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Le Messager sagittaire est si beau qu’il pourrait sans difficulté devenir un personnage de film

L’oiseau Messager sagittaire (Sagittarius Serpentarius) est un grand rapace lié aux faucons et aux aigles. Il porte ce nom en raison de ses crêtes en forme de plumes sur la nuque qui ressemblent à des employés du XVIIIe siècle dont les stylos étaient rangés dans leurs perruques. Cet oiseau a une autre particularité. Des cils longs et proéminents qui pourraient rendre jaloux certains modèles.

Par Frédérique Dumont. Le 17/05/2019 Source : Boredpanda

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Brian Connolly photographie la nature depuis plus de dix ans. Malgré son expérience, cet oiseau secrétaire a encore trouvé le moyen de l’impressionner. « D’après ce que j’ai vu, l’oiseau secrétaire est vraiment unique », a-t-il déclaré à Bored Panda . «Ils chassent les serpents sur le sol en les piétinant avec leurs pattes et leurs serres ressemblant à des dinosaures.»

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Messager sagittaire

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Et c’est vrai, ces oiseaux Messagers sagittaires sont des rapaces carnivores diurnes qui se nourrissent d’une variété de proies et leur capacité à tuer des serpents dans les prairies africaines est bien documentée. 

Contrairement à la plupart des oiseaux de proie, il est en grande partie terrestre, ce qui signifie qu’il chasse ses proies à pied. Et il peut parcourir plus de 30 km par jour à la recherche de serpents, d’insectes et d’autres animaux.

Messager sagittaire

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Et même s’ils se nourrissent de serpents comme les Cobras, ils consomment aussi des lézards, des amphibiens, des rongeurs et des œufs d’oiseaux. Les petits animaux sont généralement consommés entiers.Le Messager sagittaire frappe également au sol avec ses grosses pattes robustes pour chasser la proie de sa cachette.

Messager sagittaire

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Messager sagittaire

Crédits image: Brian Connolly

«Les défis à relever pour photographier des oiseaux Messagers sagittaires ressemblent à photographier des animaux sauvages», a déclaré Connolly. «Ils se déplacent rapidement et la mise au point constitue toujours un défi.» Le Messager sagittaire ressemble plus à une cigogne amicale qu’à un oiseau de proie. Ces grands oiseaux peuvent mesurer environ 1,35 m, peser 3,3 kg et avoir une envergure de plus de 2 m. 

Le Messager sagittaire a une tête relativement petite et un bec crochu. Le plumage a tendance à être gris bleuâtre clair et son visage est rouge. Les plumes des ailes sont noires et ont des plumes noires sur les cuisses et à l’arrière de la tête. Leurs pattes sont longues et puissantes et, comme mentionné précédemment, elles sont utilisées pour attraper des proies. Leurs doigts sont plutôt épais et émoussés, avec de petites griffes courbes aux extrémités.

Messager sagittaire

Crédits image: Brian Connolly

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Ces créatures majestueuses préfèrent les prairies ouvertes, les steppes et les savanes parsemées d’arbres. Ils vivent dans des zones où l’herbe est assez courte pour pouvoir chasser plus facilement. Les Messagers sagittaires construisent de grands nids dans les acacias ou les arbres épineux faits de longues branches plates et d’herbe. Ils peuvent mesurer 2 mètres de large et 30 cm de profondeur. Il est assez courant que leurs nids grossissent d’année en année. Ils retournent dans leurs nids juste avant la tombée de la nuit pour se reposer après la chasse. Ces oiseaux évitent les forêts et les arbustes denses car ces zones limitent leurs déplacements.

Messager sagittaire

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Messager sagittaire

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La parade nuptiale consiste à se pourchasser mutuellement, les ailes déployées en arrière et à l’arrière, de la même manière que la façon dont ils agissent pour chasser une proie terrestre. 

L’accouplement a lieu soit sur le sol, soit dans leurs grands nids dans les acacias. La femelle dépose 2 à 3 œufs ovales sur une période de 2 à 3 jours. Les œufs à la texture rugueuse sont incubés par la femelle pendant encore 45 à 50 jours.

Messager sagittaire

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Messager sagittaire

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Les jeunes commencent à battre des ailes à l’âge de 60 jours et développent des plumes autour de 80 jours. Bien qu’ils restent encore au nid la plupart du temps, ils partent déjà en expédition avec leurs parents qui leur apprennent la chasse.

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Messager sagittaire

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Le Messager sagittaire est admiré en Afrique pour son apparence singulière et sa capacité à lutter contre les parasites et les serpents. En fait, il est l’emblème du Soudan ainsi que sur le blason de l’Afrique du Sud.

Messager sagittaire

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Messager sagittaire

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