Le 1er août 2018. Image crédit :depositphotos.com

Aujourd’hui, Mars sera la plus proche de la Terre en 15 ans: voici quand et où la voir

Par Frédérique Dumont

Juillet a été plutôt mouvementé pour les observateurs du ciel; d’abord une éclipse solaire partielle le 13 juillet, puis une éclipse lunaire le 27 juillet et maintenant Mars arrivant au plus près de la Terre depuis 15 ans le 31 juillet.

La Terre aura la planète rouge et le soleil de chaque côté avec les trois corps célestes en ligne droite.

Ce sera la distance la plus proche entre Mars et la Terre jusqu’en Octobre 2020, mais la visibilité de la planète rouge aussi bonne qu’aujourd’hui n’a lieu qu’une fois tous les 15 à 17 ans.

Ceux qui ont regardé l’éclipse lunaire le 27 juillet ont dû aussi remarquer Mars dans le ciel, car la planète était facilement visible à quelques degrés sous notre satellite naturel.

Nous devrions être en mesure de voir Mars jusqu’en septembre, mais la planète semblera plus petite chaque jour qui passe, car elle quitte l’orbite plus près de la Terre.

A 57,6 millions de kilomètres de distance, Mars sera plus proche de la Terre aujourd’hui pour la première fois depuis plus de 15 ans et alors que le meilleur endroit pour observer le phénomène céleste est dans l’hémisphère sud, la planète rouge sera visible de la plupart des régions en Inde, Afrique, Australie ou pays d’Amérique du Sud.

En outre, lors de l’observation, un télescope de haute puissance avec une grande lentille (2 à 4 cm de taille) est recommandé, mais même alors, les nuages ​​pourraient gêner la vue.

Cependant, pour tous les amateurs d’espace, vous pouvez encore assister au phénomène dans toute sa splendeur puisque l’observatoire Griffith de la NASA héberge un flux en direct sur YouTube .

Bien que Mars soit  plus proche de la Terre en 15 ans cela reste un phénomène pour notre génération, et ce n’est pas aussi important qu’en 2003.

À l’époque, Mars et la Terre n’étaient «qu’à» 56 millions de kilomètres l’une de l’autre – un phénomène qui n’avait pas eu lieu depuis 60 000 ans et qui ne se reproduira pas avant l’année 2287, selon les estimations de la NASA.