Une ville britannique et un village des Pays-Bas trouvent un juste milieu heureux pour la faune, la flore et les humains.

Signify a mis au point un feu de route intelligent utilisant une recette unique de couleurs de LED qui s’avère sans danger pour les espèces de chauves-souris sensibles à la lumière. (Photo: Kamiel Spoelstra, NIOO-KNAW / Signify )

Un quartier durable dans la ville néerlandaise de Nieuwkoop change de lumière pour les chauves-souris. Et si tout va bien, elles ne le remarqueront jamais.

Cette initiative novatrice, fruit de plus de cinq années de recherche sur l’impact de la lumière artificielle sur les espèces nocturnes, utilise l’éclairage des rues selon une recette spéciale de DEL adaptée aux chauves-souris. Contrairement à l’éclairage à LED que beaucoup d’entre nous connaissent, ce réseau particulier de lumières brille d’une teinte rouge un peu inquiétante. Pour les chauves-souris sensibles à la lumière et autres créatures nocturnes, ce spectre préserve les conditions nocturnes essentielles à leur bien-être.

« Les chauves-souris ne voient pas la lumière rouge comme étant particulièrement brillante », a déclaré à Fast Company Maurice Donners, scientifique senior et spécialiste de l’innovation chez Signify, qui a conçu les nouveaux lampadaires . « Donc, si vous avez certaines espèces de chauves-souris qui évitent réellement la lumière, nous avons pensé qu’il était évident de prendre une partie de la lumière rouge qui est visible pour nous, mais beaucoup moins visible, voire invisible pour les chauves-souris. »

La décision de Nieuwkoop de créer un nouveau quartier de 89 logements à proximité d’une réserve naturelle d’espèces rares et menacées a été un facteur de motivation pour adopter les nouveaux lampadaires. En plus de respecter les normes de durabilité les plus élevées possibles, les responsables ont également découvert que la réserve voisine abritait une importante population de chauves-souris sensibles à la lumière.

L’espèce Myotis nattereri, une des nombreuses espèces de chauves-souris dont les habitudes alimentaires sont altérées par la lumière artificielle. (Photo: Kamiel Spoelstra / Signify)

Pour réduire l’impact de la nouvelle communauté sur les habitudes alimentaires nocturnes des chauves-souris sans compromettre la sécurité des résidents, les développeurs se sont tournés vers Signify pour étudier l’utilisation de ses lampes adaptées aux chauves-souris. La société, anciennement connue sous le nom de Philips Lighting, travaillait avec des chercheurs de l’Institut d’écologie des Pays-Bas et de l’Université de Wageningen pour comprendre les interactions entre les espèces de chauves-souris et l’éclairage artificiel.

Dans un article publié dans le journal Proceedings B de la Royal Society en 2017 , ils décrivent comment leurs expériences avec différentes couleurs de LED les ont amenés à découvrir que les chauves-souris qui craignent la lumière sont gênées par la lumière blanche et verte, mais pas par le rouge.

« Les espèces de Plecotus et Myotis évitaient la lumière blanche et la lumière verte, mais étaient abondantes avec la lumière rouge et l’obscurité », ont écrit les chercheurs. 

Réutiliser une bonne idée

En 2019, le conseil du comté de Worcestershire, au Royaume-Uni, a repris ce concept et l’a adopté. Ils utilisent les lampadaires à LED rouges pour installer ce qu’ils appellent la première autoroute conviviale pour les chauves-souris au Royaume-Uni. Comme l’explique Melissa dans TreeHugger , il s’agit d’un moyen intelligent de garder les chauves-souris notoirement timides connectées à leurs sources de nourriture.

Bien que non encore achevé, le projet a débuté lorsque la communauté a reconnu la nécessité d’éclairer une zone jusque-là non éclairée pour un passage pour piétons. Mais l’ajout d’un éclairage blanc traditionnel aurait modifié la vie des chauves-souris, avec des conséquences dévastatrices. Tout comme les corridors fauniques et les tunnels pour tortues donnent aux animaux un moyen d’obtenir ce dont ils ont besoin – nourriture, eau, sécurité – sans interagir avec des humains dangereux, l’autoroute conviviale pour les chauves-souris atteindra le même objectif.

Le premier des deux lampadaires a été installé le long d’une route d’environ 60 mètres dans la réserve naturelle de Warndon Woodlands, près de Worcester, au sud-ouest de Birmingham, en Angleterre.

Pourquoi la lumière rouge fonctionne

Bien qu’elle comporte principalement des LED rouges, les lampes adaptées aux chauves-souris contiennent également une petite quantité de bleu et de jaune pour aider à distinguer les couleurs au sol. (Photo: Signifie)

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Malgré son apparence initiale comme quelque chose qui pourrait sembler plus approprié pour le tournage d’un film d’horreur, Donners dit que la teinte rouge des lumières perd rapidement son apparence sinistre.

« Nous avons un mécanisme dans notre système visuel qui ressemble beaucoup à la balance des blancs automatique d’une caméra moderne, qui dira à notre cerveau que la lumière que vous voyez est blanche », a-t-il ajouté à FastCo. « Donc, ça va adapter notre perception. Après quelques minutes, nous ne remarquerons même plus que c’est rouge. »

Semblables à d’autres projets d’éclairage intelligent aux Pays-Bas, les éclairages conçus pour les chauves-souris à Nieuwkoop sont en réseau et parfaitement capables d’avoir certaines fonctions telles que la réduction de lumière et la programmation dynamiques. En outre, les résidents peuvent également demander des modifications de la luminosité de différentes lumières à l’extérieur de leur domicile. En cas d’urgence, l’ensemble du système peut être élevé à un niveau d’éclairage supérieur pour aider les secours.

De plus, les feux rouges n’attirent pas autant les insectes que leurs homologues traditionnels.

« Lors de l’élaboration de notre programme de logement unique, notre objectif était de rendre le projet aussi durable que possible, tout en préservant nos espèces de chauves-souris locales avec un impact minimal sur leur habitat », a déclaré Guus Elkhuizen, membre du conseil municipal de la municipalité de Nieuwkoop, dans un communiqué. « Nous avons réussi à le faire et avons réduit notre empreinte carbone et notre consommation d’énergie au minimum. »

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Vous pouvez voir plus de lumières installées dans la nouvelle communauté dans la vidéo promotionnelle ci-dessous.