lace sur Mars
Photo: ESA / DLR / FU Berlin

C’est une grande patinoire.

Le cratère de Korolev est situé dans les plaines septentrionales de Mars , juste au sud d’une vaste étendue de terrain duné qui encercle une partie de la calotte polaire septentrionale de la planète. Le cratère est rempli de glace, pas de neige, et son centre est constitué d’un monticule de glace d’eau qui fait environ 2 km d’épaisseur toute l’année.

Il s’avère que ce cratère est un pays des merveilles d’hiver toute l’année. Les parties les plus profondes de ce cratère contiennent de la glace, ce qui crée un piège froid naturel autour du cratère. 

L’air se déplaçant autour de la glace se refroidit et coule, créant une couche d’air froid qui repose juste au-dessus de la glace. Il agit comme un bouclier, maintenant la glace stable et empêchant tout air chaud de la faire fondre.

glace sur Mars
Le cratère de Korolev est comme un œil glacé qui ne cligne pas. (Photo: ESA / DLR / FU Berlin)

Les images que vous voyez ici sont en fait des compilations de cinq « bandes » différentes qui ont été éditées ensemble. Chaque bande a été capturée sur une orbite différente par le satellite Mars Express de l’Agence spatiale européenne. Lancé en juin 2003, Mars Express est entré sur l’orbite de la planète rouge le 25 décembre 2003, faisant de ces images glacées un cadeau approprié pour le 15e anniversaire.

La glace martienne est un peu comme du cristal, le cadeau traditionnel des 15 ans, non?