À TEDxTucson , le Dr George Land a raconté à son auditoire le résultat choquant d’un test de créativité développé pour la NASA, mais qui a ensuite été utilisé pour tester des jeunes étudiants (voir la vidéo complète ci-dessous).

La NASA avait contacté le Dr George Land et Beth Jarman pour développer un test spécialisé qui leur donnerait les moyens de mesurer efficacement le potentiel créatif des scientifiques et des ingénieurs de la NASA. Le test s’est révélé très fructueux, mais les scientifiques se sont retrouvés avec quelques questions: d’où vient la créativité? Certaines personnes naissent-elles avec ou est-ce qu’on l’apprend? Ou provient-elle de notre expérience?

Les scientifiques ont ensuite fait faire le test à 1 600 enfants âgés de 4 à 5 ans.

Ce test qui se penche sur la capacité de proposer des idées nouvelles, différentes et innovantes aux problèmes. Selon vous, quel pourcentage de ces enfants est tombé dans la catégorie génie de l’imagination?

Le résultat a été de 98 pour cent!

Ça devient plus intéressant

Mais ce n’est pas la véritable histoire. Les scientifiques ont décidé d’en faire une étude longitudinale et ont testé les enfants à nouveau cinq ans plus tard quand ils avaient dix ans.

Cette fois-ci, seulement 30 pour cent des enfants se retrouvaient dans la catégorie « génie de l’imagination ».

Lorsque les enfants ont été testés à 15 ans, le chiffre était tombé à 12%.

Et nous, les adultes? Combien d’entre nous sont encore en contact avec notre génie créatif après des années de scolarité?

Malheureusement, il n’y en a que 2 pour cent.

Et pour ceux qui doutent de la cohérence de ces résultats, ou pensent qu’il peut s’agir d’incidences isolées, ces résultats ont été reproduits plus d’un million de fois, rapporte Gavin Nascimento dont l’ article m’a d’abord alerté de cette étonnante étude et de son implication choquante: le système scolaire nous prive de notre génie créateur.

« L’école, comme nous l’appelons clairement, est une institution qui a toujours été mise en place pour servir les besoins de la classe dirigeante, et non les gens ordinaires. »

Pouvons-nous retrouver notre créativité?

Land dit que nous avons la capacité de l’être à 98% si nous le voulons. D’après ce qu’ils ont trouvé dans les études sur les enfants et dans le fonctionnement du cerveau , il y a deux types de pensées dans le cerveau. Les deux utilisent différentes parties du cerveau et c’est un type de paradigme totalement différent dans le sens où il forme quelque chose dans notre esprit.

Il y a les pensées divergentes, c’est l’imagination, on les utilise pour générer de nouvelles possibilités. Les autres s’appellent les pensées convergentes, c’est à ce moment que vous faites un jugement, prenez une décision, testez quelque chose, critiquez, évaluez.
La pensée divergente fonctionne donc comme un accélérateur et la pensée convergente freine nos meilleurs efforts.

«Nous avons constaté que ce qui arrive à ces enfants, quand nous les éduquons, nous leur apprenons à faire les deux types de réflexion en même temps», dit Land.

Quand quelqu’un vous demande de venir avec de nouvelles idées, on a souvent les réactions: « Nous avons déjà essayé », « C’est une idée stupide », « Ça ne marchera pas » et ainsi de suite.

C’est ce que nous devons arrêter de faire:

«Lorsque nous regardons dans le cerveau, nous constatons que les neurones se battent et diminuent la puissance du cerveau parce que nous sommes constamment en train de juger, de critiquer et de censurer», explique Land.

« Si nous opérons sous la peur, nous utilisons une plus petite partie du cerveau, mais quand nous utilisons la pensée créative, le cerveau s’allume simplement. »

Quelle est la solution?

Nous devons retrouver cet enfant de cinq ans.

« C’est quelque chose que vous entraînez tous les jours quand vous rêvez », nous rappelle Land.

Comment allez-vous trouver cet enfant de cinq ans?

Demain, prenez une fourchette de table, éveillez votre enfant de cinq ans et proposez 25 ou 30 idées pour améliorer la fourchette de table.

Sources en cert dans l’article.