Comment réagir face à une date d’anniversaire qui nous rappelle un traumatisme

Le 5 octobre 2018. Image crédit :depositphotos.com

Comment réagir face à une date d’anniversaire qui nous rappelle un traumatisme

Par Magali Caille

Il y a certains anniversaires qu’on ne célèbre pas avec des bougies et des confettis. En réalité, on préférerait que ce jour n’arrive jamais. En ce 15ème anniversaire, je n’ai pas mangé de gâteau, bu de champagne ou partagé des souvenirs et des rires.

Chaque matin depuis quelques semaines, le poids de mes jambes lourdes me fait sortir du lit pour faire ma routine matinale que je maîtrise depuis plusieurs années : hydratation, yoga, méditation.

Mais ces derniers jours, je ne supporte plus cette routine. Mon corps a l’impression de supporter une tonne de sacs de sable habitués à résister aux inondations, mes pensées stagnent comme si elles étaient bloquées dans de la mélasse, et il y a une douleur tellement profonde dans ma poitrine qu’elle pénètre dans mon thorax.

Suis-je en train de sombrer dans la dépression ? Je ne crois pas. Suis-je inquiète à propos d’une chose en particulier ? Certainement pas.

En réalité, il s’agit de l’anniversaire du décès de ma sœur.

Je ressens ce que beaucoup de gens traversent à l’anniversaire à la suite d’une perte tragique ou d’un événement traumatisant.

Pendant les mois qui ont suivi le décès de ma sœur, j’ai ressenti un chagrin tellement intense, que je n’ai pas pu marcher sur de longues distances ni courir durant plusieurs mois.

Avez-vous déjà eu l’impression que votre corps physique rejetait l’idée de vivre, de surmonter ou de guérir?

C’est ce que le chagrin physique peut faire ressentir. Et maintenant, 15 ans après, ce même chagrin physique revient encore une fois, mais heureusement, avec moins d’intensité, je me suis installé chez moi, comme un invité indésirable.

La date anniversaire peut déclencher une réaction car elle est associée à un traumatisme.

Nous pouvons avoir de fortes émotions négatives, un stress physiologique, des pensées angoissantes à propos de notre monde et la nécessité de nous engager dans des réactions protectrices.

En fait, nous nous sentons menacés, même si nous sommes en sécurité.

Lors d’une date anniversaire qui rappelle un traumatisme, nous pouvons ressentir de l’apathie, de la douleur, de la tristesse pouvant se transformer en dépression clinique; et l’anxiété peut devenir un état d’inquiétude constant et dans son état le plus extrême, cela conduit à des attaques de panique.

Personnellement, je ressens davantage de symptômes physiques comme une fatigue intense, des maux de tête, des douleurs musculaires et des maux d’estomac.

D’autres symptômes peuvent être une exacerbation des symptômes du SSPT:

>> Intrusion: C’est le symptôme le plus courant lors d’un anniversaire traumatisant : la réanimation des sentiments émotionnels, cognitifs et physiques au moment du traumatisme. Par exemple, à la date anniversaire de l’agression, le survivant peut ressentir des souvenirs intenses et bouleversants de ce moment, qui provoquent des émotions et des pensées négatives et de la détresse dans son corps physique.

>> Évitement: Nous pouvons éviter les lieux, les personnes ou les événements susceptibles de déclencher les sentiments associés au traumatisme. Par exemple, les anciens combattants peuvent rester chez eux lors de la journée des anciens combattants et minimiser la communication avec les médias sociaux, les amis et la famille.

>> Humeur et pensées négatives: L’approche de la date peut déclencher des sentiments de tristesse, ainsi que de la culpabilité ou de la honte, ce qui rend difficile de passer du temps avec la famille ou les amis.

>> L’excitation et la réactivité: Les sentiments de nervosité ou d’irritabilité peuvent avoir une incidence sur la qualité du sommeil et la capacité de concentration.

Une étude longitudinale réalisée auprès d’anciens militaires ayant servi dans les opérations Desert Storm et Desert Shield (1990 à 1991) a révélé que 38% des «mois les plus difficiles» des anciens combattants coïncidaient avec les mois où leur pire traumatisme militaire s’était produit.

Il est important de nous rappeler que nous sommes tous uniques dans notre corps et notre esprit, de même que le traumatisme et la perte qui ont été subis.

Voici quelques conseils pour mieux gérer ce traumatisme:

Préparez-vous: les premières années suivant une perte ou un événement traumatisant, essayez d’éviter les facteurs de stress supplémentaires, évitez de prendre de grandes décisions ou de faire de grands changements, comme un déménagement ou un changement d’emploi. Passez autant de temps que possible avec votre famille et vos amis. Envisagez de consulter un thérapeute.

Changez-vous les idées ou commémorez la mémoire du défunt: Soyez proactif pour éviter de ruminer. Rendez-vous sur la tombe de l’être cher perdu, faites un don à un organisme sans but lucratif connexe, exprimez vos sentiments sur papier ou planifiez une activité agréable avec vos amis et votre famille.

Rappelez-vous que c’est temporaire: les réactions au stress d’un anniversaire durent généralement de quelques semaines à un mois; et certains ont déclaré avoir vécu leur réaction pendant toute une saison. Lorsque nous reconnaissons qu’il s’agit d’une réaction normale et temporaire, cela contribue à rendre le processus moins effrayant.

Cherchez de l’aide: Beaucoup de gens commencent la thérapie 10, 20 ou 30 ans après leur traumatisme. Des thérapies spécifiques aux traumatismes et des groupes de soutien existent, et la possibilité de prendre des médicaments pour atténuer les cauchemars débilitants ou les troubles du sommeil en pleine réaction à la date anniversaire est une option.

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