Lire une histoire à nos enfants a de véritables bienfaits sur leur cerveau

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Le 18 Août 218. Image crédit :depositphotos.com

Lire une histoire à nos enfants a de véritables bienfaits sur leur cerveau

Par Louise Meunier

Une étude a révélé ce qui peut se passer dans le cerveau des jeunes enfants quand on leur lit un livre d’images, met un dessin animé, ou quand on leur lit un livre audio . Et d’après l’auteur principal de l’étude, le Dr John Hutton, certains types de contes peuvent être « trop ​​froids » pour les enfants, tandis que d’autres sont « trop ​​chauds ». Et, bien sûr, certains sont « un juste milieu ».

Hutton est chercheuse et pédiatre à l’hôpital pour enfants de Cincinnati. Elle étudie en particulier la «littératie émergente», le processus d’apprentissage de la lecture.

Pour l’étude, 27 enfants âgés de 4 ans sont entrés dans une machine IRMF. On leur a présenté des histoires sous trois formes différentes: uniquement audio , les pages illustrées d’un livre de contes avec une voix off audio, et un dessin animé. Les trois versions proviennent du site Web de l’auteur canadien Robert Munsch.

Pendant que les enfants écoutaient les histoires, l’IRM a scanné l’activation dans certains réseaux cérébraux et la connectivité entre les réseaux.

« Nous avons voulu savoir quels réseaux cérébraux étaient influencés par cette histoire », explique Hutton. L’un était la langue. Le deuxième était la perception visuelle, le troisième réseau était l’imagerie visuelle. Le quatrième était le réseau en mode par défaut.

Le réseau en mode par défaut inclut les régions du cerveau qui semblent plus actives quand quelqu’un ne se focalise pas de manière active sur une tâche mentale désignée qui implique le monde extérieur.

Voici ce que les chercheurs ont découvert:

En mode audio uniquement (trop froid): le réseau linguistique a été activé, mais la connexion totale était réduite. « Il y avait plus de preuves que les enfants s’efforçaient de comprendre. »

En regardant le dessin animé (trop chaud): il y avait beaucoup d’activité dans les réseaux de perception audio et visuelle, mais peu de connexion entre les différents réseaux cérébraux. « Notre interprétation était que l’animation faisait tout le travail pour l’enfant. Ils dépensaient plus d’énergie à se demander ce que cela signifiait, » indique Hutton. La compréhension de l’histoire par les enfants était la pire dans cette condition.

Le livre avec des illustrations était ce que Hutton appelait « le juste milieu ».

Quand les enfants voyaient des illustrations, l’activité du réseau linguistique a diminué légèrement en comparaison à la condition audio. La compréhension de l’histoire par les enfants était améliorée par le fait que les images étaient des indices.

Plus important encore, dans le cas du livre illustré, les chercheurs ont constaté une connexion accrue entre la perception visuelle, l’imagerie, le mode par défaut et le langage.

« Pour les enfants de 3 à 5 ans, les réseaux d’imagerie et de mode par défaut arrivent à maturité et prennent l’habitude de s’intégrer au reste du cerveau », explique Hutton. « Avec l’animation, vous pouvez rater l’opportunité de les développer. »

Lorsque nous lisons une histoire à nos enfants, ils travaillent plus qu’ils ne le pensent. « C’est ce muscle qu’ils développent en faisant vivre les images dans leur esprit. »

La préoccupation de Hutton est que, à long terme, «les enfants exposés à trop d’animation risquent de ne pas être assez intégrés».

Ils peuvent également être moins aptes à créer des images mentales basées sur ce qu’ils lisent, et encore moins sur le contenu d’une histoire.

Il est intéressant de noter qu’en raison des contraintes imposées par un appareil d’IRM, qui enferme et immobilise votre corps, la condition de «l’histoire illustrée» n’était pas aussi bonne que la lecture sur les genoux des parents, car il manquait le lien affectif et la proximité physique.

Les résultats de cette petite étude préliminaire conseillent aussi que, lorsque les parents se tournent vers les appareils électroniques pour leurs enfants, ils devraient se tourner vers la version la plus épurée d’un livre numérique illustré et narré, au lieu de la version audio uniquement ou le dessin animé.

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Voir l’étude : www.eurekalert.org/

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