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Ceux qui se rendent dans les communautés inuites sont souvent frappés par la rareté des éclats de colère.

Il n’est pas surprenant que notre société se concentre souvent sur les moyens de gérer sa colère. Nous savons que c’est mauvais pour nous et que des fous de colère vivent sur cette Terre . Et c’est également mauvais pour les personnes qui doivent faire face à cette colère.

Nous nous concentrons donc sur les moyens de calmer une colère en apparence qui ne fait que mijoter et qui ne veut qu’exploser.

Prenez une profonde respiration. Essayez un peu d’humour. Que diriez-vous d’une promenade en forêt?

Oui, quand il s’agit de gérer notre colère, nous connaissons tous un exercice pour nous calmer. Et pourtant, toutes les sphères de la société moderne – du discours politique au commentaire le plus sombre au bas d’une histoire – sont souvent plongées dans une certaine rage.

Il est arrivé au point où certains qualifient notre période d’âge de colère .

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Mais que se passe-t-il si nous arrêtons d’essayer de gérer la colère et tentons plutôt de l’éradiquer à la source? Pouvons-nous apprendre à nos enfants à ne jamais être en colère ?

La célèbre anthropologue Jean Briggs a tenté de répondre à cette question lorsqu’elle s’est aventurée dans le Grand Nord dans les années 1960. Elle a vécu 17 mois dans une communauté inuite.

Et elle s’est démarquée des unités pour des raisons évidentes. Notamment, leur niveau d’équilibre et de méprise de soi .

Elle a rappelé dans une interview à la radio de Radio – Canada 2011  « Je faisais la tête ou je claquais la porte ou je faisais quelque chose qu’ils ne faisaient jamais. »

Au cours de son séjour parmi les Inuits, Jean Briggs n’a vu aucun enfant se faire gronder.

Briggs, comme elle l’a rappelé dans son livre phare de 1971,  » Never in Anger « , a été frappée par le calme et l’intensité avec laquelle tout le monde était rassemblé – et par le contraste choquant de ses propres émotions indisciplinées.

Même quand il s’est passé quelque chose de vraiment digne de la colère – comme une théière précieuse qui tombe et se fracasse contre le sol – les Inuits n’ont jamais montré une pointe de colère.

« Le contrôle émotionnel est très apprécié chez les Esquimaux », écrit-elle dans son livre. « En effet, le maintien de l’équanimité dans des circonstances difficiles est le signe essentiel de la maturité, et de l’âge adulte. »

Pourquoi sont-ils calmes, se demanda-t-elle?

Et plus important encore, comment pouvons-nous y arriver?

Pour la réponse, Briggs s’est tournée vers les enfants. La façon dont ils ont réagi aux circonstances difficiles semblait être quelque chose qu’ils ont appris de leurs parents. 

Et cette technique parentale est simple:

Ne jamais gronder.

Briggs a compris quand elle est tombée sur une femme qui avait invité son jeune fils à lui lancer un caillou, comme elle l’a raconté lors d’une interview avec CBC. Quand il l’a fait, elle ne l’a pas réprimandé avec colère, mais lui a plutôt dit calmement que ça faisait mal.

Plutôt que de lui montrer de la rage, elle n’a fait qu’illustrer les conséquences très réelles de ses actes: la douleur.

Des décennies plus tard, l’écrivaine Michaeleen Doucleff a suivi les traces de Briggs, en se rendant à Iqaluit, au Canada, « à la recherche de la sagesse parentale, en particulier lorsqu’il s’agit d’apprendre aux enfants à contrôler leurs émotions ».

Et, comme elle écrit dans NPR , Doucleff a découvert un point commun chez les parents inuits:

« De manière générale, toutes les mères mentionnent une règle d’or: ne criez pas contre les jeunes enfants. »

Car les réprimandes avec de la colère n’apprennent souvent que la colère à l’enfant. 

En effet, parmi les Inuits de cette communauté arctique, Doucleff a trouvé un peuple qui pratiquait la théorie selon laquelle crier sur un enfant ne lui apprend qu’à crier.

« C’est un cercle vicieux », a déclaré Ming-Te Wang, chercheur à l’Université de Pittsburgh, dans une étude réalisée en 2013 . « Et c’est une réalité difficile pour les parents, car cela va dans les deux sens: les problèmes de comportement des enfants créent le désir de les discipliner verbalement, mais cette discipline peut pousser les adolescents à adopter les mêmes comportements ».

La société inuite semble avoir appris cette leçon il y a longtemps et a réussi à briser ce cycle.

« La parentalité inuite traditionnelle est incroyablement stimulante et tendre », écrit Doucleff. « Si vous preniez tous les styles parentaux du monde et que vous les classiez par ordre de gentillesse, l’approche inuite se classerait probablement au sommet. »

Et quel genre d’enfants cette société si tendre produit-elle?

Le genre, semble-t-il, qui peut vivre en harmonie dans l’un des climats les plus rudes du monde – souvent avec des ressources épuisées, où la survie dépend de l’utilisation la plus efficace possible de son monde naturel.

Et pourtant, ce groupe parvient toujours à être en paix avec lui-même et avec les autres.

C’est peut-être parce que c’est aussi le genre de société qui enseigne la gentillesse avant tout.