Le 29 Juillet 2018. Image crédit :depositphotos.com

Un lien a été découvert entre le déclin du temps de jeu libre et l’augmentation des troubles mentaux chez l’enfant

Par Lucie Meyer

Le taux de dépression et d’anxiété chez les jeunes a augmenté de manière constante depuis les 50 dernières années. Aujourd’hui, d’après différentes estimations, cinq à huit fois plus de lycéens et d’étudiants répondent aux critères de diagnostic de dépression majeure et / ou de trouble anxieux, qu’il y a un demi-siècle. Cette psychopathologie accrue n’est pas le résultat de critères de diagnostic modifiés; elle est valable même lorsque les mesures et les critères sont constants.

Les preuves les plus récentes de la forte augmentation générationnelle de la dépression, de l’anxiété et d’autres troubles mentaux chez l’enfant proviennent d’une étude qui a été réalisée par Jean Twenge à l’Université d’État de San Diego. Twenge et ses collègues ont profité du Minnesota Multiphasic Personality Inventory (MMPI), un questionnaire utilisé pour évaluer différents troubles mentaux, qui a été donné à de nombreux étudiants à travers les États-Unis remontant à 1938, et le MMPI-A (la version utilisée avec les adolescents plus jeunes) qui a été donné à des élèves du secondaire remontant à 1951. Les résultats sont cohérents avec d’autres études, en utilisant une variété d’indices, qui indiquent également des augmentations spectaculaires de l’anxiété et la dépression – chez les enfants ainsi que chez les adolescents et les jeunes adultes – au cours des cinq dernières décennies ou plus.

L’augmentation de la psychopathologie n’a rien à voir avec des dangers réalistes et des incertitudes dans le monde. Les changements ne sont pas liés aux cycles économiques, aux guerres ou à tous les autres types d’événements mondiaux dont les gens parlent souvent comme ayant un impact sur les états mentaux des enfants. Le taux d’anxiété et de dépression chez les enfants et les adolescents était beaucoup plus faible pendant la Grande Dépression, la Seconde Guerre mondiale, la guerre froide et les turbulentes années 1960 et au début des années 70 qu’aujourd’hui. Les changements semblent avoir beaucoup plus à voir avec la façon dont les jeunes perçoivent le monde qu’avec la réalité du monde.

Déclin du sentiment de contrôle personnel des jeunes sur leur sort

Nous savons que l’anxiété et la dépression sont liées au sentiment de contrôle des gens ou le manque de contrôle sur leur propre vie. Les gens qui pensent être responsables de leur propre sort risquent moins de devenir anxieux ou dépressifs que ceux qui croient être victimes de circonstances indépendantes de leur volonté. Les données indiquent que la croyance des jeunes qu’ils ont le contrôle de leur propre destin a fortement diminué au fil des décennies.

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Évolution vers des objectifs extrinsèques, loin des objectifs intrinsèques

La théorie de Twenge est que les augmentations générationnelles de l’anxiété et de la dépression sont liées à un passage des objectifs «intrinsèques» aux objectifs «extrinsèques». Les buts intrinsèques sont ceux qui sont liés avec son propre développement en tant que personne – comme devenir compétent dans les efforts de son choix et développer une philosophie de vie significative. D’autre part, les objectifs extrinsèques sont ceux qui sont liés aux récompenses matérielles et aux jugements des autres. Ils comprennent des objectifs de revenu élevé, le statut et la beauté. Twenge cite la preuve que les jeunes d’aujourd’hui sont, en moyenne, plus orientés vers des buts extrinsèques et moins orientés vers des buts intrinsèques qu’ils ne l’étaient dans le passé. Par exemple, un sondage annuel des étudiants de première année montre que la plupart des étudiants estiment que «être financièrement aisé» est plus important pour eux que «développer une philosophie de vie significative» – l’inverse était vrai dans les années 1960 et 1970.

Twenge indique que le passage des objectifs intrinsèques aux objectifs extrinsèques représente un changement général vers une culture du matérialisme, transmise par la télévision et autres médias. Les jeunes sont exposés depuis leur naissance à des publicités et autres messages impliquant que le bonheur dépend de la beauté, de la popularité et des biens matériels. Je pense que Twenge a raison au moins en partie sur ce point, mais je pense qu’il y a une autre cause, qui est encore plus significative et fondamentale: Mon hypothèse est que cela est grande partie dû au déclin des opportunités de temps de jeu libre et à l’augmentation du temps et du poids accordés à la scolarité.

