Passer 20 minutes par jour dans la nature est votre ticket pour vous sentir mieux

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Image crédit : Pixabay

La nature apaise nos âmes stressées. Nous savons instinctivement que la nature est une bonne solution pour nous sentir mieux, mais de nouvelles recherches révèlent le peu de temps dont nous avons besoin d’y passer pour en tirer les bénéfices.

La pilule de la nature

Dans une étude publiée dans la revue Frontiers in Psychology , des chercheurs ont tenté d’identifier la « dose » de nature la plus efficace dans le contexte de la vie quotidienne. Alors que de plus en plus de médecins prescrivent des expériences dans la nature pour soulager le stress et d’autres bienfaits pour la santé – parfois qualifiées de « pilules de la nature » -, les auteurs de l’étude espéraient pouvoir clarifier les détails de ces traitements. 

Plus de biophilie est généralement préférable pour nous, mais comme tout le monde ne peut pas passer toute la journée dans la nature, l’étude a recherché des compromis.

« Nous savons que passer du temps dans la nature réduit le stress, mais jusqu’à présent, on ne savait toujours pas combien de temps était suffisant, combien de fois le faire, ni même quel type d’expérience dans la nature nous profiterait », déclare l’auteur principal MaryCarol Hunter, professeure associée à School for Environment and Sustainability de l’Université du Michigan, dans un communiqué . 

« Notre étude montre que pour réduire de manière efficace les niveaux de cortisol, une hormone du stress, vous devez passer 20 à 30 minutes assis ou marchant dans un lieu propice à la découverte de la nature. »

Une pilule de la nature peut constituer un moyen peu coûteux et peu risqué d’atténuer les effets négatifs de l’urbanisation et des modes de vie à l’intérieur sur la santé. Pour trouver le dosage le plus efficace, Hunter et ses coauteurs ont demandé à 36 citadins de vivre au moins 10 minutes dans la nature trois fois par semaine pendant huit semaines. (Une expérience dans la nature a été définie comme « n’importe où en dehors de ce qui, de l’avis du participant, leur a donné l’impression d’interagir avec la nature », explique Hunter.)

Toutes les deux semaines, les chercheurs collectaient des échantillons de salive pour mesurer le niveau de stress, le cortisol, avant et après la prise de la pilule pour la nature.

Les données ont montré qu’une expérience de la nature de seulement 20 minutes était suffisante pour réduire de manière significative les niveaux de cortisol. 

L’effet a été le plus efficace entre 20 et 30 minutes, après quoi les avantages ont continué à s’accumuler, mais à un rythme plus lent. Des chercheurs du Royaume-Uni, qui ont analysé les routines de près de 20 000 personnes, ont proposé une prescription similaire: une heure par semaine passée dans un parc ou une forêt améliorera votre santé.

Passer du temps dans la nature ne doit pas nécessairement signifier faire de l’exercice

Ces résultats correspondent aux conclusions d’une autre étude, selon laquelle passer 20 minutes dans un parc urbain peut vous rendre plus heureux, que vous utilisiez ce temps ou non pour faire de l’exercice. Cette étude a été publiée dans la Revue internationale de recherche en santé environnementale,

« Dans l’ensemble, nous avons constaté que les visiteurs du parc avaient constaté une amélioration de leur bien-être émotionnel après la visite du parc « , a déclaré l’auteur principal et professeur de l’Université de l’Alabama à Birmingham, Hon K. Yuen. « Cependant, nous n’avons pas constaté de lien entre les niveaux d’activité physique et l’amélioration du bien-être émotionnel. Nous avons plutôt constaté que le temps passé dans le parc était lié à l’amélioration du bien-être émotionnel. »

Pour cette étude, 94 adultes ont été dans trois parcs urbains à Mountain Brook, en Alabama, en remplissant un questionnaire sur leur bien-être subjectif avant et après leur visite. Un accéléromètre a suivi leur activité physique. 

Une visite de 20 à 25 minutes a donné les meilleurs résultats.

Avec une augmentation d’environ 64% du bien-être déclaré par les participants, même s’ils ne bougeaient pas beaucoup dans le parc. Ce dernier point est particulièrement positif, car cela signifie que la plupart des gens peuvent profiter des bienfaits de la visite d’un parc voisin, quel que soit leur âge ou leurs capacités physiques.

Le co-auteur de l’étude et un autre professeur de l’UAB, Gavin Jenkins, reconnaissent que l’échantillon d’étude était petit, mais ses résultats illustrent l’importance des parcs urbains.

« La pression sur les espaces verts augmente en milieu urbain », a déclaré Jenkins dans son communiqué. « Les planificateurs et les promoteurs cherchent à remplacer les espaces verts par des propriétés résidentielles et commerciales. Le défi des villes est qu’il existe de plus en plus de preuves sur la valeur des parcs urbains, mais nous continuons de voir disparaître ces espaces. »

Antoine Mercier

Comme de nombreuses personnes, cela fait des années que j’essaie de limiter mon empreinte carbone en triant mes déchets, en empruntant le plus possible les transports en commun et en limitant au maximum le plastique. C’est un bon début, mais je pense que tout ceci n’est pas suffisant car nous ne réglerons pas le problème en nous contentant de faire cela.

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