Les libellules femelles simulent la mort subite pour échapper aux avances des mâles

libellules femelles

Le 3 Novembre 2017. Image crédit : Pixabay

Les libellules femelles simulent la mort subite pour échapper aux avances des mâles

Les libellules femelles utilisent une tactique extrême pour se débarrasser des prétendants indésirables: elles abandonnent le ciel et font semblant d’être mortes.

Rassim Khelifa de l’Université de Zurich, en Suisse, a été témoin du comportement pour la première fois de l’aeschne des joncs ( Aeshna juncea ). Lors de la collecte de leurs larves dans les Alpes suisses, il a vu une femelle s’écraser sur le sol alors qu’elle était poursuivie par un mâle.

La femelle est alors alors immobile sur le dos. Son prétendant s’est vite envolé, et la femelle a décollé une fois la zone dégagée.

«J’ai été surprise», dit Khelifa, qui n’avait jamais vu cela auparavant en 10 ans d’étude des libellules .

Les femelles aeschnes des joncs sont vulnérables au harcèlement lorsqu’elles pondent leurs œufs car, contrairement à d’autres libellules, elles ne sont pas gardées par leurs compagnons mâles. Une seule rencontre intime avec un autre mâle est suffisante pour féconder tous les œufs et copuler à nouveau pourrait endommager leur appareil reproducteur.

Khelifa a constaté que les femelles se réfugient souvent dans une végétation dense près des étangs à ce moment-là, probablement pour se cacher.

Plongée à haute vitesse

Il a observé 27 des 31 femelles qui ont dégringolé et simulé la mort pour éviter les mâles, avec 21 de ces stratagèmes réussis. Plonger à grande vitesse est risqué cependant, et selon Adolfo Cordero-Rivera à l’Université de Vigo en Espagne, c’est peut être une stratégie qu’elles utilisent uniquement dans les zones avec beaucoup de libellules. « Les femelles ne peuvent se comporter de cette manière que si le harcèlement des mâles est intense », dit-il.

Peu d’animaux ont été pris en train de feindre la mort pour tromper les prétendants. Le comportement a été observé chez une espèce d’araignée ( les mâles l’utilisent pour améliorer leurs chances d’accouplement ), deux espèces de Efferias et un type de mante .

Simuler la mort pour éviter les prédateurs, cependant, est plus commun et a été observé chez les libellules. « Il est probable que les libellules femelles aient étendu leur utilisation pour surmonter la coercition masculine », explique Khelifa.

Khelifa cherche à savoir si le comportement est propre aux espèces qui pondent seules ou si elles sont plus répandues. L’utilisation de tactiques extrêmes pour résoudre les conflits intimes n’est pas l’apanage des libellules des landes: chez les parents de ces demoiselles, par exemple, les femelles mangent leur partenaire .

Les libellules femelles simulent la mort  Référence du journal: Ecology , DOI: 10.1002 / ecy.1781

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