Les fleurs de givre qui fleurissent dans l’océan Arctique sont pleines de vie

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Les fleurs de givre qui fleurissent dans l’océan Arctique sont pleines de vie

Le 12 Décembre 2017. Image crédit : IGERT

Les fleurs de givre qui fleurissent dans l’océan Arctique sont pleines de vie

Jeff Bowman, étudiant diplômé de l’Université de Washington, et son professeur Jody Deming ont pris ces photographies de glace pendant l’étude de l’océanographie, de la microbiologie et des sciences planétaires dans l’océan Arctique central dans le cadre de leurs études. Un programme d’études supérieures et de formation en recherche (IGERT).

Leur seul objectif était l’étude des fleurs de givre , un phénomène étrange où le gel se développe à partir des imperfections de la glace de surface à des températures extrêmes de -22 ° C à -7,6 ° C, formant des structures hérissées qui contiennent des microorganismes. En fait, les bactéries trouvées dans les fleurs de gel sont beaucoup plus denses que dans l’eau gelée en dessous, ce qui signifie que chaque fleur est essentiellement un écosystème temporaire, semblable à un récif de corail. Via IGERT :

Autour de leur brise-glace de recherche dans le centre de l’océan Arctique, de nouvelles glaces poussent sur de longues fissures ouvertes qui forment un réseau parmi les couches épaisses de la banquise. Brusquement, la surface de cette nouvelle glace change de texture. L’air froid et humide au-dessus des fissures ouvertes devient saturé et le gel commence à se former partout où une imperfection peut être trouvée sur la surface de la glace. A partir de ces points de nucléation, les structures de gel ressemblant à des fleurs poussent verticalement, atteignant rapidement plusieurs centimètres de haut. Les vrilles creuses de ces «fleurs de givre» commencent à évacuer l’humidité de la surface de la glace, incorporant du sel, des bactéries marines et d’autres substances à mesure qu’elles grandissent. Le brouillard se dissipe et le soleil arctique éclaire la surface des fleurs de givre, déclenchant une cascade de réactions chimiques. Ces réactions peuvent produire du formaldéhyde, appauvrir l’ozone, et modifient réellement la composition chimique de la basse atmosphère. […] Bowman et Deming ont découvert que les bactéries sont toujours plus abondantes dans les fleurs de gel que dans la glace de la mer. Puisque les poches microscopiques dans la glace de mer sont connues pour soutenir une communauté active de psychrophiles (micro-organismes aimant le froid), même pendant les mois les plus froids de l’année, ces résultats sont encourageants.

Bowman et Deming construisent actuellement une chambre ultra-propre où ils peuvent cultiver des fleurs de givre artificielles et espèrent que leurs recherches permettront de mieux comprendre comment la vie pourrait survivre dans des conditions extrêmes ailleurs dans l’univers. Incroyable! Photos de Matthias Wietz. (via thedailywhat.tumblr.com )

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