trajets quotidiens
Photo: Pekka Tahkola / Twitter

Lors d’une journée d’hiver à Oulu, en Finlande, le terrain enneigé à l’extérieur de l’école de Metsokangas Comprehensive School était bordé de rangées ordonnées de vélos, même s’il faisait moins 17 degrés Celsius. Environ 1 000 des 1 200 étudiants arrivent à vélo chaque jour, même en hiver. Environ 100 à 150 à pied. Les autres se déplacent en ski, en pédalo ou en voiture. Les étudiants de Metsokangas ont entre 7 et 17 ans.

Pekka Tahkola, qui a pris la photo ci-dessus, n’est pas surpris. 

Il est ingénieur en bien-être urbain pour Navico Ltd. et coordinateur du cyclisme pour la ville d’Oulu. Il organise des master classes de cyclisme d’hiver ainsi que des visites axées sur la mobilité intelligente.

« Nous avons organisé un voyage d’étude pour les participants du sud de la Finlande, afin de leur permettre de voir comment le cyclisme à l’école est pris en charge dans notre ville », a déclaré Tahkola. « Nous avons visité plusieurs écoles et avons également beaucoup discuté avec les enseignants et les directeurs. Je suis presque certain que cette école fait partie des meilleures. Ce n’est certainement pas la seule et il existe de nombreuses écoles à Oulu où la majorité des enfants font du vélo pour aller à l’école. « 

Même si de nombreux parents en France ont du mal à imaginer de laisser un enfant partir à vélo par tous les temps, c’est la norme dans certaines régions de la Finlande, explique Tahkola.

« C’est normal; ça a toujours été comme ça. J’ai fait du vélo pour aller à l’école quand j’étais enfant, aussi », dit-il. « Et c’est la même chose même à moins 30 ° C. »

Où le cyclisme est facile

Tahkola, vice-présidente de la Fédération de cyclisme d’ hiver, explique que la pratique du vélo est facile dans la région, même en hiver . Cela doit l’être – à Oulu, car il y a généralement de la neige de novembre à avril. Les pistes cyclables et les sentiers pédestres sont si bien entretenus que les cyclistes n’ont pas besoin de pneus ou d’équipements spéciaux pour rouler.

«En général, vous pouvez utiliser votre vélo grand-mère vertical à une vitesse avec des pneus d’été toute l’année, même sur la neige», a-t-il déclaré. « Nous disposons d’excellentes infrastructures et d’un excellent entretien hivernal qui rendent le cyclisme rapide, facile et confortable, même en hiver. Les distances sont souvent plus courtes qu’avec une voiture. »

Lorsque Tahkola a tweeté la photo ci-dessus, il a été submergé par les réponses, principalement de l’étranger. 

Les gens ont déploré que leurs communautés ne puissent pas être aussi douées en vélo. Mais Tahkola admet que toutes les écoles du pays ne sont pas aussi progressistes.

« Nous aussi, nous sommes toujours confrontés à des difficultés avec les parents qui souhaitent conduire leurs enfants à l’école. Dans cette école, ils ont bien géré la situation, mais dans d’autres domaines, nous avons plus de difficultés. »