La santé mentale des adolescents s’est considérablement détériorée en 5 ans à cause du smartphone

Le 6 Avril 2018. Image crédit : Pixabay

La santé mentale des adolescents s’est considérablement détériorée en 5 ans à cause du smartphone

À partir de 2012, la vie des adolescents a commencé à changer.

En seulement cinq ans entre 2010 et 2015, le nombre d’adolescents américains à avoir ressenti les symptômes classiques de la dépression a bondi de 33% dans les grandes enquêtes nationales. Les tentatives de suicide chez les adolescents ont augmenté de 23%.

Dans un article publié dans Clinical Psychological Science, il a été constaté que les tentatives de suicide et le suicide avaient augmenté chez les adolescents de tous les milieux. Une analyse a révélé que la génération d’adolescents « iGen », ceux nés après 1995, est beaucoup plus susceptible de connaître des problèmes de santé mentale que leurs prédécesseurs.

Que s’est-il passé pour que tant d’adolescents, en si peu de temps, se sentent déprimés, tentent de se suicider et se suicident? Après avoir parcouru plusieurs grandes enquêtes auprès des adolescents pour trouver des indices, j’ai découvert que toutes les possibilités remontaient à un changement majeur dans la vie des adolescents: l’ascendance soudaine du smartphone.

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Tous les signes pointent vers l’écran

Selon le Centre de recherche Pew, la possession de smartphones a franchi le seuil de 50% à la fin de 2012, juste au moment où la dépression chez les adolescents et le suicide ont commencé à augmenter. En 2015, 73% des adolescents avaient accès à un smartphone.

Non seulement l’utilisation des smartphones et la dépression ont augmenté, mais le temps passé en ligne était lié à des problèmes de santé mentale dans deux ensembles de données différents.

Les adolescents qui passaient cinq heures ou plus par jour en ligne étaient 71% plus susceptibles que ceux qui passaient moins d’une heure par jour d’avoir au moins un facteur de risque de suicide (dépression, pensées suicidaires, suicide ou tentative de suicide) ). Dans l’ensemble, les facteurs de risque de suicide ont augmenté de façon significative après deux heures ou plus par jour en ligne.

Deux personnes ont suivi au fil du temps, les deux études ayant constaté que passer plus de temps sur les médias sociaux entraînait le mécontentement, tandis que le malheur n’aboutissait pas à une utilisation accrue des médias sociaux. Un troisième participant a été choisi au hasard pour abandonner Facebook pendant une semaine. Ceux qui ont évité Facebook ont ​​déclaré se sentir moins déprimés à la fin de la semaine.

L’argument selon lequel la dépression pourrait inciter les gens à passer plus de temps en ligne n’explique pas pourquoi la dépression a augmenté aussi soudainement après 2012. Dans ce scénario, plus d’adolescents sont devenus déprimés pour une raison inconnue et ont commencé à acheter des smartphones.

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Ce que l’on perd à cause des smartphones

Même si le temps en ligne ne nuit pas directement à la santé mentale, il pourrait néanmoins l’affecter de façon indirecte, surtout si le temps passé en ligne évite le temps consacré à d’autres activités.

Interagir avec les gens en face à face est l’une des sources les plus profondes du bonheur humain ; sans elle, notre humeur commence à être affectée et la dépression suit souvent. Se sentir isolé socialement est aussi l’un des principaux facteurs de risque de suicide. Les adolescents qui passaient plus de temps que la moyenne en ligne et moins de temps que la moyenne avec des amis en personne étaient les plus susceptibles d’être déprimés. Depuis 2012, c’est ce qui s’est passé en masse: les adolescents consacrent moins de temps à des activités connues pour être bénéfiques pour la santé mentale (interactions sociales en personne) et plus de temps pour des activités qui pourraient leur nuire (temps en ligne).

Les adolescents dorment également moins, et les adolescents qui passent plus de temps sur leur téléphone risquent davantage de ne pas dormir suffisamment . Ne pas dormir suffisamment est un facteur de risque majeur de dépression, donc si les smartphones provoquent une diminution du sommeil, cela pourrait expliquer pourquoi la dépression et le suicide ont augmenté si soudainement.

La dépression et le suicide ont de nombreuses causes: la prédisposition génétique, les environnements familiaux, l’intimidation et les traumatismes peuvent tous avoir leur part de responsabilité.

Certains adolescents vulnérables qui n’auraient autrement pas eu de problèmes de santé mentale ont peut-être sombré dans la dépression à cause d’un trop grand nombre d’heures passées devant l’écran, un manque d’interactions sociales, un sommeil inadéquat ou une combinaison des trois.

On pourrait soutenir qu’il est trop tôt pour recommander de passer moins de temps d’écran, étant donné que la recherche n’est pas complètement définitive . Cependant, l’inconvénient de limiter le temps d’écran, à deux heures par jour ou moins par exemple, est minime. En revanche, l’inconvénient de ne rien faire, compte tenu des conséquences possibles de la dépression et du suicide, me semble assez élevé.

Il n’est pas trop tôt pour penser à limiter le temps passé devant l’écran. Espérons que ce ne soit pas trop tard.

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Sources en vert dans l’article.

Un commentaire à propos de “La santé mentale des adolescents s’est considérablement détériorée en 5 ans à cause du smartphone

  1. C’est malheureusement le problèmes de nos nouvelles technologies, lorsqu’on est enfant ou ado, le réflexe de trouver le juste équilibre dans l’utilisation des écrans n’est pas évident. Les parents jouent un rôle fondamental dans la limite du temps passé devant les écrans bien que la responsabilité soit avant tout celle de la personne concernée.

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