Certains écureuils comptent sur les oiseaux pour leur faire savoir quand n’y a aucun danger pour sortir

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Certains écureuils comptent sur les oiseaux
Image crédit : Depositphotos

Ne sous-estimez jamais les compétences de survie d’un écureuil.

Acrobate doué, il saute d’arbre en arbre, toujours en avance sur le danger. Certains sont même connus pour utiliser de vieilles peaux de crotales et frotter l’odeur sur leur fourrure pour créer une sorte de répulsif contre les prédateurs .

Et maintenant, une étude publiée dans la revue Plos One suggère que les écureuils s’appuient sur les oiseaux pour savoir quand il est sûr de quitter la maison: ils écoutent leurs chants.

Non, malgré toutes leurs incroyables capacités, les écureuils ne parlent pas vraiment le langage des oiseaux. Les chercheurs de l’Oberlin College de l’Ohio suggèrent plutôt qu’ils gardent les oreilles ouvertes et essayent de comprendre l’essentiel d’une conversation.

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Qu’est-ce que tout ces chants d’oiseaux à l’extérieur, un écureuil méfiant pourrait se le demander? 

Est-ce que quelqu’un vient de dire « faucon ? »

Mieux vaut se recroqueviller dans le terrier jusqu’à ce que les choses se calment dehors.

« Cette étude suggère que l’écoute des informations à l’extérieur est plus répandue et plus large que ce que nous pensions à l’origine », a déclaré le co-auteur de l’étude Keith Tarvin à The Guardian .

En effet, les oiseaux chanteurs ne doivent rien aux écureuils gris. Aucune des espèces ne dépend de l’autre, notent les chercheurs, et elles se déplacent de manière indépendante, mais lorsque les écureuils ont des oiseaux comme voisins, ils utilisent judicieusement leur bavardage.

« Cela peut ne pas nécessiter de relations étroites qui permettent aux individus d’apprendre soigneusement les indices fournis par d’autres espèces », ajoute Tarvin.

Pour l’étude, les chercheurs ont examiné 67 écureuils gris dans leur projet de cueillette de noix dans la ville d’Oberlin. Après les avoir observés pendant une période, l’équipe a diffusé un court extrait de l’appel d’un faucon à queue rousse. Comme on pouvait s’y attendre, les écureuils sont devenus très nerveux, gelant en place – une stratégie de défense typique chez les rongeurs – et levant les yeux vers le ciel à la recherche de signes de mort par bombardement en piqué.

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Ensuite, les scientifiques ont joué un clip d’oiseaux chanteurs discutant normalement. 

Et bien sûr, les écureuils sont retournés à leur mode de recherche de nourriture – comme pour dire, si c’est assez sûr pour les oiseaux, c’est assez sûr pour nous.

Les résultats semblent être en accord avec la philosophie constante d’un écureuil de laisser les autres faire la plupart du travail pour eux. En laissant les oiseaux assumer toute l’anxiété d’une menace potentielle, les écureuils peuvent concentrer leur énergie sur leur seule grande obsession: l’acquisition de noix.

« La reconnaissance du chant des oiseaux comme un signe de sécurité est probablement une adaptation, car les écureuils qui peuvent réduire leur niveau de vigilance en toute sécurité en présence des oiseaux sont probablement en mesure d’augmenter le succès de la recherche de nourriture », ont noté les chercheurs dans l’étude.

En effet, la vie dans la forêt, ou même l’arbre solitaire dans votre jardin, n’est pas entièrement composé de noix et de miel. Les prédateurs sont constamment à l’affût des rongeurs. Et s’inquiéter constamment à leur sujet peut être pénalisant pour un écureuil.

Il semble préférable de laisser les oiseaux gérer la surveillance des lieux.

Antoine Mercier

Comme de nombreuses personnes, cela fait des années que j’essaie de limiter mon empreinte carbone en triant mes déchets, en empruntant le plus possible les transports en commun et en limitant au maximum le plastique. C’est un bon début, mais je pense que tout ceci n’est pas suffisant car nous ne réglerons pas le problème en nous contentant de faire cela.

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