plus vieux arbres du monde
plus vieux arbres du monde

Lorsqu’on y pense, c’est vraiment fascinant de savoir que certains arbres sont suffisamment vieux pour avoir assisté à la montée et à la chute des civilisations.

Ils ont survécu aux changements climatiques et ont même persévéré grâce au développement fervent de l’industrie humaine. Ils témoignent de la vision à long terme de Mère Nature pour entretenir la Terre. Découvrez 10 arbres qui font partie des plus anciens au monde.

Par Frédérique Dumont. Le 16/05/2019

Mathusalem

Jusqu’en 2013, ce pin Bristlecone était le plus vieil organisme non-clonal connu sur Terre. Nommé Mathusalem en référence au personnage biblique qui vécut 969 ans, cet arbre aurait 4850 ans. Il se situe dans les Montagnes Blanches de Californie, dans la forêt nationale d’Inyo. Un autre pin Bristlecone de la région a été découvert, il a plus de 5 000 ans. L’emplacement exact de ces pins reste secret afin de les protéger.

Cyprès d’Abarqu

Le Cyprès Abarqu, portant également le nom de «Sarv zoroastrien», se trouve dans la province de Yazd en Iran. On estime l’âge de cet arbre à au moins 4000 ans. Avec ses 25 m de haut et ses 11 m de tour de tronc, Il se trouve dans la Grande Mosquée d’Abarqu, et est considéré comme un monument national iranien. Ce Cyprès d’Abarqu est probablement le plus vieil être vivant en Asie.

L’if de Llangernyw

Cet incroyable if se trouve dans le cimetière de l’église St. Dygain dans le village de Llangernyw, au nord du pays de Galles. Âgé d’environ 4 000 ans, cet if a été planté à l’âge du bronze préhistorique – et il continue de grandir! En 2002, à l’occasion du jubilé d’or de la reine Elizabeth II, il a été désigné comme l’un des 50 grands arbres britanniques par le Tree Council.

Fitzroya

Le Fitzroya cupressoides est une espèce native des montagnes andines. On ne connaît pas l’âge exact de ces arbres, car la majorité des plus grands spécimens ont été fortement exploités aux 19e et 20e siècles. Selon de nombreux botanistes, il s’agirait du deuxième arbre vivant le plus vieux du monde, après le pin Bristlecone d’Amérique du Nord. Le spécimen vivant le plus vieux connu a 3 648 ans et porte le nom de Grand Abuelo.

Patriarca da Floresta

Cet arbre, appelé Patriarca da Floresta au Brésil, est un Cariniana legalis. Il aurait plus de 2 000 ans, ce qui en fait le plus vieil arbre non-conifère du Brésil. Cet arbre est considéré comme sacré, mais son espèce est menacée à cause de la déforestation au Brésil, en Colombie et au Venezuela.

Le Sénateur

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Même si le Sénateur a subi une tragédie en 2012 suite à un incendie, cet arbre emblématique fait partie de la liste. Situé en Floride, il était le plus grand cyprès chauve des États-Unis et était considéré comme le plus ancien de son espèce. Estimé à environ 3500 ans, le Sénateur servait de point de repère pour les Indiens Seminole et autres tribus indigènes. La taille du Sénateur était très impressionnante, car il a été frappé par plusieurs ouragans, dont un en 1925 qui a diminué sa hauteur de plus de 12 mètres.

Olivier de Vouves

Cet olivier se trouve en Crète et fait partie des sept oliviers de Méditerranée ayant entre 2 000 et 3 000 ans. Bien que l’on ne connaisse pas son âge exact, l’olivier de Vouves pourrait être le plus vieux d’entre eux, estimé à plus de 3000 ans. Il produit toujours des olives à l’heure actuelle qui sont très prisées. Les oliviers sont robustes et résistent à la sécheresse, aux maladies et au feu, ce qui explique en partie leur longévité.

Jōmon Sugi

Le Jōmon Sugi, situé à Yakushima, au Japon, est le plus ancien et le plus grand des cryptomérias de l’île. On estime son âge à 2000 ans, mais selon certains experts cet arbre pourrait avoir plus de 5 000 ans. Selon cette théorie, il est possible que le Jōmon Sugi soit le plus vieil arbre du monde, et même plus âgé que Mathusalem et ses frères.

Châtaignier des cent chevaux

Cet arbre, qui se trouve sur le mont Etna en Sicile, est le plus grand et le plus ancien châtaignier connu au monde. Âgé entre 2 000 et 4 000 ans, son âge est très impressionnant car l’Etna est l’un des volcans les plus actifs au monde. Son nom provient de la légende dans laquelle une reine d’Aragon et son escorte de 100 chevaliers ont été pris dans un violent orage. Selon cette légende, ils auraient tous trouvé refuge sous le grand arbre.

Général Sherman

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Avec une hauteur égale à 27 étages, et un âge estimé à 2500 ans environ, le Général Sherman est le plus vieux séquoia géant encore debout. Malgré sa hauteur de 83 m, ce n’est pas l’arbre le plus grand du monde, ce titre revenant à un autre séquoia de 115 m de haut qui a été baptisé Hyperion.