Eau en bouteille : plusieurs grandes marques contaminées par des particules de plastique

Le 19 Mars 2018. Image crédit : Pixabay

Eau en bouteille : plusieurs grandes marques contaminées par des particules de plastique

De très nombreuses marques d’eau embouteillée dont les principales dans le monde sont concernées : l’eau en bouteille serait contaminée par de minuscules particules de plastique qui s’infiltrent surement pendant le processus d’emballage, selon une étude importante publiée dans 9 pays.

Tout vient d’une recherche publiée par Orb Media, un collectif de médias à but non lucratif basé aux USA et dirigé par la chercheuse en microplastiques Sherri Mason, de l’Université d’État de New York à Fredonia.

Cette chercheuse indique que de minuscules particules de plastique s’infiltreraient  dans les bouteilles d’eau pendant le processus de fabrication pendant l’emballage. Les scientifiques ont pour cette étude testé 250 bouteilles d’eau au Brésil, en Chine, en Inde, en Indonésie, au Kenya, au Liban, au Mexique, en Thaïlande et aux USA. Selon la recherche, le plastique aurait été identifié dans 93 % des échantillons, parmi lesquels des marques majeures telles que Aqua, Aquafina, Dasani, Evian, Nestlé Pure Life et San Pellegrino.

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Les débris de plastique comprenaient du polypropylène, du nylon et du polyéthylène téréphtalate (PET), qui sert à fabriquer des bouchons de bouteilles. « Dans cette recherche, 65 % des particules que nous avons trouvées étaient en réalité des fragments et non des fibres », a déclaré Sherri Mason à l’AFP.

« Je pense que le processus de mise en bouteille de l’eau est en jeu. Je pense également que la majeure partie du plastique que nous voyons provient de la bouteille elle-même ».

Les scientifiques se sont pour cette recherche appuyés sur une méthode mise au point par l’école de chimie de l’Université d’East Anglia (Angleterre) pour voir les particules de microplastiques en utilisant un colorant fluorescent appelé Nile Red, qui rend la matière fluorescente une fois irradiée avec de la lumière bleue.

La concentration de particules variait de « zéro à plus de 10 000 particules de plastique dans une seule bouteille », indique l’étude. En moyenne, les particules de plastique d’une taille de 100 microns (0,10 millimètre) – considérées comme des microplastiques – ont été retrouvées à un taux moyen de 10,4 particules de plastique par litre. Cependant les chercheurs disent que l’ampleur du risque pour la santé humaine qui est posé par une telle contamination reste floue.

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« Il existe des liens avec l’augmentation de certains types de cancers, une réduction du nombre de spermatozoïdes, ou encore avec l’autisme », note la chercheuse. « Nous savons que ces liens sont liés à des produits chimiques synthétiques présents dans l’environnement et nous savons que les plastiques fournissent un moyen d’introduire ces produits chimiques dans notre corps ».

Serait-il temps d’abandonner la matière plastique ? Des scientifiques antérieurs à cette recherche d’Orb Media ont aussi découvert des particules de plastique dans l’eau du robinet, mais à plus petite échelle. « L’eau du robinet, en gros, est beaucoup plus sûre que l’eau embouteillée », poursuit la chercheuse. « Il est plus urgent que jamais de faire des bouteilles d’eau en plastique une chose du passé ».

Plus d’informations  Thomas Maes et al. A rapid-screening approach to detect and quantify microplastics based on fluorescent tagging with Nile Red, Scientific Reports (2017). DOI: 10.1038/srep44501 , www.nature.com/articles/srep44501

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Source : phys.org

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