Le 3 Février 2018. Image crédit : NGHWDF

Le chien le plus rare et le plus ancien du monde a été redécouvert dans la nature

Une première observation en plus d’un demi-siècle.

Après des décennies de crainte que le chien sauvage des hautes terres de Nouvelle-Guinée ne soit éteint dans son habitat naturel, les chercheurs ont finalement confirmé l’existence d’une population saine et viable, cachée dans l’une des régions les plus reculées et inhospitalières de la planète.

Selon l’analyse de l’ADN, ce sont les canidés les plus anciens et les plus primitifs qui existent, et une récente expédition dans le centre de la Nouvelle-Guinée a donné lieu à plus de 100 photographies d’au moins 15 individus sauvages, dont des mâles, des femelles et des chiots. isolés et loin du contact humain.

« La découverte et la confirmation du chien sauvage des Highlands pour la première fois en plus d’un demi-siècle est non seulement passionnante, mais aussi une opportunité incroyable pour la science », explique le groupe à l’origine de cette découverte .

«L’expédition de 2016 a pu localiser, observer, rassembler des documents et des échantillons biologiques, et confirmer par des tests d’ADN qu’au moins quelques spécimens existent encore et prospèrent dans les hautes terres de la Nouvelle-Guinée.

Si vous n’êtes pas familier avec ces jolies créatures, jusqu’à présent les chiens sauvages des hautes terres de Nouvelle-Guinée n’étaient connus que par deux photographies prometteuses mais non confirmées ces dernières années, l’une prise en 2005 et l’autre en 2012 .

Ils n’avaient pas été documentés avec certitude dans leur habitat naturel depuis plus d’un demi-siècle, et les experts craignaient que ce qui restait des anciens chiens avait disparu jusqu’à l’extinction.

Mais peut-être qu’ils étaient vraiment bons pour se cacher?

L’année dernière , une expédition du NGHWDF s’est rendue dans la province de Papouasie, dans l’ouest de la Nouvelle-Guinée, qui est bordée par la Papouasie-Nouvelle-Guinée à l’est et la province de Papouasie occidentale à l’ouest.

Dirigée par le zoologiste James K McIntyre, l’expédition a rencontré des chercheurs locaux de l’Université de Papouasie, qui étaient également sur la piste des chiens insaisissables.

Une empreinte de patte boueuse en septembre 2016 leur a finalement donné ce qu’ils cherchaient – des signes récents de chiens qui se promenaient dans les forêts denses des hautes terres de Nouvelle-Guinée, de 3460 à 4400 mètres d’altitude.

Des caméras de surveillance ont été immédiatement déployées dans toute la zone, ce qui a permis de surveiller des sites 24 heures sur 24. Les caméras ont capturé plus de 140 images de Wild Wild Wild Highland en seulement deux jours sur Puncak Jaya – le plus haut sommet du mont Carstensz, et le plus haut sommet d’île au monde .

Femme enceinte. Crédit: NGHWDF

Chiens sauvages des Highlands. Crédit: NGHWDF

L’équipe a également pu observer et documenter les chiens dans la région, et l’analyse ADN des échantillons fécaux a confirmé leur relation avec les dingos australiens et les chiens chanteurs de Nouvelle-Guinée – et des variantes élevées en captivité du chien sauvage des hautes terres de Nouvelle-Guinée.

En raison du manque de preuves de l’espèce, on ne sait pas exactement comment les dingos, les chiens chanteurs et les chiens sauvages des Highlands sont liés, mais nous espérons que cette question sera bientôt résolue, parce que ces animaux sont vraiment notre meilleure chance d’avoir une meilleure compréhension de l’évolution canidienne.

Comme l’explique le NGHWD:

« Les archives fossiles indiquent que l’espèce s’est établie sur l’île il y a au moins 6.000 ans, avec des migrants humains, mais de nouvelles preuves suggèrent qu’ils ont migré indépendamment des humains.

Alors que la taxonomie et les relations phylogénétiques avec les races apparentées et les dingos australiens sont actuellement controversées et en cours d’examen pour les chiens chanteurs de Nouvelle-Guinée et les chiens sauvages des Highlands, l’importance scientifique et historique du chien sauvage des Highlands reste essentielle pour comprendre l’évolution canidienne, l’évolution et les migrations, et l’écologie humaine et le peuplement dérivés de l’étude des canidés et de l’évolution des canidés.

En ce qui concerne les chiens, vous auriez du mal à en trouver un plus attrayant – leur fourrure est le plus souvent dorée, mais il y a aussi des variantes de noir et de havane et de crème. Leurs queues sont portées haut sur leur dos dans une forme de hameçon, comme un Shiba Inu.

Chez tous les chiens observés jusqu’ici, leurs oreilles sont dressées et triangulaires sur le sommet de la tête.

Certaines des observations de chiens sauvages. Crédit: NGHWDF

Un observateur prudent. Crédit: NGHWDF

Bien que ce soit encore à confirmer, les chiens sauvages des hautes terres pourraient faire les mêmes vocalisations uniques de leurs homologues élevés en captivité – les chiens chanteurs de Nouvelle-Guinée.

Selon le NGHWDF, il reste environ 300 chiens chanteurs de Nouvelle-Guinée dans le monde, vivant dans des zoos, des installations privées et des maisons privées, et ils sont connus pour leurs hurlements aigus, qu’ils jouent en chœur les uns avec les autres , et parfois pendant plusieurs minutes d’affilée:

La recherche sur ces chiens incroyables est en cours, et un document scientifique sur la découverte devrait être publié dans les mois à venir.

Et les bonnes nouvelles sont que les chercheurs sont optimistes quant aux chances de survie des chiens sauvages des hautes terres.

Les compagnies minières locales ont été chargées de prendre des mesures spéciales d’intendance environnementale pour protéger la zone reculée et l’écosystème entourant leurs installations, ce qui signifie qu’elles ont «créé par inadvertance un sanctuaire dans lequel les HWD pourraient prospérer»,  dit le NGHWDF .

Vous pouvez en lire plus sur l’expédition et la découverte ici .

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