Comment se préparer à la prochaine pluie d’étoiles filantes des Orionides 2018


Le 27 Septembre 2018. Image crédit : Deposit Photos

Comment se préparer à la prochaine pluie d’étoiles filantes des Orionides 2018

Par Magali Caille

La pluie d’étoiles filantes des Orionides devrait atteindre son pic dans la nuit du 21 au 22 octobre. Les météores qui traversent le ciel font partie des plus rapides parmi les pluies de météores, car la Terre frappe presque un flot de particules.

« La lune ne sera pas favorable », a indiqué Bill Space, spécialiste des météorites à la NASA, et nous devrions voir entre 15 et 20 météores par heure.

Les particules viennent de la comète 1P / Halley, mieux connue sous le nom de comète de Halley. Cette comète met 76 ans pour faire une révolution complète autour bascule sur Terre tous les 75 à 76 ans et, pendant que la comète contourne le soleil, elle laisse derrière elle une traînée de météores.

« Vous pouvez voir des morceaux de la comète de Halley pendant les Êta Aquarides [en mai] et la pluie de météores des Orionides [en octobre et novembre] », a indiqué Cooke.

Les Orionides sont les Êta Aquarides d’automne, et sont appelées ainsi car elles semblent venir de la constellation d’Orion (Le Chasseur). En octobre, Orion est bien visible vers 2 heures du matin. Cooke a déclaré qu’on pourrait assister au pic des Orionides les 21 et 22 octobre. Si vous ratez ce pic, vous pourrez aussi observer le spectacle entre le 15 et le 29 octobre.

Parfois, on peut observer jusqu’à 80 étoiles filantes par heure, et dans d’autres cas, on peut en observer 20 ou 30. Cooke a prédit qu’en 2018, le pic se situerait à l’extrémité inférieure de l’échelle, faisant écho aux pics de 2017 et des années précédentes.

Les Orionides sont visibles depuis n’importe quel endroit sur Terre et on peut les observer de partout dans le ciel. Si vous trouvez la forme d’Orion le Chasseur, le point d’origine de la pluie de météores se trouvera près de l’épée d’Orion, légèrement au nord à gauche (l’étoile Betelgeuse). Mais ne regardez pas directement cet endroit, dit Cooke, « car les météores proches du point d’origine ont des sentiers courts et sont plus difficiles à voir . »

La pollution lumineuse peut nuire à votre vision de la pluie de météorites des Orionides (bien que cette année, la lune fera aussi des dégâts). Si possible, éloignez-vous des lumières de la ville, ce qui peut nuire au spectacle. Sortez vers 1h30 et laissez vos yeux s’adapter à l’obscurité pendant environ 20 minutes. Allongez-vous et n’utilisez que vos yeux pour regarder le ciel. Les jumelles et les télescopes n’amélioreront pas la vue.

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Les régions nordiques pourront commencer à chercher Orion bas dans le ciel oriental avant l’aube le matin du 20 au 21 octobre. La configuration est vue ici des latitudes nord-moyennes. Même si le point d’origine des météores est Orion, les météores peuvent apparaître loin de la constellation.

Il est tentant de penser que les météores les plus brillants représentent des fragments qui pourraient atteindre le sol, mais ce n’est pas le cas avec les Orionides. Ces minuscules fragments de comètes, certains aussi petits qu’un grain de sable, s’appellent des météorites.

Le frottement dû à la résistance de l’air entraîne le réchauffement des météores, créant ainsi une piste brillante et ardente, appelée étoile filante. La majorité des météores se désintègrent avant d’atteindre le sol. Les rares qui frappent la surface de la Terre s’appellent des météorites.

Origines cométaires

Les astronomes ont enregistré la comète de Halley dès 240 av JC mais personne n’a réalisé que la même comète faisait des apparitions multiples. En 1705, Edmond Halley, professeur et astronome de l’Université d’Oxford, publia «Synopsis Astronomia Cometicae» («Synopsis de l’astronomie des comètes»), qui prouva pour la première fois que la comète revenait. En étudiant les récits historiques d’une comète apparue en 1456, 1531, 1607 et 1682, Halley a calculé qu’il s’agissait en fait de la même comète et a prédit qu’elle réapparaîtrait en 1758. Lors du retour de cette comète en 1758, elle fut baptisée en son nom.

On observa les Orionides pour la première fois en 1839, mais il fallut attendre 1892 pour qu’un taux horaire soit estimé (15 météores par heure). Après le passage de la comète de Halley en 1910, le taux horaire augmenta à 30 météores par heure, et aujourd’hui encore l’estimation parle d’environ 20 à 30 météores par heure, avec de légers changements d’une année à l’autre.

Le prochain périhélie (approche de la comète de Halley au soleil) est prévu pour juillet 2061. / Source : space.com/

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