Grâce aux producteurs de semences, le maïs arc-en-ciel existe encore

Ce magnifique maïs multicolore est réel et comestible. Ses graines sont maintenant très demandées.

Le maïs arc-en-ciel ou Glass Gem Corn est une ancienne variété de maïs avec des grains qui poussent avec une gamme de couleurs absolument étonnante. (Photo: timlewisnm [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Le maïs en épi est l’une des céréales les plus consommées, mais il y a rarement une surprise quand on le pèle. Mais ce n’est pas le cas avec le maïs arc-en-ciel. Quand on ouvre un épi de cette variété de maïs, cela revient à dévoiler une nouvelle œuvre d’art à chaque fois.

Qu’est-ce que le maïs arc-en-ciel? 

C’est une ancienne variété de maïs avec des grains qui viennent dans une gamme absolument magnifique de couleurs. Cela nous rappelle également qu’il existe des variétés de fruits et de légumes que nous risquons de perdre. Et ce serait vraiment dommage si nous le faisions.

Ce maïs multicolore a été ramené dans notre conscience collective il y a quelques années lorsqu’une photo en est devenue virale. Grâce à Business Insider qui a raconté l’histoire de ce maïs (avec quelques belles photos) d’un cultivateur de l’Oklahoma nommé Carl Barnes qui le cultive depuis de nombreuses années. Il est à moitié Cherokee et voulait renouer avec son héritage. Il a donc échangé des semences de maïs amérindiennes avec des habitants du pays entier et a commencé à cultiver du maïs avec des graines aux couleurs de l’arc-en-ciel.

Ses efforts ont été couronnés de succès, mais ont été ignorés jusqu’en 1994, année où un autre agriculteur, Greg Schoen, a demandé des graines de maïs arc-en-ciel à Barnes et l’a cultivée lui-même. Sa photo d’un épi de maïs particulièrement beau est devenue virale en 2012, et la demande pour les graines est maintenant forte. Native Seeds vend des graines de ce maïs par paquets de 50 graines. Les graines qu’ils vendent proviennent directement des graines que Schoen leur a données.

Alors maintenant, tout le monde peut cultiver cette belle variété, conserver les graines et les transmettre, contribuant ainsi à ce que ces graines ne soient plus oubliées. En conservant les graines des noyaux de couleurs spécifiques, les utilisateurs ont pu jouer avec les couleurs, créant de nouvelles combinaisons de couleurs avec le maïs arc-en-ciel .

Ce maïs n’est pas du genre à être croquer un soir d’été. C’est plus dur que ça, donc il est utilisé pour le maïs soufflé et pour être moulu dans la semoule de maïs.

L’importance de la conservation des semences

Le maïs maïs arc-en-ciel ou Glass Gem est un exemple des fruits et légumes que nous risquons de perdre. (Photo: ThomasLENNE / Shutterstock)

L’histoire de la façon dont le maïs arc-en-ciel a été redécouvert est importante car elle souligne la nécessité de conserver les semences et de les échanger avec d’autres pour maintenir le plus de variétés possibles de produits en vie.

Selon Danielle Nierenberg , fondatrice de Food Tank , environ 100 000 variétés de plantes (comestibles et non comestibles) sont en voie de disparition. En France, il y a l’association Kokopelli qui donne des Variétés anciennes de semences. Conserver les semences et veiller à ce qu’une grande variété de plantes continuent à prospérer est important pour la biodiversité agricole, mais son importance va plus loin.

La sauvegarde des semences ne contribue pas seulement à améliorer la biodiversité agricole, elle aide également les agriculteurs et les chercheurs à trouver des variétés de plantes qui poussent mieux dans différentes régions, en particulier à mesure que les effets du dérèglement climatique deviennent évidents. 

De nombreux groupes d’agriculteurs, organismes sans but lucratif et gouvernements conservent des variétés anciennes de semences. Il existe actuellement plus de 1 000 banques de semences, collaboratives et d’échanges connus dans le monde entier.

Frédérique dumont

C’est très probablement mon père qui m’a transmis cette passion que j’essaierai moi-même de transmettre à mes enfants. Dès que j’ai un peu de temps, je profite de l’occasion pour aller observer la nature et les animaux. Par ailleurs, je m’intéresse également à tout ce qui touche la santé et les remèdes de près ou de loin, je suis fasciné par toutes les méthodes d’investigation, vérifiables et reproductibles ayant pour but de produire des connaissances. J’ai donc décidé de rédiger des articles qui touchent à ces domaines. J’espère pouvoir vous transmettre un peu de mon savoir et de mes connaissances.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *