Selon un rapport, les énergies renouvelables deviennent rapidement moins chères que les combustibles fossiles

Les coûts de l‘énergie renouvelable sont tombés à un niveau record en 2018.

Selon un nouveau rapport de l’Agence internationale pour les énergies renouvelables (IRENA). Les sources d’énergie renouvelables représentent déjà le moyen le moins coûteux de générer de l’électricité dans de nombreuses régions du monde, rapportent les agences intergouvernementales, et dépassent rapidement le coût des combustibles fossiles à l’échelle mondiale.

L’année prochaine, l’ électricité produite par l’ éolien terrestre et les technologies solaires photovoltaïques (PV) sera toujours moins cher que l’ électricité produite par une source de combustible fossile, le rapport des prévisions. En plus des coûts « cachés » des combustibles fossiles – des opérations dangereuses de forage et d’extraction aux émissions de gaz à effet de serre qui perturbent maintenant les conditions climatiques sur la planète -, cela renforce encore les arguments économiques en faveur d’un changement global vers les énergies renouvelables.

« L’énergie renouvelable est la colonne vertébrale de tout développement visant à être durable »

A déclaré le Directeur général de l’IRENA, Francesco La Camera, dans une déclaration publiée le 29 mai. « Nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour accélérer les énergies renouvelables si nous voulons atteindre les objectifs climatiques de l’accord de Paris. Le rapport d’aujourd’hui envoie un message clair à la communauté internationale: les énergies renouvelables offrent aux pays une solution climatique à faible coût qui permet d’intensifier l’action. « 

La réduction des coûts la plus importante en 2018 a été réalisée pour l’énergie solaire concentrée (CSP), qui a enregistré une baisse de 26% de son coût moyen mondial de production d’électricité, selon IRENA. Cette baisse a été suivie d’une baisse de 14% pour les coûts de la bioénergie, de 13% pour le solaire photovoltaïque et de l’éolien terrestre, de 11% pour l’hydroélectricité et de 1% pour l’éolien géothermique. Ces réductions sont accélérées par des améliorations technologiques ainsi que par une production accrue, rapporte Reuters .

L’hydroélectricité reste la forme d’énergie renouvelable la moins chère dans son ensemble, avec un coût moyen d’un peu moins de 0,05 dollar par kilowatt heure (kWh), mais plusieurs autres sources sont actuellement inférieures à 0,10 dollar par kWh, selon IRENA. Cela inclut l’éolien terrestre, à un peu plus de 0,05 dollar par kWh, et l’énergie solaire photovoltaïque, dont la moyenne est inférieure à 0,90 dollar par kWh dans le monde. Même la source d’énergie renouvelable la plus chère, rivalise de plus en plus avec les combustibles fossiles à environ 0,19 USD par kWh. (À titre de comparaison, le développement d’une nouvelle centrale à base de combustibles fossiles comme le pétrole ou le gaz a tendance à coûter de 0,05 à 0,15 dollar par kWh, selon Forbes .)

Des moyennes mondiales

Ce sont des moyennes mondiales, de sorte que les coûts sont encore plus élevés dans certains pays. Mais ils sont également encore plus bas dans d’autres pays: le solaire photovoltaïque, par exemple, a récemment chuté à 0,03 dollar par kWh au Chili, au Mexique, au Pérou, en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis.

L’ IRENA ajoute que cette tendance ne montre aucun signe de ralentissement. Les coûts des énergies renouvelables devraient continuer à baisser au cours de la prochaine décennie, en particulier pour les technologies solaires et éoliennes. Selon le rapport, plus de 75% des projets éoliens terrestres et 80% des projets d’énergie solaire photovoltaïque qui devraient être mis en service l’année prochaine produiront de l’énergie à des prix inférieurs à ceux des nouvelles options de combustibles fossiles les moins chères. En outre, souligne IRENA, cet objectif sera atteint même sans assistance financière.