Le 13 Août 2018. Image crédit :depositphotos.com

Des scientifiques ont une nouvelle hypothèse audacieuse sur la raison pour laquelle nous sommes les seuls hominidés vivant sur terre

Par Frédérique Dumont

Oubliez le langage, l’intelligence, ou même notre flair pour l’art. Notre espèce représente la dernière du genre simplement parce que nous avons été dans des environnements dans lesquels d’autres n’ont jamais osé marcher.

Deux archéologues suggèrent que la domination mondiale d’une seule espèce d’hominidés n’est pas accessoire – la capacité d’ Homo sapiens à prospérer dans des conditions extrêmes était un facteur clé de notre capacité à survivre à d’autres espèces du genre.

Patrick Roberts, de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine, et Brian Stewart, de l’Université du Michigan, décrivent le talent de «spécialistes généralistes» comme principale raison du succès de notre espèce.

« Une dichotomie écologique traditionnelle existe entre les » généralistes « , qui peuvent utiliser une variété de ressources différentes et vivent dans diverses conditions environnementales, et les » spécialistes « , dont le régime alimentaire est limité et la tolérance environnementale étroite », explique Roberts .

« Cependant, Homo sapiens fournit des preuves de populations » spécialisées « , telles que les chercheurs de forêts tropicales de montagne ou les chasseurs de mammouths paléoarctiques, existant dans ce qui est traditionnellement défini comme une espèce » généraliste « . »

Avec environ 7,5 milliards de personnes vivant dans à peu près tous les écosystèmes de la surface de la Terre – et une poignée au-dessus -, nous pourrions nous prendre pour une foule diversifiée.

En ce qui concerne les animaux, nous sommes plutôt fades. Notre diversité génétique n’est pas très bonne et nous n’avons même pas d’autre espèce dans notre genre pour sympathiser.

Ça n’a pas toujours été le cas. Nous avons partagé le genre Homo avec six autres espèces au cours des millénaires. Et ce ne sont que ceux que nous connaissons .

Un par un, ils ont tous disparu. Il y a environ 30 000 ans, le dernier des Néandertaliens a disparu, nous laissant tous dans notre solitude.

La raison exacte pour laquelle notre espèce a persisté alors que d’autres ne l’ont pas été reste un mystère complet.

La puissance cérébrale a toujours été l’explication la plus simple, avec nos langues intelligentes, notre aptitude à l’art symbolique et la maîtrise de la technologie.

Mais nous apprenons rapidement que les néandertaliens n’étaient pas exactement les troglodytes à la croûte osseuse que nous aimerions imaginer.

Ils ont fait de l’art . Utilisé le feu . Ils avaient un système de santé social plutôt efficace .

Il y a de bonnes raisons de soupçonner que leurs populations ont simplement disparu au fur et à mesure que nos propres espèces se sont éparpillées de l’Afrique, élargissant les populations de Néandertaliens disparaissaient lentement.

Roberts et Stewart ne contestent rien de cela. Ils pensent que nous devons également regarder de près l’éléphant dans la pièce – notre étendue moderne loin de la verdure.

« Bien que nous soyons souvent excités par la découverte de nouveaux fossiles ou génomes, nous devons peut-être réfléchir plus en détail aux implications comportementales de ces découvertes et accorder plus d’attention à ce que ces nouvelles découvertes nous apprennent sur le dépassement des seuils écologiques.  » dit Stewart .

Les chercheurs appuient leur affirmation en examinant des études archéologiques sur des restes humains et les environnements dans lesquels ils se trouvent, couvrant une période qui remonte à quelque 300 000 ans, à il y a environ 12 000 ans.

Les espèces d’hominidés ont quitté l’Afrique pendant des centaines de milliers d’années, atteignant des régions du monde entier . Donc, les distances que nous avons parcourues ne sont pas ce qui nous distingue.

La présence de nos parents loin des niches écologiques de forêts chaudes ou de prairies relativement fertiles est toutefois étrangement absente. Même les robustes Néandertaliens avaient tendance à coller aux bois et aux pâturages aux abords des régions plus froides.

Il y a environ 45 000 ans,  les Homo sapiens se retrouvaenit dans des environnements inhospitaliers qui auraient pu être décrits comme remarquablement secs, chauds ou froids.

Bien que cela ne prouve pas que d’autres espèces humaines n’auraient pas pu vivre dans les déserts ou au sommet des montagnes, c’est une possibilité.

Nous sommes encore loin d’une réponse complète expliquant pourquoi nous avons maintenu le cap alors que d’autres homindés ont disparu. Et l’histoire ne sera probablement pas simple.

De nombreuses découvertes récentes nous obligent à repenser ce que signifie être humain. Nous ne pensons plus à nos origines dans un simple berceau de l’humanité , mais nous comprenons plutôt que les humains sont le fruit de plusieurs milliers d’années d’interactions à travers le continent africain.

De même, notre passé de spécialiste généraliste n’a peut-être pas une histoire d’origine directe, résultant de l’accumulation de traits de cohésion sociale qui nous ont permis de sortir de plus en plus de nos zones de confort.

« Comme pour d’autres définitions de l’origine humaine, les problèmes de préservation rendent également difficile l’identification des origines de l’homme en tant que pionnier écologique », explique Roberts .

« Cependant, une perspective écologique sur les origines et la nature de notre espèce illumine potentiellement la voie unique de l’ Homo sapiens, car elle a rapidement dominé les divers continents et environnements de la Terre. »

Cette recherche a été publiée dans Nature Human Behavior .Sources dans l’article vert.