15 faits surprenants et mystérieux sur les hiboux et les chouettes

hiboux et les chouettes

Les chouettes et les hiboux sont des oiseaux énigmatiques, mystérieux, adorables ou fantasmagoriques, selon chacun. Avec plus de 200 espèces vivant sur tous les continents, à l’exception de l’Antarctique, ils ont des sens super-réglés qui les aident à chasser leurs proies dans le monde entier. Et ils sont également, particulièrement jolis.

Par Frédérique Dumont. Le 12/02/2019

15 faits surprenants et mystérieux sur les hiboux et les chouettes qui en font des animaux si particuliers.

1. Les chouettes et les hiboux peuvent faire tourner leur tête presque complètement.

Ces oiseaux ne peuvent faire réellement faire pivoter leur tête à 360 degrés. En réalité, ils peuvent la tourner de 135 degrés dans les deux sens, ce qui leur donne 270 degrés de mouvement total. Selon les scientifiques , les adaptations osseuses, les vaisseaux sanguins avec des réservoirs contractiles et un réseau vasculaire de soutien leur permettent de tourner la tête sans couper le sang au cerveau. Voir : https://mentalfloss.com/article/48681/how-can-owls-rotate-their-heads-270-degrees-without-dying

2. Ils ont des yeux tubulaires. 

Au lieu de globes oculaires sphériques, les hiboux et les chouettes ont des « tubes oculaires » qui remontent loin dans leur crâne – ce qui signifie que leurs yeux sont fixes, ils doivent donc tourner la tête pour voir. La taille de leurs yeux les aide à voir dans le noir et leur vision leur permet de repérer leurs proies à quelques mètres de distance. De près, tout est flou et ils ont besoin de petites plumes ressemblant à des cheveux sur leur bec et leurs pattes pour sentir leur nourriture.

3. Ils ont une excellente ouïe. 

Ils sont capables d’entendre leurs proies sous les feuilles, les plantes, la terre et la neige. Certains hiboux ont des oreilles à différentes hauteurs sur la tête, ce qui leur permet de localiser leurs proies en fonction de différences minimes dans les ondes sonores. D’autres hiboux ont des faces plates avec des plumes spéciales qui focalisent le son, transformant essentiellement leur visage en une grande oreille. (Les touffes des oreilles pour certains hiboux sont des plumes.)

hiboux et les chouettes
Closeup portrait of an owl. The focus is in his eyes.

4. Ils volent silencieusement.

Contrairement à la plupart des oiseaux, ils ne font pratiquement pas de bruit quand ils volent. Ils ont des plumes spéciales qui brisent la turbulence en courants plus faibles, ce qui réduit le son. Le velours doux atténue le bruit.

5. Les hiboux et avalent la totalité de la proie. 

Se faire tuer par un hibou est horrible. Tout d’abord, le hibou attrape la proie et l’écrase avec ses puissants serres. Ensuite, selon la taille, il mange la proie entière ou la déchire. Son tube digestif traite le corps et les parties qui ne peuvent pas être digérées, comme la fourrure et les os, qu’il régurgite plus tard. Parfois, les déchets sont collectés pour que les enfants les dissèquent à l’école.

6. Ils mangent parfois d’autres hiboux. 

Les hiboux mangent des proies étonnamment grandes (certaines espèces, comme le grand-duc, peuvent même attraper de petits cerfs), ils mangent aussi d’autres espèces de hiboux. Le grand-duc, par exemple, attaquera le hibou barré. Le hibou barré, à son tour, mange parfois le hibou criard. En fait, la prédation du hibou sur hibou peut expliquer en partie la diminution du nombre de cris de coucous dans les régions occidentales.

7. Les chouettes et les hiboux nourrissent les bébés les plus robustes en premier.

Aussi dur que cela puisse paraître, les parents nourrissent toujours le plus âgé et le plus fort avant les autres. Cela signifie que si la nourriture est rare, les poussins les plus jeunes mourront de faim. Lorsque l’oiseau quitte le nid, il vit souvent à proximité dans le même arbre et ses parents lui apportent encore de la nourriture. S’il peut survivre seul au premier hiver, ses chances de survie sont bonnes.

8. Ils sont maîtres dans l’art du camouflage. 

Beaucoup de hiboux dorment au grand jour, mais les couleurs et les taches sur leurs plumes – comme le hibou africain-coréen – les fondent parfaitement dans leur environnement .

