ours polaire affamé

Le 26 Décembre 2017. Image crédit  : Paul Nicklen

Une vidéo déchirante montre un ours polaire affamé sur une terre d’Iceless

Le manque de glace de mer rend la recherche de nourriture de plus en plus difficile pour les ours polaires.

Lorsque le photographe Paul Nicklen et les cinéastes du groupe de conservation Sea Legacy sont arrivés sur l’île Somerset, près de la grande île de Baffin , à la fin de l’été, ils ont découvert un spectacle navrant: un ours polaire affamé sur son lit de mort.

Nicklen connait bien les ours. Depuis son enfance dans le Grand Nord canadien, le biologiste devenu photographe a vu plus de 3 000 ours dans la nature. Mais l’ours polaire émacié, présenté dans des vidéos publiées par Nicklen sur les réseaux sociaux, était l’un des sites les plus déchirants qu’il ait jamais vus.

« Nous étions là à pleurer en train de filmer avec des larmes qui coulaient sur nos joues », a-t-il dit.

La vidéo montre un ours polaire accroché à la vie, ses poils blancs recouvrant mollement son mince squelette osseux. L’une des pattes arrières de l’ours se traîne derrière elle, probablement à cause d’une atrophie musculaire. À la recherche de nourriture, l’ours polaire fouille lentement dans une poubelle à proximité utilisée de façon saisonnière par les pêcheurs inuits. Il ne trouve rien et s’effondre résigné sur le sol.

Dans les jours suivant que Nicklen a posté les images, on lui a demandé pourquoi il n’est pas intervenu.

« Bien sûr, cela m’a traversé l’esprit », a déclaré Nicklen. « Mais ce n’est pas comme si je me promenais avec un pistolet tranquillisant ou 400 livres de viande de phoque. »

Et même s’il le faisait, dit Nicklen, il aurait seulement prolongé la misère de l’ours. De plus, nourrir les ours polaires sauvages est illégal au Canada.

Le photographe de la faune dit qu’il a filmé la mort lente et assiégée de l’ours parce qu’il ne voulait pas qu’il meure en vain.

« Quand les scientifiques disent que les ours vont disparaître, je veux que les gens réalisent à quoi cela ressemble: les ours qui vont mourir de faim », a déclaré Nicklen. « Voilà à quoi ressemble un ours affamé. »

LE LIEN AVEC LE CHANGEMENT CLIMATIQUE

En racontant l’histoire d’un ours polaire, Nicklen espère transmettre un message plus important sur la façon dont un réchauffement climatique a des conséquences mortelles.

Les ours polaires ont longtemps été des indicateurs inconscients pour les effets du changement climatique. En tant qu’animaux qui vivent uniquement dans les régions arctiques, ils sont souvent les premiers à ressentir les effets du réchauffement des températures et de la montée des mers.

Les gros oursons d’une demi-tonne trouvent des concentrations de phoques sur la glace de mer. Pendant les mois d’été, il n’est pas rare que les ours polaires passent des mois sans manger en attendant que la glace de l’Arctique se solidifie.

Ours polaire : Ursus maritimus

  • Mammifères
  • RÉGIME :

    Carnivores

  • DURÉE DE VIE MOYENNE DANS LA NATURE :

    25 à 30 ans

  • TAILLE :

    Tête et corps, de 7,25 à 8 pieds; queue, 3 à 5 dans

  • POIDS :

    400 à 750 Kg

  • TENDANCE DE LA POPULATION :

    Inconnu

  • STATUT DE LA LISTE ROUGE DE L’UICN :

    Vulnérable

En 2002, un rapport du Fonds mondial pour la nature a prédit que le changement climatique pourrait éventuellement entraîner la disparition ou l’extinction des ours polaires. Le rapport a constaté que les ours polaires s’éloignaient de la glace pour partir plus tôt et rester plus longtemps sur la terre, prolongeant maladroitement la saison du jeûne des ours. À la fin de l’été, la plupart des ours étudiés par le World Wildlife Fund ont montré des signes de famine.

Quinze ans plus tard, les terrains de chasse glacés des ours polaires sont encore plus mal lotis. Le Centre national de données sur la neige et la glace , qui fait le suivi de la couverture de glace de mer chaque année, a régulièrement observé des creux records dans la couverture de glace de mer, un déclin qui ne devrait que s’aggraver. ( En savoir plus sur les prévisions drastiques pour la glace de mer en déclin .)

Une étude récemment publiée dans la revue Biosciences a examiné comment la science du climat est souvent faussement discréditée. L’étude a révélé que les négateurs du climat sont capables de minimiser la menace du changement climatique en discréditant la menace qui pèse sur les ours polaires.

Cependant, une étude publiée l’an dernier par l’ Union européenne des géosciences et cette année par l’ US Geological Survey confirme que la fonte de la glace de mer continue d’être une menace existentielle pour les ours polaires.

Selon les scientifiques, il n’y aura plus du tout de glace en Arctique pendant la saison d’été entre 2050 et la fin du siècle.

Source : news.nationalgeographic.com

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