Crinoïde au pédoncule doré au Costa Rica

Un crinoïde à la tige dorée et brillante.

Pendant trois semaines, une équipe de scientifiques à bord du navire de recherche Falkor du  Schmidt Ocean Institute ( https://schmidtocean.org/ ) a exploré les fonds sous-marins des eaux profondes du Costa Rica. 

Par Frédérique Dumont. Le 22/02/2019

Passant leur temps dans les eaux en dehors du parc national d’Isla del Coco, ils se sont émerveillés devant la diversité des écosystèmes et ont découvert plusieurs nouvelles espèces. Les chercheurs espèrent à présent que leurs découvertes leur permettront de mieux comprendre en quoi ces monts sous-marins constituent un corridor animal essentiel.

Isla del Coco, ou l’île Cocos, est un site du patrimoine mondial classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Entouré d’eau profonde et dotée d’un écosystème marin qui ne ressemble à aucune autre île de la région. À l’aide de véhicules télécommandés, 19 plongées ont été menées pour explorer les eaux profondes de la mer, certaines plongées descendant à des milliers de mètres de profondeur. Les résultats ont été choquants, pour de bonnes et de mauvaises raisons.

Les scientifiques, dirigés par le Dr Erik Cordes de l’Université Temple, se sont intéressés à la vie marine de toutes tailles, des microbes minuscules aux poissons et aux coraux. Au cours de leurs plongées, ils ont découvert au moins quatre nouvelles espèces de coraux d’eaux profondes et six autres animaux nouveaux pour la science. En explorant ces monts sous-marins pour la première fois, les chercheurs en apprendront davantage sur les communautés coralliennes hébergées dans ce lieu et sur les moyens de les protéger des dommages potentiels.

Les images qu’ils ont rapportées sont un regard fascinant sur la diversité florissante de la vie qui existe loin de la surface de la mer. 

Parmi les découvertes, il y avait un morceau de corail noir qui mesurait environ 2 mètres (6,5 pieds), ce qui laisse croire aux scientifiques qu’il a environ 1 000 ans.

Le ROV SuBastian est déployé dans les eaux du parc national de l’île Cocos et du site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

«Cette nouvelle recherche soutiendra les efforts déployés par le Costa Rica pour conserver ces habitats importants en fournissant une base de référence sur les incroyables espèces et écosystèmes trouvés dans les zones les plus profondes qui n’attirent pas toujours l’attention qu’ils méritent», déclare Wendy Schmidt, cofondatrice de Schmidt Ocean Institute. «L’une des choses les plus importantes que nous puissions faire aujourd’hui est de comprendre le fonctionnement de ces communautés. Ainsi, s’il y a des changements, nous pouvons mesurer l’impact humain. »

Malheureusement, une de leurs découvertes montre que les humains ont déjà marqué leur empreinte sur l’écosystème. 

Au cours de leur plongée à distance la plus profonde, à 3 600 mètres d’altitude, ils ont découvert un grand tas d’ordures humaines. Alors que les industries de la pêche et de l’énergie sont de plus en plus menacées, les chercheurs travaillent plus rapidement que jamais pour analyser et mettre en œuvre des mesures visant à sauver ces organismes vulnérables.

«Chaque plongée continue de nous émerveiller», a déclaré Cordes. «Nous avons découvert des espèces de coraux pierreux qui construisent des récifs à plus de 800 mètres de profondeur sur deux monts sous-marins différents. Les enregistrements les plus proches de cette espèce proviennent des eaux profondes autour des îles Galapagos. La mer profonde est le plus grand habitat sur Terre. Comprendre le fonctionnement de cet habitat nous aidera à comprendre le fonctionnement de la planète dans son ensemble. »

Le navire de recherche Falkor du Schmidt Ocean Institute a passé trois semaines à explorer les monts sous-marins au large de l’île Cocos au Costa Rica.

Coucher de soleil sur la proue du R / V Falkor.

Ils ont découvert au moins quatre nouvelles espèces de coraux d’eau profonde et six autres animaux nouveaux pour la science.

Corail noir mesurant environ 2 mètres de hauteur. Le corail pourrait avoir environ 1 000 ans.

Les chimères sont des poissons cartilagineux, principalement confinés aux eaux profondes. Les plus proches parents vivants sont des requins, bien que leur dernier ancêtre commun avec les requins ait vécu il y a près de 400 millions d’années.

Voici un corail de mer profonde (avec des polypes entièrement étendus), y compris des étoiles fragiles.

Une pieuvre vue à 320 mètres de profondeur.

Un concombre de mer abyssal se nourrit, passant au crible les sédiments, près d’une anémone à 3 521 mètres de profondeur.

Poissons-sabres à la verticale

Une baudroie à une profondeur de 320 mètres.

Malheureusement, ils ont également découvert des déchets humains à plus de trois kilomètres sous le niveau de la mer, rendant d’autant plus urgente leur tâche de préserver le fragile écosystème.

Accumulation de déchets découverts à une profondeur de 3 600 mètres au cours de l’une des 19 plongées dans un véhicule télécommandé.

Source [ Science IFL! ]