9. Parfois, ils font un bruit effrayant de terreur. 

Hormis les hurlements, les hiboux font divers appels, des cris, des sifflets aux couinements. La chouette effraie siffle quand elle se sent menacée, ce qui ressemble à un cauchemar.

10. La chouette des cactus est la petite

Cette petite chouette vit dans le sud-ouest des États-Unis et du Mexique. Elle s’installera parfois dans le cactus géant saguaro, dans des trous faits par d’autres animaux. Cependant, elle n’est pas pointilleuse et vivra aussi dans les arbres ou sur les poteaux téléphoniques.

11. La chevêche des terriers vit en plein air et est active la journée.

La chevêche des terriers à longues pattes vit en Amérique du Sud et du Nord. Une des rares chouettes qui est active pendant la journée, elle niche dans le sol et se dirige dans des tunnels creusés par d’autres animaux tels que les chiens de prairie. Elles creusent aussi leurs propres maisons si nécessaire. Ensuite, elles encerclent les entrées de leurs terriers avec des excréments et « s’installent à l’entrée du terrier toute la journée et on dirait qu’elles ne font rien », a déclaré le zoologiste de l’Université de Floride, Douglas Levey, à National Geographic. Mais elles ne font pas rien: ils pêchent. L’excrément est un appât pour les dendroctones du chou, une des proies préférées des hiboux. « Tous ceux qui étudient les chevêches des terriers savent qu’elles ramènent les excréments dans leurs terriers et que les chevêches des terriers mangent beaucoup de dendroctones. Mais personne n’en avait relié les deux », a déclaré Levey, co-auteur d’une étude de 2004 montrant leur comportement.

12. Les hiboux et les chouettes sont des moyens naturels de lutte antiparasitaire pour les agriculteurs. 

Ils mangent beaucoup de rongeurs. Une seule famille de chouettes domestiques va manger 3000 rongeurs au cours d’un cycle de reproduction de quatre mois. Un hibou peut manger 50 kilos en un an. De nombreux agriculteurs installent des nichoirs pour hiboux dans l’espoir que ceux-ci élimineront les insectes nuisibles comme les spermophiles et les campagnols. Cette forme naturelle de lutte antiparasitaire est plus sûre et moins chère que l’utilisation de poison, et elle est également meilleure pour les hiboux. Chaque année, beaucoup de hiboux meurent après avoir mangé des rongeurs empoisonnés.

13. Ils étaient autrefois considérés comme un signe de victoire…

Dans la Grèce antique, le Petit-Hibou était le compagnon d’Athéna, la déesse grecque de la sagesse. C’est l’une des raisons pour lesquelles les hiboux symbolisent l’apprentissage et le savoir. Mais Athéna était aussi une déesse guerrière et le hibou était considéré comme le protecteur des armées entrant en guerre. Si les soldats grecs voyaient passer un hibou pendant la bataille, ils le prenaient comme un signe de victoire imminente. 

14. … Et un symbole de mort. 

Depuis toujours, les hiboux sont liés à la mort, au mal et à d’autres superstitions. Dans de nombreuses cultures, les hiboux étaient un signe de mort imminente. Par exemple, un hibou aurait prédit la mort de Jules César. Ils ont également été associés à des sorcières et à d’autres êtres dits pervers. Même si cela peut sembler amusant, de nombreuses cultures ont encore des superstitions à propos des hiboux et dans certains endroits, on les tue à cause de ces croyances.

hiboux et les chouettes
Ural Owl, Strix uralensis, sitting on tree branch, at orange leaves oak forest, Sweden

15. Les hiboux et les chouettes sont populaires depuis l’Antiquité

Ils apparaissent dans les hiéroglyphes égyptiens et les peintures rupestres vieilles de 30 000 ans en France. Les fauconniers les utilisent depuis le Moyen Âge, bien que moins fréquemment que les autres oiseaux. Aujourd’hui, nous aimons toujours les hiboux et les chouettes. Bien qu’il soit illégal de les garder comme animaux de compagnie, ils sont intelligents et sociables. (La plupart du temps, en tout cas, ils peuvent attaquer les humains s’ils se sentent menacés.) Au Japon, il existe même des cafés à hiboux et chouettes, où vous pouvez passer du temps avec eux tout en buvant du thé. Voir : //www.theguardian.com/world/2015/mar/14/eagle-owl-caught-dutch-town-attacks-purmerend-netherlands

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