combat entre léopards
La querelle entre ces léopards adultes s’est rapidement dissipée quand ils se sont retrouvés au fond d’un puits. (Photo: Wildlife SOS India)

Rien n’éteint autant les feux d’un conflit que des quantités abondantes d’eau froide.

Pour un couple de léopards en colère dans l’État du Maharashtra en Inde, le conflit était profond. Selon un communiqué de presse de Wildlife SOS, les deux protagonistes se sont récemment lancés dans une bataille féroce autour du territoire.

Les léopards en duel, deux mâles, se sont mutuellement blessés avant de chuter à 15 mètres dans un puits découvert.

Et là, il semblait que cette querelle féline aboutirait à la plus tragique des fins. L’eau jusqu’à la taille était assez haute pour les avaler toutes les deux.

Heureusement, ils ont mis leur querelle de côté, au moins pour le moment, et ont partagé un mince rebord au bord du puits. Qui les maintenait a peine au-dessus de l’eau.

Et heureusement, les cris des léopards en détresse se répercutaient à travers les champs de canne à sucre, réveillant un village voisin à leur tourment.

Des responsables du département des forêts de l’État et des secouristes accompagnés de Wildlife SOS se sont précipités sur les lieux – un parcours d’environ 45 kilomètres le long de routes rurales précaires.

combat entre léopards
Les léopards ont trouvé un perchoir temporaire au bord du puits. (Photo: Wildlife SOS India)

Dans le Maharashtra, le deuxième État le plus peuplé d’Inde, la vue d’un léopard au fond d’un puits n’est pas une scène surréaliste comme on pourrait s’y attendre.

Bien que les léopards soient une espèce protégée dans tout le pays, le développement urbain et le braconnage les ont de plus en plus poussés vers des zones plus peuplées.

« Le taux croissant d’empiètement sur l’habitat a entraîné une diminution de la base des proies, du territoire et des sources d’eau d’espèces prédatrices telles que les léopards, qui sont ensuite forcées de pénétrer dans des habitations humaines », explique Kartick Satyanarayan, cofondateur de Wildlife SOS.

« Puisque ces félins insaisissables préfèrent généralement se déplacer la nuit, il est courant qu’ils soient victimes de puits non recouverts. »

Dans ce cas, les léopards, frissonnant sur cet étroit rebord, ont attendu environ trois heures le déploiement de la mission de secours: une cage a été descendue dans le puits. Et, alors que l’un des léopards pénétrait dedans avec empressement, l’autre – presque comme si de partager une boîte avec son ennemi était l’indignité finale – avait besoin d’un peu de câlin.

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Une cage avec une trappe ouverte a été utilisée pour attirer les léopards à l’intérieur. (Photo: Wildlife SOS India)

Enfin, ils furent tous deux soulevés – avec précaution, de peur qu’ils ne soient davantage traumatisés – sous les applaudissements de la foule réunie pour regarder la scène.

Les léopards, libérés de leur situation critique, partageront leur espace un peu plus longtemps, car le personnel de Wildlife SOS les surveillera au centre de secours Manikdoh Leopard.

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Les léopards ont été emmenés au centre de sauvetage Manikdoh Leopard où ils se remettent actuellement de cette mésaventure. (Photo: Wildlife SOS India)

« Ils portent des blessures causées par leur bagarre précédente, mais nous n’avons détecté aucune blessure interne », a déclaré Ajay Deshmukh, vétérinaire principal des établissements. « Ils sont tous les deux épuisés et en état de choc en raison de l’épreuve. Ils seront surveillés pendant quelques jours jusqu’à ce qu’ils soient jugés aptes à être relâchés ».

Mais bientôt, les grands félins vont retourner sur leurs lieux de chasse. Et peut-être, ayant appris à mettre de côté leurs différences face au danger, ils se connaîtront peut-être en tant qu’amis à l’avenir.

Ou du moins, des léopards qui ont vécu beaucoup de choses ensemble et qui ont bénéficié de la compassion d’étrangers.

Regardez la mission de sauvetage complète dans la vidéo ci-dessous: