faible niveau de sérotonine dans le cerveau

Le 19 Septembre 2018. Image crédit : Deposit Photos

Et si la dépression n’était pas due à un faible niveau de sérotonine dans le cerveau ?

Dans l’extrait de son nouveau livre, Johann Hari parle de la dépression. Il prend des antidépresseurs depuis 13 ans, et réclame une nouvelle approche.

Dans les années 1970, on a découvert quelque chose, mais la vérité a été rapidement étouffée car trop explosive. Les psychiatres américains avaient lancé un livre exposant en détail tous les symptômes des différentes maladies mentales pour pouvoir les identifier et les traiter de la même façon. Il s’appelait le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux. Dans la dernière édition, ils ont présenté neuf symptômes qu’un patient doit montrer pour être diagnostiqué dépressif – comme, par exemple, un intérêt moindre pour le plaisir ou une humeur faible persistante.

Ce manuel a été envoyé aux médecins des États-Unis et ils ont commencé à l’utiliser pour diagnostiquer les patients. Mais après un certain temps, ils ont signalé quelque chose qui les dérangeait. En suivant ce guide, ils devaient diagnostiquer toutes les personnes en deuil qui venaient chez eux et commencer à leur donner un traitement médical. Si vous perdez un proche, il se trouve que vous vivrez toujours ces symptômes.

Ensuite, au fil des ans et des décennies, les médecins ont commencé à revenir avec une autre question. Dans le monde entier, ils étaient encouragés à dire aux patients que la dépression est en réalité le résultat d’un déséquilibre chimique spontané dans votre cerveau, à cause d’un faible taux de sérotonine, ou un manque naturel d’un autre produit chimique. La dépression n’est pas causée par votre vie, mais par votre cerveau brisé. Certains médecins ont commencé à se demander comment cela correspondait à l’exception de deuil. Si vous reconnaissez que les symptômes de la dépression sont une réponse logique et compréhensible à un ensemble de circonstances de la vie – la perte d’un être cher – ne pourraient-ils pas être une réponse compréhensible à d’autres situations? Qu’en est-il si vous perdez votre emploi?

L’exception du deuil semblait avoir creusé un trou dans l’affirmation selon laquelle les causes de la dépression se trouvent dans votre crâne. Il a suggéré qu’il y avait des causes dans le monde, et qu’elles devaient être étudiées et résolues. C’était un débat que la psychiatrie traditionnelle (à quelques exceptions près) ne voulait pas avoir. Ils ont donc répondu de manière simple – en éliminant l’exception du deuil.

J’ai pris mon premier antidépresseur à l’adolescence. Un matin, je suis allé voir mon médecin et je lui ai dit que la douleur coulait dans mes veines de manière incontrôlable, depuis plusieurs années. Il m’a répondu qu’il y avait un produit chimique appelé sérotonine, l’hormone du bonheur et il paraîtrait que certaines personnes en sont naturellement dépourvues. Il m’a dit que j’étais l’une de ces personnes. Heureusement, il existait désormais de nouveaux médicaments capables de rétablir mon niveau de sérotonine selon lui. Enfin, je comprenais ce qu’il m’était arrivé et pourquoi.

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Mais après quelques mois, quelque chose de bizarre est arrivé. J’ai commencé de nouveau à ressentir la douleur, je me sentais aussi mal qu’avant. Mon médecin m’a dit que je prenais certainement une dose trop faible. Et ainsi, 20 milligrammes sont devenus 30 milligrammes; la pilule blanche est devenue bleue. Je me suis senti mieux pendant plusieurs mois. Et ensuite la douleur est revenue une fois de plus. Ma dose a continué à augmenter, jusqu’à 80 mg, puis la douleur est revenue.

J’ai commencé à faire des recherches sur le livre, Lost Connections: Uncovering the Real Causes of Depression – And The Unexpected Solutions, car j’ai été intrigué par deux mystères. Pourquoi étais-je encore déprimé quand je faisais tout ce qu’on m’avait dit de faire? Je me sentais encore mal alors que j’avais augmenté mon niveau de sérotonine. Mais il y avait toujours un mystère plus profond. Pourquoi autant de personnes dans le monde se sentaient comme moi?

J’ai fini par aller chercher les réponses auprès des principaux spécialistes des sciences sociales qui enquêtaient sur ces questions et aux personnes qui surmontaient la dépression de manière inattendue, d’un village amish de l’Indiana à une ville brésilienne qui interdisait la publicité et à un laboratoire à Baltimore. Grâce à ces personnes, j’ai appris les meilleures preuves scientifiques sur ce qui cause réellement la dépression et l’anxiété.J’ai constaté que sept facteurs spécifiques provoquent une augmentation de la dépression et de l’anxiété, parallèlement à deux facteurs biologiques réels qui peuvent se combiner pour aggraver la situation.

Quand j’ai appris cela, j’ai pu constater qu’il y avait des solutions très différentes à ma dépression depuis le début.

Le professeur Irving Kirsch de l’Université de Harvard est le Sherlock Holmes des antidépresseurs chimiques – l’homme qui a scruté les preuves de l’administration de médicaments aux personnes déprimées et anxieuses le plus au monde. Dans les années 1990, il a prescrit des antidépresseurs chimiques à ses patients en toute confiance. Il connaissait les preuves scientifiques publiées, et c’était évident: cela montrait que 70% des personnes qui les prenaient s’amélioraient considérablement. Il était persuadé qu’il trouverait toutes sortes d’autres effets positifs – mais il s’est heurté à quelque chose de particulier.

Nous savons tous que lorsque vous prenez des selfies, vous prenez 30 photos, jetez les 29 où vous n’êtes pas bien dessus, et choisissez la meilleure pour votre photo de profil Tinder. Il s’est avéré que les sociétés pharmaceutiques – qui financent pratiquement toutes les recherches sur ces médicaments – adoptaient cette approche pour étudier les antidépresseurs chimiques. Ils finançaient un grand nombre d’études, éliminaient toutes celles qui révélaient que les médicaments avaient des effets très limités, puis ne publiaient que celles qui étaient positives.

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Il s’avère que 65 à 80% des personnes sous antidépresseurs sont à nouveau déprimées après un an. Il se trouve que ces médicaments ont un effet positif sur certaines personnes, mais ils ne peuvent clairement pas être la solution principale pour la majorité d’entre nous, car nous sommes toujours déprimés, même lorsque nous les prenons.

Le professeur Andrew Scull de Princeton, a expliqué que l’attribution de la dépression à la sérotonine spontanément faible est « profondément fausse et non scientifique ».

Alors, qu’est-ce qui se passe vraiment? Quand j’ai interrogé des spécialistes des sciences sociales du monde entier – de São Paulo à Sydney, de Los Angeles à Londres – j’ai commencé à voir une image inattendue. Nous savons tous que chaque être humain a des besoins physiques fondamentaux: de la nourriture, de l’eau, un abri, de l’air pur. Il s’avère que, de la même manière, tous les humains ont certains besoins psychologiques fondamentaux. Nous devons sentir que nous appartenons à une communauté. Nous devons nous sentir valorisés. Nous devons sentir que nous sommes bons à quelque chose. Nous devons avoir un avenir sûr. Et il est de plus en plus évident que notre culture ne répond pas à ces besoins psychologiques pour beaucoup de personnes. Nous sommes déconnectés des choses dont nous avons vraiment besoin, et cette profonde déconnexion conduit à cette épidémie de dépression et d’anxiété autour de nous.

Il existe des preuves solides que les êtres humains ont besoin de sentir que leur vie est significative, qu’ils font quelque chose dans un but qui fait la différence. C’est un besoin psychologique naturel. Mais entre 2011 et 2012, la société de sondage Gallup a réalisé une étude dans laquelle elle a constaté que 13% des personnes déclarent être « engagées » dans leur travail – elles trouvent cela significatif et l’attendent avec impatience. 63% des personnes interrogées déclarent ne pas être engagées, et 24% sont activement désengagées.

J’ai réalisé que la majorité des personnes dépressives et anxieuses que je connais font partie des 87% qui n’aiment pas leur travail. J’ai découvert qu’une percée avait été faite pour répondre à cette question dans les années 1970, par un scientifique australien appelé Michael Marmot. Il voulait enquêter sur les causes du stress sur le lieu de travail et pensait avoir trouvé le laboratoire idéal pour découvrir la réponse: la fonction publique britannique, basée à Whitehall. Il voulait savoir qui risquait le plus d’avoir une crise cardiaque liée au stress – le grand chef au sommet ou quelqu’un en dessous de lui?

Tout le monde lui a dit: tu perds ton temps. De toute évidence, le patron va être plus stressé car il a plus de responsabilités. Mais quand Marmot a publié ses résultats, il a révélé que la vérité était l’exact opposé. Plus un employé est classé dans la hiérarchie, plus son niveau de stress et sa probabilité de subir une crise cardiaque sont élevés.

Il a découvert le facteur le plus important. Si vous n’avez aucun contrôle sur votre travail, vous êtes beaucoup plus susceptible de devenir stressé et, surtout, déprimé. Les humains ont un besoin inné de sentir que ce que nous faisons, au quotidien, est significatif. Lorsqu’on vous contrôle, vous ne pouvez pas créer de sens à votre travail.

Le professeur John Cacioppo, de l’Université de Chicago, m’a appris qu’être très seul est aussi stressant qu’être frappé au visage par un étranger, et augmente considérablement le risque de dépression. Le Dr Vincent Felitti à San Diego m’a montré que le fait de survivre à un traumatisme important de l’enfance augmente de 3 100% les risques de se suicider à l’âge adulte. Le professeur Michael Chandler, de Vancouver, m’a expliqué que si une communauté estimait qu’elle n’avait aucun contrôle sur les grandes décisions qui la concernent, le taux de suicide augmenterait.

Cette nouvelle preuve nous oblige à rechercher des solutions très différentes à notre crise de désespoir. Certaines de ces solutions sont des choses que nous pouvons faire en tant qu’individus, dans notre vie privée. Certains nécessitent des changements sociaux plus importants, que nous ne pouvons réaliser ensemble qu’en tant que citoyens. Mais tous exigent que nous changions notre compréhension de ce que sont réellement la dépression et l’anxiété.

Dans leur déclaration officielle à l’occasion de la Journée mondiale de la santé en 2017, les Nations Unies ont examiné les meilleures preuves et conclu que «le récit biomédical dominant de la dépression» repose sur «l’utilisation biaisée et sélective des résultats de la recherche». Nous devons passer de «se concentrer sur les« déséquilibres chimiques »», ont-ils dit, à se concentrer davantage sur les «déséquilibres de pouvoir».

Voir également : Le jour où j’ai découvert que je souffrais de dépression situationnelle Source : https://www.theguardian.com/

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