En 1972, un programme informatique prédit la fin du monde – et nous sommes sur la bonne voie

Image crédit : Depositphotos : En 1970, un programme informatique appelé World1 prédit que la civilisation s’effondrerait.

L’effondrement de notre civilisation pourrait être imminent. 

Nous pourrions l’appeler l’Apocalypse de 2040.

Au début des années 1970, un programme informatique appelé World1 prédit que la civilisation s’effondrerait probablement d’ici 2040. Des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) avaient programmé cela pour envisager un modèle de durabilité pour le monde.

Par Antoine Mercier. Le 10/05/2019

La prévision a refait surface parce qu’une chaine publique australienne ABC a remis en circulation un journal télévisé de 1973 sur le programme informatique. Les conclusions du programme, cependant, n’ont jamais vraiment disparu, ses résultats ayant été réévalués au cours des 50 années écoulées depuis leur première apparition.

La mauvaise nouvelle pour nous, c’est que le modèle semble se réaliser parfaitement.

Un modèle informatique apocalyptique

Le programme a été commandé par le Club de Rome , un groupe de scientifiques, d’industriels et de représentants du gouvernement qui s’attachaient à résoudre les problèmes du monde. L’organisation souhaitait savoir dans quelle mesure le monde pourrait maintenir son taux de croissance en se basant sur les informations disponibles à l’époque. World1 a été développé par Jay Forrester, le père de la dynamique des systèmes , une méthodologie permettant de comprendre le fonctionnement de systèmes complexes.

Lors de la conclusion du choix pour le destin de la civilisation, World1 a pris en compte plusieurs variables, notamment les niveaux de pollution, la croissance démographique, la disponibilité des ressources naturelles et la qualité de vie globale. Ces facteurs ont été examinés ensemble plutôt que séparément, conformément au point de vue du Club de Rome selon lequel les problèmes du monde sont interconnectés.

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Une telle approche était nouvelle dans les années 1970, même si la prévision produite par le programme n’était pas censée être « précise ». World1 a produit des graphiques qui montrent ce qu’il adviendrait de ces indicateurs à l’avenir, sans même tenir compte d’éléments comme le changement climatique. Les graphiques indiquent tous une trajectoire descendante pour la planète.

Selon le segment ABC de 1973, World1 a identifié 2020 comme un tournant pour la civilisation.

« Vers 2020, l’état de la planète deviendra extrêmement critique. Si nous ne faisons rien, la qualité de la vie tombera à zéro. La pollution deviendra tellement grave qu’elle commencera à tuer des gens ( ce qui se passe déjà), ce qui à son tour fera diminuer la population , plus bas qu’elle ne l’était en 1900. À ce stade, entre 2040 et 2050, la vie civilisée telle que nous la connaissons sur cette planète cessera d’exister. « 

En route pour la fin du monde ?

Une population mondiale trop importante peut constituer une charge excessive pour les ressources naturelles. Cependant une telle population pourrait également travailler ensemble pour aider à sauver la planète.

En 1972, le Club de Rome a publié  » Les limites de la croissance « , un livre qui repose sur les travaux de World1 avec un programme appelé World3, développé par les scientifiques Donella et Dennis Meadows et une équipe de chercheurs. Cette fois, les variables étaient la population, la production alimentaire, l’industrialisation, la pollution et la consommation de ressources naturelles non renouvelables.

« Les limites de la croissance » a poussé l’effondrement de la civilisation en 2072, au moment où les limites de la croissance seraient les plus évidentes et entraîneraient un déclin de la population et de l’industrie.

Les critiques du livre ont été presque immédiates et sévères. Le New York Times, par exemple, a écrit : « Son imposant appareil informatique et le jargon des systèmes informatiques… prennent des suppositions arbitraires, les mélangent et aboutissent à des conclusions arbitraires , laissant penser à de la science », concluant que le livre était « vide et trompeur. »

D’autres ont fait valoir que l’opinion du livre sur ce qui constitue une ressource pourrait changer au fil du temps, laissant leurs données sous-estimées face à d’éventuels changements dans les habitudes de consommation.

Les informations des trouvailles du livre ont toutefois changé au fil du temps. En 2014, Graham Turner, alors chercheur au Melbourne Sustainable Society Institute de l’Université de Melbourne, a recueilli des données auprès de divers organismes des Nations Unies, de la National Oceanic and Atmospheric Administration et d’autres points d’informations, en comparant leurs résultats avec ceux du modèle World3.

Ce que Turner a découvert, c’est que le modèle World3 et les informations statistiques actuelles ont tendance à coïncider avec un autre modèle, jusqu’en 2010, indiquant que le modèle World3 était fondé sur quelque chose. Turner a averti que la validation du modèle de World3 n’indiquait pas un « accord » avec celui-ci, principalement en raison de certains paramètres du modèle World3. Néanmoins, Turner a affirmé que nous étions probablement sur le point de nous « effondrer » à cause de certains facteurs, en particulier ce que Turner a appelé la fin du pic d’accès facile au pétrole.

Dans The Guardian, Turner et Cathy Alexander, journalistes à Melbourne, expliquent que ni le modèle World3, ni la confirmation de Turner à son sujet, n’indiquent que l’effondrement est une garantie.

« Nos recherches n’indiquent pas que l’effondrement de l’économie mondiale, de l’environnement et de la population est une certitude. Nous ne prétendons pas non plus que l’avenir se déroulera exactement comme les chercheurs du MIT l’avaient prévu en 1972. Des guerres pourraient éclater; de même qu’une véritable prise de conscience environnementale mondiale. L’un ou l’autre pourrait considérablement affecter la trajectoire. »

« Mais nos résultats devraient tirer la sonnette d’alarme. Il semble peu probable que la quête d’une croissance toujours florissante puisse se poursuivre sans être maîtrisée jusqu’en 2100 sans causer de graves effets négatifs – et ces effets pourraient se produire plus tôt que prévu. »

En 1972, un programme informatique prédit la fin du monde – et nous sommes sur la bonne voie
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