Les oiseaux peuvent voir les champs magnétiques de la Terre, et nous savons enfin comment c’est possible

Le 28 Juillet 2018. Image crédit :depositphotos.com

Les oiseaux peuvent voir les champs magnétiques de la Terre, et nous savons enfin comment c’est possible

Par Lucie Meyer

L’évolution est juste incroyable !!!

Le mystère derrière la façon dont les oiseaux naviguent pourrait enfin être résolu: ce n’est pas le fer dans leur bec qui fournit une boussole magnétique, mais une protéine nouvellement découverte dans leurs yeux qui leur permet de « voir » les champs magnétiques de la Terre.

Ces résultats viennent grâce à deux nouveaux articles – l’un étudie les robins, les autres les diamants mandarins.

La protéine de l’oeil s’appelle Cry4, et fait partie d’une classe de protéines appelées cryptochromes – photorécepteurs sensibles à la lumière bleue, présents dans les animaux. Ces protéines jouent un rôle dans la régulation des rythmes circadiens .

Il y a également eu des preuves ces dernières années que, chez les oiseaux, les cryptochromes dans leurs yeux sont responsables de leur capacité à s’orienter en détectant les champs magnétiques, un sens appelé magnétorépété.

Nous savons que les oiseaux ne peuvent détecter les champs magnétiques que si certaines longueurs d’ondes de la lumière sont disponibles. Des études ont montré que la magnétoréservation aviaire semble dépendre de la lumière bleue .

Cela semble confirmer que le mécanisme est un mécanisme visuel, basé sur les cryptochromes, qui peuvent être capables de détecter les champs à cause de la cohérence quantique .

Voir aussi : Un tiers des oiseaux a disparu en France à cause des pesticides

Pour trouver plus d’indices sur ces cryptochromes, deux équipes de biologistes se sont mises au travail.

Des chercheurs de l’université de Lund en Suède ont étudié les diamants mandarins et des chercheurs de l’université Carl von Ossietzky d’Oldenburg en Allemagne ont étudié les rouges-gorges d’Europe.

L’équipe de Lund a mesuré l’expression génique de trois cryptochromes, Cry1, Cry2 et Cry4, dans le cerveau, les muscles et les yeux des diamants mandarins. Leur hypothèse était que les cryptochromes associés à la magnétoreception devraient maintenir une réception constante au cours du jour circadien.

Ils ont constaté que, comme prévu pour les gènes de l’horloge circadienne, Cry1 et Cry2 fluctuent quotidiennement – mais Cry4 exprimé à des niveaux constants, ce qui en fait le candidat le plus probable pour la magnétoreception.

Cette conclusion a été soutenue par l’étude robin, qui a trouvé la même chose.

« Nous avons également constaté que Cry1a, Cry1b, et Cry2 ARNm affichent des modèles d’oscillations circadiennes robustes, tandis que Cry4 montre seulement une oscillation circadienne faible », ont écrit les chercheurs .

Mais ils ont aussi fait quelques autres constatations intéressantes. Le premier est que Cry4 est regroupé dans une région de la rétine qui reçoit beaucoup de lumière – ce qui est logique pour la magnétoreception dépendante de la lumière.

L’autre est que les merles d’Europe ont augmenté l’expression de Cry4 durant la saison de migration, par rapport aux oiseaux non migrateurs.

Les deux ensembles de chercheurs mettent en garde que plus de recherche est nécessaire avant qu’on puisse déclarer Cry4 comme la protéine responsable de la magnéto-reception.

Découvrez également : Comment nourrir les oiseaux en hiver

La preuve est forte, mais ce n’est pas définitif, et Cry1 et Cry2 ont aussi été impliqués dans la magnétoreception, la première chez les fauvettes des jardins et la seconde chez les mouches des fruits .

L’observation d’oiseaux avec Cry4 non fonctionnel pourrait aider à confirmer le rôle qu’il semble jouer, tandis que d’autres études seront nécessaires pour comprendre le rôle de Cry1.

C’est ainsi qu’un oiseau peut voir des champs magnétiques. ( Biophysique Théorique et Computationnelle / UFI )

Alors qu’est-ce qu’un oiseau voit réellement? Même si nous ne pourrons jamais savoir à quoi le monde ressemble dans les yeux d’une autre espèce, nous pouvons cependant faire une très forte supposition.

Selon des chercheurs du groupe de biophysique théorique et computationnelle de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, dont le chercheur Klaus Schulten avait prédit des cryptochromes magnétoréceptifs en 1978 , ils pourraient fournir un «filtre» de champ magnétique sur le champ de vision de l’oiseau. photo ci-dessus.

L’étude a été publiée dans le Journal de la Royal Society Interface , et l’étude sur le robin a été publiée dans Current Biology .

H / t sciencenews .

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*