D’après une étude, vivre près d’une côte est lié à une meilleure santé mentale

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Image crédit : Pixabay

Le monde naturel peut faire des merveilles pour notre bien-être et notre santé mentale. Le temps passé dans une forêt , par exemple, a été associé entre autres avantages, à une réduction de l’anxiété, de la fréquence du pouls, de la pression artérielle, à un système immunitaire renforcé, à un soulagement de la douleur et à un meilleur sommeil. Même juste 20 minutes dans un parc urbain peuvent augmenter le bonheur et réduire le cortisol, l’hormone du stress.

Mais en plus des espaces verts tels que les forêts et les parcs, les recherches suggèrent que notre esprit est également amélioré par les « espaces bleus » – des plans d’eau naturels comme les rivières, les lacs, les zones humides et les rivages, ainsi que les écosystèmes les entourant. Les personnes qui fréquentent les espaces bleus ont signalé diverses améliorations en termes de bien-être – notamment une plus grande estime de soi, une plus grande confiance sociale, une résilience accrue et une réduction du stress – et présentent également un risque de dépression plus faible.

Comme pour les espaces verts, les avantages des espaces bleus sont généralement bénéfique à tout le monde, mais ils peuvent être plus importants pour les personnes vivant à proximité. Et selon une nouvelle étude publiée le 1er octobre dans la revue Health & Place , la vie près de l’océan est liée de manière significative à une meilleure santé mentale chez les adultes vivant en ville en Angleterre, en particulier ceux ayant les revenus les plus bas.

En utilisant les données de l’enquête annuelle sur la santé en Angleterre, l’étude a comparé la santé des personnes à proximité de la côte, des personnes habitant à moins d’un kilomètre de l’océan à celles situées à plus de 50 km. Les chercheurs ajoutent que ses découvertes ajoutent aux preuves croissantes que l’accès aux environnements côtiers peut améliorer la santé et le bien-être. 

Et bien que cela puisse être vrai pour les humains en général, l’effet constaté dans cette étude apparaît surtout chez les personnes des ménages aux revenus les plus bas.

Environ un adulte sur six en Angleterre souffre des symptômes d’un trouble de santé mentale commun tel que l’anxiété ou la dépression, affections beaucoup plus fréquentes chez les personnes de milieux défavorisés. Selon les auteurs de cette étude, l’accès aux zones côtières pourrait contribuer à réduire ce type d’inégalité en matière de santé dans les villes et les banlieues proches de la mer.

« Notre étude suggère, pour la première fois, que les symptômes des troubles de santé mentale sont moins fréquents dans les ménages les plus pauvres vivant près de la côte », explique l’auteur principal Jo Garrett, chercheur au Centre européen pour l’environnement et la santé humaine de l’Université d’Exeter, dans une déclaration . « En ce qui concerne la santé mentale, cette zone » protectrice « pourrait jouer un rôle utile en aidant à niveler les inégalités entre les personnes à revenu élevé et à faible revenu. »

Le Royaume-Uni se prépare à ouvrir l’accès à un ensemble de chemin côtier en Angleterre.

Un sentier pédestre de longue distance qui suivra le littoral anglais une fois terminé. Plusieurs centaines de kilomètres de la partie sud-ouest sont déjà librement accessibles et, comme le notent les chercheurs, ce projet montre comment les communautés peuvent accroître leurs avantages de vivre à proximité de la côte.

Bien entendu, la vie côtière peut également présenter de graves inconvénients, dont beaucoup sont maintenant amplifiés par les activités humaines. Il y a des problèmes régionaux tels que la prolifération d’algues toxiques et les grandes tempêtes, ainsi que le fléau mondial de la montée du niveau de la mer. Ces problèmes ont également tendance à frapper plus fort dans les communautés pauvres, qui peuvent ne pas disposer des ressources nécessaires pour s’adapter ou se déplacer à mesure que leur environnement change.

Plutôt que de suggérer que nous devrions tous nous rapprocher de l’océan, cette étude fournit une autre raison pour laquelle il est important de protéger les écosystèmes côtiers du monde entier. Environ la moitié des êtres humains vivent déjà à moins de 60 km d’un littoral, où beaucoup sont involontairement protégés des tempêtes et des inondations par des éléments naturels tels que les récifs coralliens, les mangroves et les zones humides.

« Ce type de recherche sur la santé bleue est essentiel pour convaincre les gouvernements de protéger, créer et encourager l’utilisation des espaces côtiers », a déclaré le co-auteur, Mathew White, psychologue de l’environnement à l’Université d’Exeter. 

« Nous devons aider les responsables politiques à comprendre comment maximiser les avantages pour le bien-être des espaces bleus dans les villes et garantir l’accès équitable pour tous, sans nuire à nos environnements côtiers fragiles. »

Voir l’étude : https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1353829219300607?via%3Dihub

Frédérique dumont

C’est très probablement mon père qui m’a transmis cette passion que j’essaierai moi-même de transmettre à mes enfants. Dès que j’ai un peu de temps, je profite de l’occasion pour aller observer la nature et les animaux. Par ailleurs, je m’intéresse également à tout ce qui touche la santé et les remèdes de près ou de loin, je suis fasciné par toutes les méthodes d’investigation, vérifiables et reproductibles ayant pour but de produire des connaissances. J’ai donc décidé de rédiger des articles qui touchent à ces domaines. J’espère pouvoir vous transmettre un peu de mon savoir et de mes connaissances.

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