faits peu connus sur les éléphants
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Les éléphants sont des créatures complexes

Depuis toujours, les éléphants ne cessent de captiver notre imagination. Ils sont étonnants de par leur taille et leur force, ce qui contraste avec leur nature douce et leur délicatesse. Malgré leur longue histoire aux côtés des humains, nous avons commencé à réellement comprendre et explorer le fonctionnement interne de ces magnifiques créatures il y a peu de temps.

Découvrez 12 faits peu connus sur les éléphants qui pourraient changer votre façon de les voir :

1. Les éléphants utilisent la boue pour se protéger du soleil

Bien que leur peau semble épaisse, les éléphants ont une peau sensible qui peut prendre des coups de soleil.

Pour contrer les rayons nocifs du soleil, les éléphants s’enduisent de boue. Lorsqu’ils sortent d’un bain dans une rivière, les éléphants se jettent souvent dans la boue pour se protéger. Et lorsque les éléphanteaux dorment, les adultes se tiennent souvent au-dessus d’eux pour les protéger du soleil.

2. Les éléphants n’oublient jamais un ami ou un ennemi

La mémoire des éléphants est légendaire, et à juste titre. Ils sont capables de se souvenir d’autres éléphants et d’êtres humains durant des années, voire des décennies.

Les éléphants sont capables de retrouver des points d’eau même après une longue période de temps ou une grande distance. Ils sont aussi capables de se souvenir comment abriter les points d’eau ou d’alimentation en cas de besoin. C’est l’une des raisons pour lesquelles il est essentiel que les éléphanteaux passent beaucoup de temps avec les membres les plus âgés de la famille. Ainsi, grâce aux connaissances transmises, ils seront capables de trouver leur propre chemin quand ils seront adultes.

3. Les éléphants sont capables de distinguer différents langages humains

Les éléphants sont non seulement très doués pour identifier et se souvenir des individus, mais ils peuvent aussi identifier différents langages humains, même le genre et l’âge du locuteur.

Dans une étude publiée dans la revue PNAS, les chercheurs ont repris la voix de locuteurs appartenant à deux groupes ethniques différents: les Maasai, un groupe connu pour tuer des éléphants, et les Kamba, qui ne les tuent pas. Lorsque les éléphants ont entendu les voix des Maasaï, ils ont eu tendance à agir de manière défensive en se regroupant très étroitement et en flairant l’air pour enquêter. De plus, les chercheurs ont découvert que les éléphants ont également réagi à l’âge et au genre du locuteur, devenant agités en entendant les voix des hommes Maasai adultes par rapport à celles des garçons ou des femmes.

4. Les éléphants sont capables d’entendre à travers leurs pattes

Les éléphants sont capables d’envoyer des vocalisations sur une longue distance. L’espèce produit une divers sons, notamment des reniflements, des grondements, des cris et plus encore. Mais ils sont également capables de capter les sons de manière plus inhabituelle.

Les éléphants peuvent également communiquer dans un grondement sourd pouvant aller jusqu’à 10 km. De plus, l’éléphant entend cet appel à travers ses pieds.

Caitlin O’Connell-Rodwell, biologiste à l’Université Stanford de Palo Alto, en Californie, a constaté que les vocalisations et les coups de pied d’éléphants résonnent à une fréquence que d’autres éléphants peuvent détecter à travers le sol. Les terminaisons nerveuses sensibles dans les pattes et la trompe permettent aux éléphants de capter ces messages « souterrains » ou infrasoniques.

faits peu connus sur les éléphants
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5. Les éléphants sont d’excellents nageurs

Il n’est pas surprenant que les éléphants aiment jouer dans l’eau. Ils sont connus pour éclabousser avec la trompe. Mais ce sont également de très bons nageurs.

Les éléphants flottent suffisamment pour rester à la surface et utilisent leurs puissantes pattes pour pagayer. Ils utilisent leur trompe comme tuba pour traverser des eaux profondes et sont donc capables de respirer normalement même quand ils sont submergés. Ils sont capables de parcourir de longues distances de cette manière.

La natation est une compétence nécessaire pour traverser les rivières et les lacs lorsque vous voyagez pour trouver de la nourriture. Certains experts ont également émis l’hypothèse que ces techniques de nage permettaient aux éléphants d’Asie de se rendre du sud-est de l’Inde au Sri Lanka.

6. Les éléphants aident les autres éléphants effrayés, malades et mourants

Les éléphants sont des créatures très sociales et très intelligentes, et ils démontrent des comportements que nous, humains, reconnaissons facilement en tant que compassion, gentillesse et altruisme.

