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Les libellules ont fait leur apparition il y a environ 300 millions d’années, faisant partie des premiers insectes à habiter notre planète.

Découvrez sept faits surprenants et intéressants qui changeront probablement votre façon de voir les libellules :

Les libellules peuvent attraper leurs proies en plein vol.

Par Frédérique Dumont. Le 09/05/2019

Les libellules sont redoutables pour les moustiques, les moucherons ou autres petits insectes. En effet, elles les attrapent dans les airs avec des embuscades aériennes calculées. Elles sont capables de juger la vitesse et la trajectoire d’une cible et d’adapter leur vol pour intercepter leur proie. Leur taux de réussite est de 95%.

Le New York Times stipule:

Il se trouve que le système nerveux d’une libellule possède une capacité presque humaine d’attention sélective, capable de se concentrer sur une seule proie tout en volant au milieu d’un essaim d’insectes. Des chercheurs ont identifié une sorte de circuit de 16 neurones reliant le cerveau de la libellule à son centre moteur de vol situé dans le thorax. Grâce à cela, la libellule peut suivre une cible en mouvement, calculer une trajectoire pour intercepter cette cible et ajuster subtilement sa trajectoire au besoin.

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Les libellules ont des mandibules très tranchantes

Leur stratégie de chasse est impressionnante, mais la capacité des libellules à déchirer leurs proies est également une grande prouesse.

Les libellules et les demoiselles (zygoptères) font partie de l’ordre Odonata, du grec odon « dent » et du suffixe ate « pourvu de » en référence à leurs redoutables mandibules. Lorsqu’elles chassent, les libellules attrapent leurs proies avec leurs pattes, déchirent les ailes avec leurs mâchoires acérées pour qu’elles ne puissent pas s’échapper.

Heureusement, elles ne peuvent pas mordre les humains. Leurs mandibules ne sont pas suffisamment fortes pour percer la peau. Il n’y a que quelques grandes espèces qui peuvent mordre, mais elles ne le font que pour se défendre.

Les libellules ont une manière de voler hors du commun

Dans le règne animal, peu d’espèces peuvent égaler la capacité de vol spectaculaire de la libellule. Elles possèdent deux paires d’ailes avec des muscles dans le thorax qui peuvent fonctionner indépendamment de chaque aile. Cela leur permet d’avoir une plus grande agilité dans les airs.

Blue dragonfly on a brown blurred background.

Les libellules peuvent voler dans toutes les directions, y compris sur les côtés et vers l’arrière, et peuvent planer au même endroit pendant une minute ou plus.

Non seulement elles sont agiles, mais elles sont rapides, certaines espèces atteignant une vitesse maximale de 30km/heure. Pantala flavescens, une espèce appelée planeur errant, survole l’océan pendant sa migration et parcourt 11 000 km.

Les yeux de la libellule contiennent 30 000 facettes

La tête d’un odonate est composée principalement de ses énormes yeux, qui contiennent 30 000 facettes, chacune apportant des informations sur les environs de l’insecte. Les libellules ont une vision presque à 360 degrés, avec juste un angle mort directement derrière elles. Cette vision extraordinaire est l’une des raisons pour lesquelles elles sont capables de surveiller un seul insecte au sein d’un essaim et de le suivre tout en évitant les collisions en vol avec d’autres insectes de l’essaim.

Libellule du Sri Lanka image crédit :depositphotos.com/

Non seulement elles ont un champ visuel exceptionnel, mais elles peuvent voir le monde dans des couleurs que nous ne pouvons même pas imaginer.

Les libellules vivent 2 ans sous l’eau

Les libellules pondent leurs œufs dans l’eau et, lorsqu’elles éclosent, elles vivent sous l’eau pendant deux ans. En réalité, selon l’altitude et la latitude, certaines espèces peuvent rester à l’état larvaire jusqu’à six ans. Elles deviennent jusqu’à 17 fois plus grosses en grandissant et se préparent à remonter à la surface et à se transformer en libellules que nous voyons dans les airs.

Elles sont spécialement adaptées à la vie aquatique à ce stade, avec la capacité d’attraper des proies à la vitesse de l’éclair. Elles se nourrissent d’autres larves d’insectes, de têtards et même de poisson!

Certaines espèces de libellules pondent leurs œufs en eau salée

Très peu d’insectes vivent dans l’océan, mais cela ne semble toutefois pas poser de problème à certaines libellules! Par exemple, la libellule de bord de mer (Erythrodiplax berenicei) peut pondre dans une eau beaucoup plus salée que l’océan. Son habitat est constitué de marais salants, de mangroves et de lacs salins.

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Vous pouvez visiter des sanctuaires de libellules

Les libellules ont besoin d’être protégées contre les dangers créés par l’homme, la pollution entre autres. Heureusement, il existe des sanctuaires dans les quatre coins monde.

Par exemple, le Royaume-Uni a ouvert son premier sanctuaire de libellules, le Dragonfly Center, en 2009, situé dans la réserve naturelle de Wicken Fen, dans le Cambridgeshire.

Les amateurs de libellules peuvent également visiter un sanctuaire dans le sud-ouest des États-Unis. L’étang du sanctuaire des libellules, à Albuquerque, au Nouveau-Mexique, abrite une incroyable diversité d’espèces de libellules et de demoiselles.

La libellule est très utile pour contrôler la population d’insectes, comme les moustiques et les mouches piquantes, il est de notre devoir de la préserver .

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