Les tortues Caouannes ont niché en nombre record dans le sud-est des Etats-unis

tortues Caouannes
(Photo:Wikipédia)

De grosses tortues marines débarquent chaque été à terre pour creuser leurs nids dans le sable le long de la côte atlantique. Selon la National Ocean Administration and Atmospheric Administration (NOAA), bien qu’elles se rencontrent dans le monde entier principalement dans les eaux océaniques subtropicales et tempérées, ce sont les espèces de tortues de mer les plus abondantes présentes dans les eaux côtières américaines de l’Atlantique, de la Caroline du Nord au sud-ouest de la Floride.

tortues Caouannes
Photo: Bureau of Land Management / Flickr

Toutes les populations de tortues caouannes (Caretta caretta) sont répertoriées comme étant en voie de disparition ou menacées en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition et classées comme vulnérables (leur nombre diminue) sur la Liste rouge des espèces menacées de l’UICN .

Mais il y a de bonnes nouvelles cet été. 

Selon l’Associated Press, il y a un boom de la ponte des œufs le long de la côte en Géorgie, en Caroline du Sud et en Caroline du Nord . Les chercheurs sur les espèces sauvages attribuent le regain de ponte grâce aux protections fédérales mises en place il y a plus de 30 ans.

Comme le souligne Russell McLendon du MNN, le gouvernement protège les tortues de mer en voie de disparition de plusieurs manières:

tortues Caouannes
Les protections mises en place il y a 30 ans semblent aider les Caouannes. (Photo: Vladimir Wrangel / Shutterstock)

« Les refuges fauniques côtiers constituent un habitat de nidification clé, par exemple, car ils sont en grande partie exempts de digues, d’éclairages de plage et d’autres types d’aménagements susceptibles de dissuader ou de désorienter les tortues. Et comme la Loi sur les espèces en voie de disparition interdit de tuer ou de déranger les tortues en voie de disparition, elles sont également relativement à l’abri des chasseurs. « 

« Nous voyons enfin que ça paye »

Le biologiste Mark Dodd, qui dirige le programme de rétablissement des tortues marines en Géorgie, attribue le rebond de nidification à cet état surveillant et protégeant les nids et à un mandat obligeant les crevettiers à équiper leurs filets de trappes d’évacuation.

Jusqu’à présent, en 2019, plus de 3 500 nids de caouannes ont été enregistrés sur des plages de Géorgie – plus que le record de 3 289 enregistré par l’ État en 2016 , selon l’AP. Dodd dit qu’il s’attend à ce que ce nombre atteigne 4 000 d’ici la fin du mois d’août.

Il faut environ 30 ans pour que les caouannes atteignent leur maturité. Les chercheurs pensent donc que les tortues qui étaient protégées il y a plusieurs décennies retournent maintenant à leur nid.

« Elles ont réussi à survivre jusqu’à la maturité, à se reproduire et à revenir pour pondre des œufs », a déclaré Michelle Pate, responsable du programme sur les tortues marines du ministère des Ressources naturelles de Caroline du Sud. « Cela a été un long voyage, mais je pense que nous le voyons enfin porter ses fruits. »

Frédérique dumont

C’est très probablement mon père qui m’a transmis cette passion que j’essaierai moi-même de transmettre à mes enfants. Dès que j’ai un peu de temps, je profite de l’occasion pour aller observer la nature et les animaux. Par ailleurs, je m’intéresse également à tout ce qui touche la santé et les remèdes de près ou de loin, je suis fasciné par toutes les méthodes d’investigation, vérifiables et reproductibles ayant pour but de produire des connaissances. J’ai donc décidé de rédiger des articles qui touchent à ces domaines. J’espère pouvoir vous transmettre un peu de mon savoir et de mes connaissances.

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