Le stress n’est pas dans la tête, mais plutôt dans le système nerveux autonome

Le stress n'est pas dans la tête Image crédit : upliftconnect.com

Le stress n’est pas dans la tête, mais plutôt dans le système nerveux autonome

La mémoire traumatique et comment la soigner

On vous a probablement déjà dit d’arrêter de vous inquiéter lorsque vous étiez stressé et de simplement vous détendre, que tout était dans la tête. Ce serait bien si tout était aussi simple, mais malheureusement ça ne l’est pas.

Des recherches en physiologie indiquent que la mémoire de réponse au stress vit dans votre système nerveux. Par exemple, prenez l’exposition à un événement stressant. Un événement durant lequel vous vous êtes senti impuissant, désespéré et sans contrôle. Dans ce cas, votre système nerveux autonome (SNA) est engagé. C’est la partie du système nerveux responsable du contrôle des actions corporelles inconscientes comme la respiration, le rythme cardiaque et la tension artérielle . Pour être plus précis, c’est le système sympathique (mode combat ou fuite) du SNA qui s’est déclenché pendant que vous étiez stressé. En outre, l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien du mésencéphale a commencé à tirer, dans lequel un signal de votre hypothalamus envoie un message hormonal à votre glande pituitaire qui stimule vos glandes surrénales.

Pour activer cette réaction de combat ou de fuite, des hormones de stress comme le cortisol et l’adrénaline sont libérées par les glandes surrénales. Elles aident notre corps à se mobiliser soudainement pour fuir le danger. Selon Peter A. Levine, expert en traumatologie dans le domaine de la psychothérapie, le traumatisme se produit lorsque ce processus biologique est submergé et qu’une personne est incapable de surmonter l’événement stressant. Il est possible d’éviter une réaction traumatique en déchargeant l’énergie générée. Par exemple, s’agiter, pleurer et crier peut permettre à l’individu de traiter physiquement le stress.

Cependant, si la réponse au stress n’est pas traitée, elle reste dans les tissus corporels. Lorsqu’un événement stressant subséquent qui ne constitue pas une menace sérieuse survient, la mémoire traumatique est rappelée. Une grande quantité d’hormones de stress sont libérées. Le sang se précipite vers les extrémités, les pupilles se dilatent, le tonus musculaire augmente en se présentant sous forme de tension, la fréquence respiratoire augmente, les battements du cœur s’accélèrent et la transpiration se produit. Par conséquent, le système nerveux réagit comme si ce petit incident menaçait la vie.

Cette réaction biologique dépasse clairement la capacité de contrôle rationnel.

Vous ne pouvez pas penser à la façon de sortir de là. Le stress chronique entraîne une dissociation ou une immobilité, une réponse sympathique et une libération hormonale, ce qui nuit à la santé. Le tronc cérébral (la partie primitive du cerveau) régit l’expérience émotionnelle et la réponse biologique. Lorsque le tronc cérébral est activé par la réaction de combat ou de fuite , il l’emporte sur le front cérébral le plus développé, le cortex préfrontal. Il n’est donc pas possible d’être dans l’état primitif de combat ou de fuite et de penser rationnellement et de façon critique (comme le ferait le cortex préfrontal).

Le stress non traité devient un souvenir traumatique qui sommeille dans le corps. 

Un déclencheur actuel peut provoquer le retour à la surface du souvenir stocké. Comprendre ce qui se passe dans notre corps et notre cerveau nous donne de la compassion . Apprendre pourquoi notre corps réagit comme il le fait, conduit à la sensibilisation et l’autonomisation. Cela nous éloigne de l’isolement, de la peur. En prenant soin de notre corps et en comprenant ses réactions autoprotectrices, nous pouvons nous libérer de la honte.

Quand nous comprenons le processus physiologique qui essaie de nous protéger, d’un vieux souvenir ou d’un traumatisme, nous pouvons remplacer le jugement intérieur par la bonté. L’amour de soi devient possible. Peut-être que cela ne nous sert pas dans le présent, mais dans le passé cela nous a aidé. En fait, cette même réaction nous a aidé à survivre.

Le travail consiste ensuite à réentraîner le corps. Cela peut être fait en invoquant des pratiques telles que la méditation des sensations ressenties, la respiration profonde, la tonification vocale, le mouvement spontané et la danse, le yoga , l’écoute de musique apaisante, le temps passé dans la nature, la course ou la randonnée. Ou simplement recevoir un câlin d’un être cher, qui libère de l’ocytocine, une hormone naturelle produite par l’hypophyse qui favorise la liaison et la connexion.

Ce sont des outils pour désactiver la réponse sympathique et activer la réponse parasympathique opposée, appelée le mécanisme de repos et de digestion. L’objectif est de se sentir en sécurité. Pour réguler la respiration, ralentir le rythme cardiaque et faire circuler le sang vers les organes vitaux.

Ces pratiques puissantes changent notre physiologie et affectent notre humeur. La prochaine fois que quelqu’un insinue que tout est dans votre tête, vous aurez une réponse différente. Cette connaissance nous permet de guérir les blessures du passé . En reconnaissant le pouvoir du traumatisme dans votre vie et en comprenant les mécanismes par lesquels la guérison se produit, vous pourrez créer une vie plus joyeuse.

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