migration annuelle
Photo: Paul Reeves Photography / Shutterstock

Quand on parle des plus grandes migrations animales du monde, on pense souvent au déplacement de millions de gnous sur de vastes étendues de savane. Ou peut-être que ce sont les milliers de kilomètres parcourus chaque année par les sternes arctiques qui se déplacent de pôle en pôle. Ou alors, vous imaginez peut-être une bosse de baleine en train de piquer une tête, alors que les baleines nagent d’endroits pour l’alimentation aux endroits de mise bas le long des côtes.

Mais ce que vous ne connaissiez probablement pas, c’est la magnifique migration annuelle, sur plusieurs générations, d’une espèce de libellule aux couleurs éclatantes. Couvrant des milliers de kilomètres avec des ailes de 8 centimètres, la libellule verte de Darner accomplit chaque année un voyage sur plusieurs générations.

Un article récent publié dans Biology Letters révèle pour la première fois la migration de l’espèce, ce qui donne un aperçu d’un problème plus vaste affectant la migration des insectes.

Les chercheurs ont montré que ces insectes «entreprennent des migrations annuelles complexes à longue distance, régies en grande partie par les températures sur au moins trois générations».

La première génération commence le voyage au printemps, puis se dirige vers le nord, où les femelles pondent et meurent. Ces œufs éclosent et la deuxième génération se déplace vers le sud à l’automne, où ils pondent et meurent. Enfin, une troisième génération éclose pour revenir au nord le printemps suivant, complétant ainsi la boucle.

Cette espèce audacieuse est commune, ce qui la rend si importante.

« Étant donné que le moment de la migration et le développement des nymphes dépendent fortement de la température, la poursuite des changements climatiques pourrait entraîner des changements fondamentaux dans la biologie de cet insecte migrateur et d’autres insectes similaires », ont déclaré les auteurs de l’étude.

Maintenant que l’on sait comment cette espèce migre, tout changement sera beaucoup plus perceptible.

« Avec le changement climatique , nous pourrions voir des libellules migrer vers le nord plus tôt et rester plus tard à l’automne, ce qui pourrait modifier toute leur histoire biologique et leur vie. » dit Michael Hallworth, stagiaire au Smithsonian Migratory Bird Center à UMBCNews . « Le changement climatique est une menace pour tous les types de migration »

En plus d’utiliser des échantillons d’ailes de musée et des spécimens sauvages, les chercheurs ont recherché des données scientifiques pour analyser les habitudes de migration. Ces données ont contribué à montrer que la température déclenche leur cycle de déplacement. C’est un merveilleux exemple de la contribution utile de l’histoire naturelle pour la compréhension scientifique.