Comment le déclin du temps de jeu libre peut avoir causé une baisse du sentiment de contrôle et des objectifs intrinsèques, et une augmentation de l’anxiété et de la dépression

La liberté de jouer et d’explorer par eux-mêmes, indépendamment de l’orientation et des conseils directs des adultes, a considérablement diminué ces dernières décennies. Le temps de jeu libre et l’exploration sont les moyens par lesquels les enfants apprennent à résoudre leurs propres problèmes, à contrôler leur propre vie, à développer leurs propres intérêts et à devenir compétents dans la poursuite de leurs propres intérêts. En fait, le jeu, par définition, est contrôlé par l’activité et dirigé par les joueurs; et le jeu, par définition, est dirigé vers des buts intrinsèques plutôt qu’extrinsèques.

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En privant les enfants de possibilités de jouer loin de la supervision et du contrôle directs des adultes, nous les empêchons d’apprendre à prendre le contrôle de leur propre vie. Nous pensons que nous les protégeons, mais en fait nous diminuons leur joie, leur sentiment de maîtrise de soi, et nous les empêchons de découvrir et d’explorer, et augmentons les risques qu’ils souffrent d’anxiété, de dépression et d’autres troubles.

Comment l’éducation coercitive prive les jeunes du contrôle de soi, les dirige vers des buts extrinsèques, et favorise l’anxiété et la dépression

Le temps de jeu libre a considérablement décliné, les activités scolaires n’ont cessé de gagner en importance. Aujourd’hui, les enfants passent plus d’heures par jour, de jours par an et d’années de vie à l’école que jamais auparavant. On accorde plus d’importance que jamais aux notes. En dehors de l’école, les enfants passent plus de temps que jamais dans des contextes où ils sont dirigés, protégés, accueillis, classés, jugés et récompensés par des adultes. Dans tous ces contextes, les adultes ont le contrôle, pas les enfants.

À l’école, les enfants apprennent rapidement que ce qui compte, ce sont les choix et les jugements des enseignants. Les enseignants ne sont pas tout à fait prévisibles: vous pouvez étudier dur et avoir une mauvaise note parce que vous n’avez pas compris exactement ce que l’enseignant voulait dire ou vous n’avez pas deviné correctement quelles questions il ou elle poserait. Aujourd’hui, si l’on avait le choix entre apprendre réellement un sujet et obtenir une bonne note, les étudiants choisiraient sans hésitation la bonne note en majorité. Ce n’est pas la faute des étudiants; c’est notre faute.

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L’école est aussi un endroit où les enfants ont peu de choix. Ils sont regroupés dans des espaces remplis d’autres enfants qu’ils n’ont pas choisis, et ils doivent passer une bonne partie de la journée dans ces espaces. En période de temps libre, les enfants qui se sentent harcelés peuvent quitter la situation et trouver un autre groupe plus compatible; à l’école, ils ne peuvent pas. Que les intimidateurs soient d’autres étudiants ou enseignants, l’enfant n’a pas d’autre choix que d’affronter ces personnes jour après jour.

Les résultats sont parfois désastreux.

Il y a quelques années, Mihaly Csikszentmihalyi et Jeremy Hunter ont dirigé une étude sur le bonheur et la tristesse chez les élèves des écoles publiques de la 6e à la terminale année. Chacun des 828 participants, provenant de 33 écoles différentes dans 12 communautés différentes à travers le pays, portait une montre-bracelet spéciale pendant une semaine, programmée pour fournir un signal à des moments aléatoires entre 7h30 et 22h30. Chaque fois que le signal s’est déclenché, les participants ont rempli un questionnaire indiquant où ils se trouvaient, ce qu’ils faisaient et à quel point ils étaient heureux ou malheureux à ce moment.

Les niveaux de bonheur les plus bas étaient sans surprise lorsque les enfants étaient à l’école, et les niveaux les plus élevés se sont produits quand ils n’étaient pas à l’école et conversaient ou jouaient avec des amis. Le bonheur moyen augmentait le week-end, mais il chutait de nouveau vers la fin de l’après-midi au soir, car ils pensaient à la prochaine semaine scolaire.

En tant que société, nous sommes arrivés à la conclusion que les enfants doivent passer de plus en plus de temps dans le milieu où ils le veulent le moins. Le coût de cette croyance, mesuré par le bonheur et la santé mentale de nos enfants, est énorme.

Il est temps de repenser l’éducation.

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Source : www.psychologytoday.com/

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