tuent de multiples façons. Une méthode consiste à perturber ou à disloquer physiquement la paroi cellulaire de la bactérie et provoque le début de sa mort », a déclaré Lam à The Telegraph.

Cette recherche a été publiée dans le prestigieux magazine Nature Microbiology l’année dernière, faisant l’éloge de Liam sur son travail comme une percée mondiale qui pourrait changer le visage de la médecine moderne.

Les molécules en forme d’étoile ont chacune 16 ou 32 « bras » créés à partir de polymères peptidiques, un processus qu’elle compare à la mise en place de petits blocs de Lego. Lorsqu’ils sont déclenchés, les polymères attaquent directement les bactéries, contrairement aux antibiotiques, qui créent un marécage toxique qui détruit également les cellules saines proches.

Lam a testé ses polymères en forme d’étoile sur six souches de bactéries résistantes aux médicaments dans le laboratoire, et sur une superbactérie chez des souris vivantes et même après plusieurs mutations, aucune superbactérie n’a survécu.

Melbourne,la ville où Shu Lam a mené ses recherches

Contrairement aux antibiotiques, qui peuvent également avoir un effet nocif sur les cellules saines, les polymères en forme d’étoile développés par Lam ne sont pas toxiques pour les cellules saines car ils sont trop gros pour les pénétrer.

Mais les avertissements donnés le plus tôt possible ne sont pas pris en compte.

La découverte de la pénicilline en 1928 a sauvé des millions de vies et a changé le monde à jamais.

Mais même quand les docteurs ont alors été capables de soigner toutes sortes d’infections, Alexander Fleming, qui a découvert la pénicilline, a adressé un avertissement dans son discours de réception du Prix Nobel en 1945 :

« Il arrivera un moment où la pénicilline pourra être achetée par n’importe qui dans les magasins. Alors il y aura un danger car l’ignorant pourra facilement se traiter avec de petites doses et exposant ses microbes à des doses non létales, ces derniers deviendront résistants. »

References: ScienceAlert, The Telegraph

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