prison de baleines
Photo: SERGEI PETROV / AFP / Getty Images

Les autorités russes et les défenseurs de la vie marine ont signé un accord visant à libérer près de 100 mammifères marins détenus dans une soi-disant « prison à baleines » sur la côte russe extrême-orientale. Dix orques et 87 bélugas ont été logés dans des enclos surpeuplés dans un centre de rétention situé dans la baie de Srednyaya, dans la ville de Nakhodka.

Les baleines ont été capturées illégalement l’été et l’automne dernier par quatre sociétés russes qui auraient projeté de les vendre à des parcs marins en Chine, rapporte le projet Whale Sanctuary . Les baleines peuvent se vendre des millions de dollars chacune, selon les espèces, selon le New York Times .

Selon le communiqué, les scientifiques « continueront à évaluer les animaux et à déterminer quand et comment les relâcher ». Mais jusqu’à ce que la libération soit organisée, l’équipe a accepté de commencer immédiatement les travaux pour que les baleines se déroulent dans des « conditions proches de leur environnement naturel ».

L’accord a été signé par le gouverneur de la région du Primatky Whale, le gouverneur de la région russe de Primorski, Charles Vinick, et l’océanographe Jean-Michel Cousteau ( le fils du célèbre océanographe Jacques Cousteau )

« Cela pourrait prendre des années »

Des histoires sur la situation des baleines ont d’abord été rapportées à l’automne, selon Smithsonian . Des images aériennes de leurs petits enclos ont été diffusées, provoquant un tollé général. Des enclos incrustés de glace, avec de la nourriture avariée et des animaux malades ont été rapportés. Selon le Whale Sanctuary Project, quatre des baleines ne se trouveraient plus dans l’enclos et seraient mortes.

Le Times rapporte qu’il y a eu des désaccords sur la meilleure façon de gérer la réhabilitation des animaux. En raison de leur santé ou de leur jeune âge, certains pourraient ne pas être en mesure de survivre sans aide. Certains étaient des bébés ou très jeunes, quand ils ont été capturés.

« Leur capacité à survivre par eux-mêmes si les portes sont ouvertes est limitée », a déclaré Vinick lors d’une conférence de presse récente.

Les scientifiques espèrent ramener les baleines dans la région où elles ont été capturées, de manière à ce qu’elles aient la possibilité de se réunir avec leur famille et de mieux s’adapter à la vie sauvage.

« Cela pourrait prendre des années; nous ne savons pas encore », a déclaré Cousteau. « Cela dépend de chacun d’entre eux. »