Des chercheurs ont réalisé une étude montrant que lorsqu’un éléphant est en détresse, d’autres éléphants à proximité répondront par des appels et des contacts destinés à consoler l’individu. C’est un comportement jusqu’à présent observé uniquement chez les humains, les singes, les canidés et les corvidés.

Les éléphants réconforteront non seulement ceux qui sont en détresse, mais ils prendront également soin des malades et des blessés.

7. Les éléphants peuvent souffrir du SSPT

Nous savons maintenant que les éléphants sont des âmes sensibles, ayant des liens étroits avec les membres de leur famille, un besoin de réconfort et une longue mémoire. Il n’est donc pas surprenant que nous ayons constaté des symptômes de trouble de stress post-traumatique chez les éléphants qui traversent une tragédie, par exemple lorsqu’ils voient un de leurs semblables se faire tuer par des braconniers. Les éléphanteaux devenus orphelins à cause des braconniers présenteront des symptômes analogues à ceux du SSPT même des décennies plus tard. Les éléphants sauvés de situations de violence présentent des symptômes de stress post-traumatique longtemps après avoir trouvé la sécurité dans un sanctuaire.

Les événements ou « facteurs de stress » à la base du développement du SSPT incluent la menace de mort, les violences physiques, les privations, la torture, l’isolement, la captivité et le témoignage de la perte, de la mort ou de la menace de mort d’un être cher. Tous les éléphants en captivité ont connu la plupart, si ce n’est la totalité de ces événements .

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8. Les éléphants ont besoin de leurs aînés

Les éléphants d’Afrique vivent dans une société matriarcale. Le troupeau est dirigé par la femelle la mieux informée, généralement la plus âgée, car elle a accumulé plus de connaissances essentielles comme les endroits où se procurer de la nourriture et de l’eau et savoir comment réagir à une variété de dangers.

Les éléphants restent avec leur troupeau toute leur vie ou, s’ils doivent partir, ils restent au moins plus d’une décennie pour apprendre suffisamment de choses pour survivre. Les informations transmises par les anciens sont essentielles.

9. La trompe d’un éléphant est essentielle à sa survie

Tout comme les connaissances transmises sont importantes pour la survie, la trompe d’un éléphant l’est également. Un individu ne peut tout simplement pas survivre sans.

La trompe d’un éléphant est une fusion de sa lèvre supérieure et de son nez. Composée de plus de 100 000 muscles, cet énorme appendice est à la fois puissant et extrêmement adroit. Un éléphant peut l’utiliser pour arracher une branche ou pour ramasser un seul brin d’herbe.

Comme les éléphants mangent environ 240 kilos de nourriture par jour, ils doivent pouvoir se nourrir d’une petite végétation. L’éléphant utilise également sa trompe pour boire. Il peut aspirer jusqu’à deux litres d’eau à la fois.

10. Le plus proche parent de l’éléphant est le Daman du Cap (Procavia capensis)

Aussi surprenant soit-il, le plus proche parent vivant de l’éléphant est le Daman du cap, un petit herbivore à fourrure originaire d’Afrique et du Moyen-Orient. Les lamantins et les dugongs sont également étroitement liés à l’éléphant.

Le lamantin, le Daman du Cap et l’éléphant partagent un ancêtre commun, le téthythérien, qui s’est éteint il y a plus de 50 millions d’années. Bien qu’ils semblent agir de manière totalement différente, ils restent étroitement liés.

Malgré les apparences , le Daman du Cap a encore quelques traits physiques communs aux éléphants. Il a des défenses qui poussent sur les incisives, les ongles aplatis en haut des doigts et plusieurs similitudes entre les organes reproducteurs.

11. Les éléphants honorent les ossements de leurs morts

Les éléphants semblent exprimer plus qu’un simple intérêt lorsqu’ils tombent sur des ossements de leurs semblables. Compte tenu de leur longue mémoire et de leurs liens familiaux, il est probable que, lorsque les éléphants touchent les os d’un autre éléphant, ils ressentent de la tristesse.

12. Les éléphants peuvent pleurer

Il semblerait que les éléphants pleurent et rient. Mais certains disent que nous risquons d’anthropomorphiser des comportements qui pourraient avoir d’autres explications. Cependant, il semble exister de nombreuses preuves que les éléphants pleurent des larmes d’émotion.

Il y a le célèbre exemple de Raju, l’éléphant qui a pleuré lorsque les sauveteurs l’ont libéré d’une vie de torture. L’éléphant a vécu enchaîné toute sa vie, il vivait principalement avec du plastique et du papier pour se nourrir. Le sauvetage est devenu encore plus émouvant lorsque Raju a commencé à pleurer au moment où les autorités ont retiré ses chaînes.