Le 08 Septembre 2018. Image crédit : Deposit Photo

La mort d’un parent affecte la vie des adultes psychologiquement et physiquement

Par Sylvain B.

Des scientifiques ont découvert que la mort d’un de vos parents modifiera à jamais la chimie de votre cerveau.

Perdre un parent est une expérience émotionnelle universelle, mais l’universalité n’empêche pas le traumatisme de l’événement, qui a tendance à affecter notre vie. Même dans les meilleures circonstances, des études révèlent que perdre un parent change un adulte à la fois psychologiquement et biologiquement. Dans des circonstances plus difficiles, ces changements peuvent devenir pathologiques.

«Dans le meilleur des cas, la mort d’un parent est attendue et la famille a le temps de se préparer à la perte, de faire ses adieux et de s’entourer de soutien», déclare la Dre Nikole Benders-Hadi, psychiatre. «Dans les cas où la perte est inattendue, comme une maladie foudroyante ou un accident traumatique, les enfants adultes peuvent rester dans les phases de déni et de colère pendant de longues périodes… conduisant à un diagnostic de trouble dépressif majeur ou même de TSPT, s’il y a un traumatisme. »

Aucune étude d’imagerie cérébrale ou d’analyses de tendances psychologiques ne peut vraiment capturer l’expérience unique du deuil. Mais il existe quelques constantes dans la littérature scientifique car tous les cerveaux humains pleinement développés sont câblés pour répondre à la douleur émotionnelle avec les mêmes voies de base.

Le cortex cingulaire postérieur, le cortex frontal et les régions cérébrales du cervelet jouent un rôle dans le traitement du deuil. Ces zones participent à la récupération des souvenirs et s’attachent au passé, mais elles participent aussi à la régulation du sommeil et de l’appétit. « Cela pourrait donner une explication aux réactions différentes et uniques au deuil et à la perte », a indiqué Jumoke Omojola, un travailleur social clinique à Omaha, au Nebraska. «Les changements physiologiques peuvent comprendre des maux de tête, des maux d’estomac, des étourdissements, une sensation d’oppression dans la poitrine, trop de sommeil, trop manger ou manque d’appétit».

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À court terme, la perte provoquera une détresse physique. À long terme, le deuil met tout le corps en danger. Quelques études ont découvert des liens entre le deuil et l’hypertension, les événements cardiaques, les troubles immunitaires et même le cancer. Il est difficile de savoir pourquoi le deuil déclencherait de telles conditions physiques, mais une théorie est qu’un système nerveux sympathique perpétuellement activé peut entraîner des changements génétiques à long terme. Ces changements – moins de mort cellulaire préprogrammée, des réponses immunitaires atténuées – peuvent être idéaux lorsqu’un ours vous poursuit à travers la forêt et que vous avez besoin de toutes les cellules saines que vous pouvez obtenir.

Dans les douze mois qui suivent la perte d’un parent, il est sain pour les adultes ayant perdu leurs parents de ressentir une série d’émotions contradictoires: tristesse, colère, colère, anxiété, engourdissement, vide, culpabilité, remords et regrets. Il est normal de s’éloigner de ses amis et de ses activités.

D’autre part, le genre, à la fois du parent et de l’enfant, peut particulièrement influencer la réaction au deuil.

Des études révèlent que les filles ont des réactions de deuil plus intenses que les fils, mais que les hommes qui perdent leurs parents peuvent mettre plus de temps à avancer dans la vie.

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Le deuil deviendrait pathologique lorsque les personnes en deuil sont tellement dépassées qu’elles ne peuvent plus continuer à vivre. Des études préliminaires suggèrent que cela se produit chez environ 1% de la population en bonne santé et environ 10% de la population ayant déjà été diagnostiquée avec un trouble de stress. Même les adultes capables de travailler et de se montrer courageux peuvent souffrir d’un état clinique s’ils nient la mort de leur parent. Cette condition, connue sous le nom de Trouble de deuil complexe persistant, est un diagnostic plus difficile à établir.

Le deuil non résolu peut devenir de l’anxiété et de la dépression. C’est particulièrement vrai lorsque le parent meurt en se suicidant, selon Lyn Morris, thérapeute et vice-présidente des services de santé mentale de Didi Hirsch. «Les adultes qui perdent un parent par suicide ont souvent des émotions complexes comme la culpabilité, la colère et des sentiments d’abandon et de vulnérabilité», a-t-elle déclaré à Fatherly. En effet, une étude menée en 2010 par l’Université Johns Hopkins a confirmé que la perte d’un parent par suicide augmente le risque que les enfants se suicident.

Ross Grossman, un thérapeute agréé spécialisé dans le deuil des adultes, a identifié plusieurs « pensées principales déformées » qui entrent dans notre esprit face à l’adversité. Deux des plus importants sont «je devrais être parfait» et «il/elle aurait dû me traiter mieux».  « Ces pensées déformées peuvent facilement se produire à la suite de la mort d’un être cher », a déclaré Grossman.

Lorsqu’un fils ou une fille réfléchit à la façon dont il aurait dû traiter un parent décédé, les pensées «Je devrais être parfait» ont tendance à remonter à la surface. Les patients de Grossman ont souvent le sentiment qu’ils auraient dû faire plus pour eux et «parce qu’ils n’ont fait aucune de ces choses, ils sont des êtres humains mauvais, terribles, horribles», dit-il. «Ces pensées, si elles ne sont pas contestées, se traduisent en principe par un sentiment de faible estime de soi, de honte, de jugement de soi, de condamnation de soi. »

À l’opposé, les patients reprochent parfois à leurs parents décédés de ne pas avoir été traités correctement et qu’ils ne pourront jamais réparer leurs erreurs. C’est aussi malsain. « Le résultat habituel est un ressentiment profond, la colère, la rage », dit Grossman. «Ils peuvent avoir de véritables raisons légitimes de se sentir maltraités. Dans ces situations, ce n’est pas toujours la mort du parent, mais la mort de la possibilité de réconciliation, de rapprochement et d’excuses du parent fautif. »

En général, le temps et un partenaire compréhensif peuvent profondément aider les adultes à surmonter ce chapitre désagréable mais omniprésent de leur vie. «Le mari peut mieux soutenir sa femme en écoutant», explique Manly. «L’homme se sent souvent impuissant face aux émotions de sa femme et il veut remédier à la situation. Un mari peut faire beaucoup plus de bien en s’asseyant avec sa femme, en l’écoutant et en lui tenant la main. »

Une poignée d’études suggèrent des liens entre le deuil non résolu et l’hypertension, les événements cardiaques, les troubles immunitaires et même le cancer. 

Sources : https://ajp.psychiatryonline.org/ et https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2645112/ et https://www.fatherly.com/health-science/parent-death-psychological-physical-effects/

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