panthère nébuleuse

La panthère nébuleuse de Formosan est une sous-espèce de léopard rare (illustré). (Photo: Photos de Khaled Azam Noor / Shutterstock)

Des nouvelles encourageantes pour les amoureux des animaux viennent de Taïwan.

Où des rangers disent avoir repéré un léopard qu’on croit éteint. La panthère nébuleuse de Formose a été déclaré éteint en 2013, bien que la dernière observation officielle ait eu lieu en 1983. Connues localement sous le nom de Li’uljaw, ces créatures insaisissables ne sont pas faciles à repérer, mais un groupe de rangers dans le canton de Daren, comté de Taitung, patrouillait depuis cet été en espérant repérer le chat que les locaux prétendent avoir vu.

Par Frédérique Dumont. Le 08/03/2019

Kao Cheng-chi, chef de village de la tribu des Paiwan, a confirmé que les rangers étaient en alerte depuis juin dernier et qu’ils avaient organisé des réunions tribales pour discuter des observations et s’assurer que les chasseurs étaient tenus à distance. Maintenant, les rangers ont rapporté avoir vu des panthères nébuleuses de formose chasser des chèvres sur une falaise, tandis qu’un groupe séparé en a repéré un qui grimpait sur un arbre après avoir erré près de quelques scooters.

La panthère nébuleuse Formosan est une sous-espèce du léopard nuageux.

C’est un chat de l’Himalaya inscrit sur la liste des espèces vulnérables de l’UICN depuis 2008. Reconnu pour ses magnifiques marques gris foncé, la panthère nébuleuse Formosan était endémique de Taiwan et, à une époque, il était le deuxième plus grand carnivore de l’île. Une exploitation forestière extensive a détruit son habitat, l’obligeant à se retirer dans les montagnes.

panthère nébuleuse

La panthère nébuleuse de Formose par Joseph Wolf. Actes de la Zoological Society of London 1862 (Photo: Domaine public via Wikicommons )

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Cet animal rare est considéré comme sacré par la tribu des Paiwan.

Et il figure toujours sur la liste des espèces sauvages protégées par le Bureau des forêts de Taiwan. Les Paiwan ont imploré le gouvernement de mettre fin à l’exploitation forestière afin de permettre aux panthères nébuleuses de Formose de sortir de leur cachette. Des affrontements ont eu lieu depuis 1983, même s’il n’y avait pas d’observations officielles. Liu Chiung-hsi, professeur au département des sciences de la vie de l’Université nationale Taitung, a déclaré que des chasseurs indigènes lui avaient dit qu’ils avaient tué plusieurs chats dans les années 1990, mais avaient brûlé leurs peaux par peur des représailles du gouvernement.

Maintenant que ces nouvelles observations ont été signalées, le bureau du district de la forêt de Taitung espère confirmer les observations et commencer des recherches scientifiques à leur sujet. Pour sa part, le professeur Chiung-hsi croit aux rapports. Il a déclaré aux journalistes locaux: «Je crois que cet animal existe toujours», déclarant qu’il n’est pas étonnant qu’ils ne soient pas vus régulièrement en raison de leur vigilance et de leur comportement naturel insaisissable.

Ce ne serait pas la première fois qu’on assiste à la réapparition d’une espèce apparemment éteinte.

Tout récemment, la tortue géante Fernandina, qui aurait disparu après une dernière observation officielle en 1906, a été repérée par des rangers dans le parc national des Galápagos. Il en va de même pour le léopard nuageux de Formose.

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