L’isolement social serait néfaste pour la santé selon une étude

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Le 26 Septembre 2017. Image crédit: Pixabay

L’ isolement social serait néfaste pour la santé selon une étude

Le monde semble peut-être plus petit et plus connecté qu’il y a plusieurs dizaines d’années, mais une recherche révèle qu’une grande partie de la population est très solitaire. On considère qu’il y a une « épidémie de solitude », et les chiffres soutiennent ce nom. D’après une enquête du Crédoc pour la Fondation de France en 2016, 5 millions de personnes de plus de 15 ans, soit un Français sur dix, ne rencontrent et passent du temps que très rarement avec des proches. Aux États-Unis plus de 42 millions des plus de 45 ans souffrent de solitude chronique.

Selon de nouvelles recherches, la solitude ne rend pas seulement les gens tristes, elle pourrait également être néfaste pour la santé. De nouvelles statistiques indiquent que le nombre alarmant de ceux qui sont dans l’isolement social est une menace pour la santé publique, il serait peut-être même plus dangereux que l’obésité. Et le problème de la solitude pourrait s’aggraver à cause d’un nombre décroissant d’enfants par ménage, de déclin du mariage et d’une population vieillissante.

Julianne Holt-Lunstad, professeur de psychologie à l’Université Brigham Young , déclare: «Être connecté socialement aux autres est largement considéré comme un besoin humain fondamental, essentiel pour le bien-être et la survie. Des exemples extrêmes montrent que les nourrissons en soins de garde qui manquent de contact humain ne réussissent pas et meurent souvent, et en effet, l’isolement social ou l’isolement a été utilisé comme une forme de punition … Pourtant, une part croissante de la population américaine souffre maintenant régulièrement d’isolement ».

Cette étude sur la solitude est la plus importante à ce jour et a été présentée à la 125e ​​Convention annuelle de l’American Psychological Association . Les chercheurs de cette étude ont utilisé les données de deux méta-analyses précédentes. Au total, 218 études, utilisant des données recueillies auprès de près de 4 millions de personnes aux États-Unis, en Europe, en Asie et en Australie, ont été utilisées. En utilisant les données provenant des études, les chercheurs ont montré que l’isolement social, la solitude ou tout simplement vivre seul présentait un risque de décès précoce. Les données ont également soutenu que la relation sociale est liée à un risque réduit de 50% de mort prématurée.

Il est important de noter que la solitude chronique est très différente de se sentir seul. De nombreuses études antérieures ont montré un lien entre la solitude et les problèmes de santé physique. Les personnes souffrant de solitude chronique peuvent faire face à la démence, des problèmes cardiovasculaires et un système immunitaire affaibli. L’un des problèmes majeurs est le sommeil fragmenté causé par l’isolement social. Dormir moins et à des heures étranges peut entraîner une foule de problèmes de santé, une augmentation de la pression artérielle, et une fréquence cardiaque élevée. Les effets secondaires de l’isolement doivent être pris au sérieux.

« Il existe des preuves solides que l’isolement social et la solitude augmentent considérablement le risque de mortalité prématurée, et l’ampleur du risque dépasse celle de nombreux indicateurs de santé de premier plan », a déclaré Holt-Lunstad.

Les chercheurs cherchent à faire la lumière sur ce qu’ils pensent être un problème que l’on néglige. Ils espèrent que les résultats leur permettront d’être abordés à un niveau de santé publique. L’objectif serait d’ajouter des projections publiques pour la solitude au protocole d’évaluation médicale, puis d’offrir des ressources pour aider les personnes dans le besoin.

«Avec une population de plus en plus vieillissante, l’effet sur la santé publique ne devrait qu’augmenter. En effet, de nombreuses nations du monde indiquent maintenant que nous sommes confrontés à une «épidémie de solitude». Notre défi actuel est de faire quelque chose à ce sujet. »

Antoine Mercier

Sources : sciencedaily.com/  et /www.ncbi.nlm.nih.gov/

 

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