Voici pourquoi les coyotes et les blaireaux chassent ensemble

Les deux prédateurs ont été photographiés en train de collaborer dans le Colorado, un exemple fascinant de leur travail d’équipe.

Un coyote et un blaireau courant ensemble dans une prairie. (Photo: Kimberly Fraser / US Fish and Wildlife Service)

La concurrence et la coopération ne sont pas incompatibles. Il suffit de demander à un coyote ou à un blaireau.

Tous deux sont des carnivores rusés, et comme ils chassent souvent la même proie dans les mêmes prairies, il serait logique dans le monde animal qu’ils soient des ennemis, ou du moins qu’ils s’évitent. Mais bien qu’ils ne s’entendent pas toujours bien, les coyotes et les blaireaux ont également un arrangement ancien qui montre pourquoi il peut être intelligent que des rivaux travaillent ensemble.

Un exemple de ce partenariat s’est déroulé dans une prairie du nord du Colorado , près du Centre national de conservation des furets à pieds noirs. Et cela a été immortalisé sur des photos, à la fois par un piège photographique animalier et par des photographes:

Une caméra sur le terrain a capturé cette photo étonnante, qui montre le coyote et le blaireau trottinant à travers le paysage avec un chien de prairie regardant au premier plan. (Photo: Centre national de conservation du furet à pieds noirs / Facebook)

Le duo prend une pause dans leur poursuite des chiens de prairie. (Photo: Kimberly Fraser / USFWS)

(Photo: Kimberly Fraser / USFWS)

Le coyote et le blaireau repèrent une colonie de chiens de prairie à queue noire près de Wellington, au Colorado. (Photo: Ryan Moehring / USFWS)

Bien qu’il soit relativement rare de prendre d’aussi bonnes photos d’une telle chasse, le phénomène est bien documenté. C’était familier pour les Amérindiens bien avant que les Européens atteignent le continent et les scientifiques l’étudient depuis des décennies. Selon Ecology Online , cette pratique a été signalé dans une grande partie du Canada, des États-Unis et du Mexique , généralement avec un blaireau chassant aux côtés d’un coyote.

(Dans une étude menée au National Elk Refuge dans le Wyoming, 90% de toutes les chasses en équipe d’un coyote et d’un blaireau impliquaient un animal de chaque, tandis que 9% environ impliquaient un blaireau avec deux coyotes. Seulement 1% ont vu un seul blaireau rejoindre un trio de coyotes.)

Mais pourquoi ces prédateurs travailleraient-ils ensemble? Quand l’un d’entre eux attrape une proie, ils ne sont pas connus pour partager leur butin. Alors à quoi ça sert?

Travailler ensemble aide chaque espèce à chasser ses proies plus efficacement. (Photo: Kimberly Fraser / USFWS)

Le but, apparemment, est d’améliorer les chances qu’au moins un des chasseurs attrape une proie. Même si cela signifie que l’autre se retrouve les mains vides, le partenariat semble porter ses fruits pour les deux espèces à long terme.

Chaque membre du groupe de chasseurs possède un ensemble de compétences distinct. Les coyotes sont agiles et rapides, ils sont donc excellent pour chasser leurs proies dans une prairie dégagée. Les blaireaux sont des coureurs lents et difficiles en comparaison, mais ils creusent mieux que les coyotes, car ils ont évolué pour chasser les petits animaux dans des terriers souterrains. Ainsi, quand ils chassent seuls des chiens de prairie ou des écureuils terrestres, les blaireaux les ramassent, tandis que les coyotes les poursuivent et les bondissent. Les rongeurs utilisent donc différentes stratégies en fonction du prédateur qui les suit: ils échappent souvent au blaireau en creusant en laissant leur terrier à la surface, et en évitant les coyotes en courant jusqu’à leur terrier.

Toutefois, lorsque blaireaux et coyotes travaillent ensemble, ils combinent ces compétences pour chasser plus efficacement qu’ils ne le pourraient seuls. Les coyotes chassent leurs proies à la surface, tandis que les blaireaux prennent le relais pour les chasses souterraines. Un seul des deux peut se retrouver avec un repas, mais dans l’ensemble, les recherches suggèrent que la collaboration profite aux deux chasseurs.

Un duo coyote / blaireau dans la réserve nationale de Valles Caldera, au Nouveau-Mexique. (Photo: Larry Lamsa [CC BY 2.0] / Flickr)

« Les coyotes associés avec des blaireaux ont mangé des proies à des taux plus élevés, leur habitat a été élargi et leurs efforts réduits », selon les auteurs de l’étude du National Elk Refuge. « Les blaireaux qui chassent avec des coyotes passaient plus de temps sous terre et étaient actifs, et avaient souvent des meilleurs repas. Dans l’ensemble, la vulnérabilité des proies semblait augmenter lorsque les deux carnivores chassaient ensemble. »

Les blaireaux et les coyotes ne sont pas toujours amicaux, cependant. Bien que la majorité de leurs interactions « semblent être mutuellement bénéfiques ou neutres », Ecology Online note qu’ils peuvent devenir des proies les uns pour les autres. Selon le Fish and Wildlife Service (FWS) des États-Unis, les deux espèces ont développé « une sorte de relation ouverte », dans la mesure où elles ont tendance à collaborer les mois les plus chauds, puis à se séparer à l’approche de l’hiver.

« En hiver, le blaireau peut attraper une proie en hibernation pendant qu’elle dort dans son terrier », explique le FWS . « Il n’a pas besoin de coyote. »

Mais au printemps et ces deux chasseurs pourraient recommencer à avoir besoin l’un de l’autre. Et comme ils le font depuis des milliers d’années, ils vont faire la paix, accepter leurs différences et se remettre au travail.

Phillipe Blot

Étant un grand passionné de nature, j’ai toujours eu à cœur de protéger mon environnement et de faire de ce monde un monde meilleur. Au fil des ans, j’ai essayé d’adopter un nouveau mode de vie, je n’achète plus rien de neuf et j’ai adopté le style de vie zéro déchet afin de diminuer mon impact sur l’environnement. Je suis également très bricoleur, j’adore récupérer et retaper les vieilles choses afin de leur redonner une nouvelle vie, j’en ai d’ailleurs fait mon métier. Ainsi, je me suis dit que je pourrais peut-être aider les gens à aller dans la même direction que moi. une vie avec un impact moindre sur l’environnement grâce à des alternatives et des astuces simples que je partage dans mes articles.

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