Certains coraux « tués » par le changement climatique reviennent à la vie

coraux
Image crédit : Pixabay

Les récifs coralliens ressentent les effets du changement climatique.

Les coraux qui construisent des récifs peuvent récupérer de la destruction induite par le changement climatique. 

Il s’avère que certains coraux semblent morts uniquement lorsqu’ils sont exposés à une eau exceptionnellement chaude . Au lieu de cela, les polypes du corail se contractent et se replient dans leur squelette dur, donnant l’impression que le récif est mort, avant de re-coloniser le squelette lorsque les conditions sont meilleures. C’est une stratégie de survie jamais vue auparavant dans les coraux mais cela pourrait ne pas aider les coraux alors que le climat continue de changer.

Les coraux ont été durement touchés par le réchauffement des eaux. 

Les récifs du monde entier, y compris la Grande barrière de corail , sont sur le point de s’effondrer. L’espèce en voie de disparition à croissance lente Cladocora caespitosa est particulièrement vulnérable à la destruction avec très peu d’indications quant à son potentiel de rétablissement.

En surveillant les colonies de C. caespitosa dans la mer Méditerranée depuis 16 ans, Diego Kersting et Cristina Linares de l’Université de Barcelone, en Espagne, ont constaté qu’un rétablissement est possible. Ils ont découvert que des coraux apparemment morts peuvent en fait se régénérer à la suite des dégâts thermiques causés par le changement climatique. Certains se sont presque complètement rétablis.

Par temps chaud, les polypes qui composent une colonie de C. caespitosa sont touchés par Kersting et Linares. Ils constatent qu’ils se contractent et se retirent profondément dans le squelette corallien. A l’oeil, le corail dur semble dépourvu de vie. Mais avec le temps, ces minuscules polypes – les « tentacules » caractéristiques du corail – peuvent repousser.

Une stratégie ancienne

Nous savions déjà que les coraux anciens pouvaient le faire, car leurs fossiles contiennent les restes fossilisés de minuscules structures squelettiques qui se sont formées lorsque les polypes se sont rétablis. Jusqu’à présent, cependant, nous ne savions pas clairement que les coraux d’aujourd’hui pouvaient le faire.  «Nous pouvons voir pourquoi et quand cette stratégie est mise en place et comment le processus de récupération évolue avec le temps», a déclaré Kersting.

Il est difficile de repérer l’un de ces coraux qui a «récupéré» car ils ont l’air en bonne santé, ce qui explique peut-être pourquoi les biologistes n’avaient pas encore compris cette stratégie de survie pour les coraux actuels. Kersting et Linares n’ont remarqué ce comportement que parce qu’ils surveillaient les coraux pendant plusieurs années et qu’ils voyaient des «morts» revenir à la vie.

Cette stratégie, ainsi que d’autres stratégies de survie utilisées par différents coraux, n’offrent encore qu’une faible possibilité de reconstituer les récifs du monde. Kersting affirme que cela ne suffira pas si le réchauffement climatique se poursuit à son rythme actuel et appelle à une surveillance similaire à long terme pour les autres zones sensibles.

Selon Gergely Torda de l’Université James Cook, en Australie, cette stratégie sera «très inefficace» dans les scénarios actuels de changement de l’environnement. « L’adaptation et l’acclimatation sont la seule chance que les coraux ont de survivre en en tandem avec nous pour faire notre part et réduire nos émissions de gaz à effet de serre », dit-il.

Référence du journal: Science Advances , DOI: 10.1126 / sciadv.aax2950

Source : www.newscientist.com

Phillipe Blot

Étant un grand passionné de nature, j’ai toujours eu à cœur de protéger mon environnement et de faire de ce monde un monde meilleur. Au fil des ans, j’ai essayé d’adopter un nouveau mode de vie, je n’achète plus rien de neuf et j’ai adopté le style de vie zéro déchet afin de diminuer mon impact sur l’environnement. Je suis également très bricoleur, j’adore récupérer et retaper les vieilles choses afin de leur redonner une nouvelle vie, j’en ai d’ailleurs fait mon métier. Ainsi, je me suis dit que je pourrais peut-être aider les gens à aller dans la même direction que moi. une vie avec un impact moindre sur l’environnement grâce à des alternatives et des astuces simples que je partage dans mes articles.

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